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原創作品發佈分享區 => 長篇連載小說 => 主題作者是: truersong 於 九月 14, 2011, 10:06:48 下午



主題: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong九月 14, 2011, 10:06:48 下午
前言:《至尊爺重返江湖》作者宋楚爾回來了,這次帶來魔幻武俠大作《皇侯列傳.蓬萊閣主》,敬請持續支持本人的魔幻創作。

序文:

唐貞觀十七載,太宗李世民命閻立本在凌煙閣內描繪了二十四位功臣的畫像,是為《二十四功臣圖》,比例皆真人大小,畫像均面北而立。閣中分為三層:最內一層所畫為功勳最高的宰輔之臣;中間一層所畫為功高王侯之臣;最外一層所畫則為其他功臣。

凌煙閣位在長安太極宮西南三清殿旁的小樓,貞觀四載陰山之戰,李靖與李世勣率領唐軍擊敗東突厥,太上皇李淵在凌煙閣設宴功臣,高祖彈奏琵琶而太宗親自舞劍,君臣一心父子同樂。日後太宗時常前往凌煙閣懷舊,有道曰:「為人君者,驅駕英材,推心待士」。

唐朝可謂是中國詩文奔騰之輝煌年代,文人雅客在三川五嶽、各地名樓留下無數奇文佳作。唐開元年間崔顥之《黃鶴樓》一詩,被尊譽為《全唐詩》七言律詩之首,不負湖北黃鶴樓坐擁「天下第一樓」之美名。唐儀鳳年間李朝威以湖南岳陽為景杜撰《柳毅傳書》,開啟洞庭湖龍女牧羊之民間傳說,成為後世傳奇小說之開山鼻祖。而唐上元年間王勃在江西鄱陽湖畔留下《滕王閣序》,「落霞與孤鶩齊飛,秋水共長天一色」更成就傳世絕唱。

宋楚爾本為鄉野閒人,自幼胡念詩書,喜好雲遊四方,神往中國四大名樓久已。綜觀四大名樓,其中黃鶴樓、岳陽樓和滕王閣合稱為江南三大名樓,唯獨山東蓬萊閣孤立在江北,位在丹崖山上傲視黃海之濱。由於蓬萊閣無關詩文描寫,故本人以唐玄宗天寶年代野史,杜撰《皇侯列傳.蓬萊閣主》之魔幻武俠,聊備一格,純屬虛構。

有關「皇侯」一詞說法,泛指暗黑武神「霸甲拳皇」與神州四方「功夫諸侯」之恩仇軼事,穿插唐朝王室歷史架空,並以道家仙學修真為輔,打造宋氏經典魔幻武俠文學作品。


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主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong九月 14, 2011, 10:24:17 下午
Boxing Emperor and Kung Fu Marquises: Master of Penglai
《皇侯列傳》 「蓬萊閣主」

第一章  大唐中書令

唐帝國是中國史上璀璨的封建王朝,高祖李淵自太原起兵建國,歷經太宗李世民的「貞觀之治」與高宗李治的「永徽之治」,滅西突厥、滅百濟、滅高句麗,使唐帝國的領土達到最大。

唐王朝雖曾經一度沉淪,遭由則天后改制稱帝,後上尊號「聖神皇帝」,並將國號改為「武周」。歷經數十載後宮亂政,終究玄宗李隆基中興皇族,取回李氏政權。李隆基二十八歲繼位,開創二十九年的「開元盛世」與十四年的「天寶年代」,造就唐帝國之太平富庶乃至頂峰。

在這個太平時代,不得不提及橫跨開元與天寶年間的輔佐大臣,大唐宰相李林甫。然而史書對這位盛世宰相評論極差,主因是李林甫性狡獪,無學術,口有蜜,腹有劍,堪稱是標準的奸臣範例。但李林甫自開元十四年在朝廷嶄露頭角,歷經開元二十二年拜相,乃至開元二十四年成功打壓忠臣張九齡而登上中書令,不僅成為朝廷專職中書令,更成為李隆基的法定代言人,長期控制大唐政局。

唐代的宰相制度採取分散式集團管理,主要有三個權責中心,中書省、門下省與尚書省,三省長官並列為宰相。中書省長官稱為中書令,門下省長官稱為侍中,而尚書省長官稱為尚書令。

由於唐太宗繼位前當過尚書令,所以尚書令成為紀念性質的保留席次,貞觀之後長期無人接任尚書令,並改由尚書左右僕射作為尚書省長官。雖說尚書省長官看似行政體系的領導,但實際上尚書左右僕射只是所謂的顧問性質長官,挺像企業體系裡的「副總裁」,總裁有事諮詢才須答話,否則平時僅需專心行政文書作業,這個位子通常是由德高望重者或是待退的執行長擔任。

唐代文官官階分為九品,除正一品不設外,二品起每品分正、從,正四品起,又有上、下階,共有二十九階。當時宰相最高官階為從二品尚書左右僕射,而中書令、侍中、六部尚書同列正三品官,因此受皇上「冊授」正三品文職官階則稱作拜相。

唐代之國策討論在政事堂舉行,決策主體雖說是三省宰相共議,但皇帝的幕僚也可以用「同中書門下三品」名義論政,因此,只要是等同正三品官階就有機會加入宰相集團。唐朝的宰相集團少時有六至八人、多時則有十來人議政,但宰相之中總有位「首席宰相」,首席代表的位子在不同皇帝時期會有所更動,而在唐玄宗執政時期,中書令是宰相集團的首席代表,而門下侍中是宰相集團的第二代表,這兩位才是真正的朝政執行長官。

在開元時期,尚書右僕射改制右丞相,而尚書左僕射改制左丞相;但到了天寶年代,尚書左右僕射又恢復原位,而中書令改稱「右相」,門下侍中改稱「左相」。李林甫乃是當時集大權於一身之重臣,開元二十四年登上首席宰相,又兼任隴右、河西節度使並吏部尚書,到了天寶年間,加光祿大夫,遷尚書右僕射,拜右相,如同副總裁兼執行長暨行政副總。李林甫自開元二十二年拜禮部尚書、同中書門下三品,乃至天寶十一年十月病危前,共在唐玄宗的宰相集團服務十九載,獨攬朝政,勞苦功高,同時害人無數。

歷史對李林甫病危之說交代不清,其原因可歸咎於天寶十一載,李林甫遭受京兆尹王鉷謀反牽連而失寵,使得楊國忠趁機坐上京兆尹大位,而楊國忠得勢之後寵貴震驚天下,重創李林甫之朝中地位。

話說天寶四載,李隆基的寵妃楊玉環與其姊妹,聯合推薦堂兄楊釗擔任判官,剛開始李林甫並無提防楊釗,並將楊釗提拔為御史,聯手大興獄訟一起打擊士族。到了天寶九載,玄宗賜名釗為「國忠」,而楊國忠任兵部侍郎,推薦鮮宇仲通為劍南節度使。天寶十載,鮮宇仲通發動征討南詔戰爭,結果戰敗死亡六萬兵士,楊國忠謊報南詔戰爭大勝,李林甫才發現事有蹊翹。

天寶十一載,李隆基欲將楊國忠提拔至宰相集團,李林甫終於看出唐玄宗的真正心意,楊國忠將是宰相集團下任首席代表接班人。李林甫大為不滿,決意排擠楊國忠,以西南邊境戰事紛爭為由,並揭發南詔戰爭之失敗,表面順應民意冊封楊國忠為劍南節度使,前往西南邊境督軍,實際上要把楊國忠攆出京城。

楊玉環在李隆基面前哭哭啼啼,數落李林甫的奸計,而大宦官高力士早對李林甫心存不滿,只是不敢明目得罪李右相,因而暗中勸阻玄宗冊封楊國忠為劍南節度使一案。但李林甫深明大義、排除萬難,終於讓唐玄宗簽名發詔,而心灰意冷的楊國忠則像隻喪家犬,被送去西南邊境指揮前線作戰。

照理講,在冊封楊國忠為劍南節度使一案,李林甫該是大獲全勝,痛擊楊貴妃與高力士這些妖孽,迎回唐玄宗的真心才對。但事情卻變得峰迴路轉,離譜得很,李林甫在九月例行的政事堂會議之上吐血,因而停開會議回府待診。

李林甫雖然年過七十,且經常沉溺聲色犬馬當中,但每天勤練仙家氣功祕訣,身體一向非常健朗,身手動作與壯年時期無異。宰相府請了京城諸多名醫前來看診,雖然每位醫生的說法不同,可是結論卻是相同,這個病是「絕症」。

十月,楊玉環向李隆基提議去驪山溫泉,前往華清宮泡美容浴,這也是李隆基長年以來的度假慣例,雖然李林甫抱病同行,然而高力士卻百般阻擾李林甫與唐玄宗私下碰面。驪山旅途顛巔之辛勞,使李林甫疾病加劇,危在旦夕,此時楊玉環傳信給在西蜀的楊國忠,要其堂兄收拾行李隨時準備返京述職,準備接替李林甫的位置。

李隆基則派遣太醫張玄通前往宰相府刺探病情,得知李林甫大限將至,已活不過一個月。唐玄宗動了惻隱,一時心軟,欲見李林甫最後一面,但楊玉環堅決反對,深怕李隆基中上李林甫之奸計,撤銷召回楊國忠的詔書。

某日李隆基獨自散步至太極宮西南的三清殿,不自覺便走上一座不起眼的小樓,凌煙閣。李隆基在小樓之內觀賞《二十四功臣圖》,想起與李愛卿林甫十九年之間的堅貞情誼,頓時確實有說不出口的感嘆,當他返回寢宮之後,決心與李林甫見最後一面。

「皇上,右丞相得的是怪病,說不定具有飛沫傳染性。奴才擔憂聖上龍體健康,千萬不可貿然涉險。」高力士仍是不讓唐玄宗接見李林甫。

「朕是真命天子,擁有帝王龍氣護身,況且擁有張太醫在御醫院煉化出的『百毒不侵丹』,怪病邪氣豈能傷得了寡人乎?」高力士見唐玄宗語意堅決,只好虛情安排李隆基與李林甫在宰相府內會面。

楊玉環在後宮仍是忐忑不安,心想李林甫不會來個大復活吧,但高力士自有妙法良方,請貴妃娘娘安心。高力士雖安排唐玄宗前往宰相府探病,卻讓李林甫無法說出半句話,當時李林甫臥病在床是用擔架扛出面聖,李隆基在小樓上遙望李林甫,但為提防空氣傳染,兩人間隔數丈之遠,中間並以薄紗紅布簾阻隔。李隆基只能透過薄紗間隙遙望李林甫,而李林甫只能躺在擔架上向皇上揮手。

李林甫揮手的病態姿勢,映在紅布簾顯得如此緩慢,慢慢的,靜靜的,無聲地搖動唐玄宗的心思。李隆基每看李林甫一眼,內心就像被利劍刺了一個窟窿,空洞地難受。高力士在旁暗道:「皇上,既然難受就回寢宮吧!」

這場會面不久李隆基便離開了,李林甫又被用擔架送回病房,一來一往情況更不妙,李宰相回到病房之後已是奄奄一息。而楊玉環聽完李隆基與李林甫的會面經過,不免發出嬌媚笑聲,心情頓時變得相當開懷。看樣子張太醫的推論不假,李林甫沒剩下多少時間。

李隆基批了召回楊國忠的詔書,而楊國忠於十一月返回京城,玄宗冊封楊國忠為同中書門下三品,首件要事就是去宰相府探望右丞相。現在只等著李林甫過世,楊國忠即將接任中書令成為首席宰相。

說起來,李隆基與李林甫歲數相仿,那年同樣近七十歲。話說人年老會變得糊塗,有時是真有時亦是假,李隆基自從天寶四載冊封楊玉環為「貴妃」,開元時期很多事情,他都忘得一乾二盡。當年李隆基與王皇后結髮夫妻、推翻太平公主政黨、寵信武惠妃,更別提重用姚崇、宋璟、張說、蕭嵩、張九齡等舊事皆不堪記憶。尤其楊玉環在張太醫手中搞來神奇小丸子之後,李隆基更是容易淡忘往事,一心一意迷戀著楊玉環,甚至自稱唐明皇去夢遊月宮。

回憶開元二十五載,武惠妃誣陷三皇子造反,李隆基不明就裡錯殺三位皇子,因此三皇子冤魂化身厲鬼在皇宮作亂,作惡多端的武惠妃,最後也遭鬼魅纏身而發瘋身亡。這件懸案讓原本不相信鬼神的李隆基開始迷信起來,李林甫欲獻計請來天師道的「卯象真人」進入皇宮驅魔,誰知長沙太守卻推薦江南最強的巫師進入皇宮捉鬼。這場妖魔遊戲卻埋下道巫兩派之間相互忌妒,爭奪「武林第一烽火令」的惡果,也開啟《皇侯列傳》的戰曲。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong九月 29, 2011, 07:53:14 下午
Boxing Emperor and Kung Fu Marquises: Master of Penglai
《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第二章  三缺一的武林第一人

太上曰:禍福無門,惟人自召;善惡之報,如影隨形。取自《太上感應篇》明義章。

說道自李林甫拜相以來的十九年間,唐王朝內外修明,可謂國運昌隆、四海昇平,而史學家感謝李宰相林甫輔佐天寶帝李隆基之超然功勳,便將這段太平盛世讚譽為「福羲光輝十九年」,而「福羲」是有典故的。

但綜觀史冊或是野史,幾乎沒有提過李林甫三十歲之前的年少狂妄事蹟,最多只簡單提及:「林甫君出身王族門第,年少紈褲子弟也」,文字雖是一針見血,卻又不痛不癢的隱喻描述,正是史學家不偏不倚之中觀論點。

史冊記載,李林甫在開元十四年任御史中丞,其正五品官階在京城算不上大官,但在一般官員裡面卻是有機會上書給皇帝的官職,這也意味著比較有機會打入政權核心的跳板。因而一般推論李林甫三十歲之前,應該是利用攀附權貴關係,先求得一個散官職務,再從小官吏逐步晉升,說來也是個勤勞且汲汲的公務員。

但另有一種野史傳說,李林甫二十來歲便遠離京城,前往江南遊學深造,學習仙家道術。有關李林甫在江南學藝的傳說,其記載隱約在江西鷹潭龍虎山天師府可循。現存的天師府建於北宋崇寧年間,也稱為「嗣漢天師府」,而唐代的天師府起源更早,當時稱為「大真人府」。

現今天師府的門柱上楹聯寫有「麒麟殿上神仙客,龍虎山中宰相家」,這神仙客是指祖師爺張道陵,而宰相家便是暗喻李林甫。這首對聯之手筆出自明朝的書畫家董其昌,繪畫擅長山水、喜純用水墨,堪稱是明代首席的書法高人,但此人的品性算是與李林甫同流,當過明朝的尚書,且好聲色犬馬。

李林甫本是個不學無術之徒,愛好進出煙花巷弄,且熱衷研究道術,在家族內聲譽很臭,小名哥奴,仗著自己與皇室同宗,藉勢欺弱、無惡不作。李林甫某日大徹大悟,下定決心離開京師長安,遠去江南尋訪名師學習道術。歷經數月漂泊,李林甫孤單遠行來到江西鷹潭龍虎山,加入當時江南第一大宗教「天師道」旗下的「太清道德殿」,開始研讀老子道德經。

「天師道」是江南最龐大的宗教組織,民間信徒將其教主稱為「張天師」,統領神州南方信眾達二百萬人,占當時神州總人口數五千萬的百分之四強。

張天師的身分尊貴無比,在江南已列入神人等級,可謂神州當時最具份量的宗教領導,長年居住在龍虎山「大真人府」,過著與世隔絕的超然生活。除了南武林三大宗主:茅山真君、桃源洞主與大學聖宗等道教大老來訪之外,即使有官員拜訪龍虎山,張天師亦是另編託詞,概不接見。

話說天師道總部是由三個學院所組成的道教學府,這三所學院分別為「玉清元始殿」、「上清靈寶殿」及「太清道德殿」。常任校長當然是眾望所歸的張天師,而天師道教主之下又分設左右護法,分別處理天師道的教務發展與學務傳承。

面對天師道繁雜的校務與教學項目,教主張天師自始自終未曾露面親自授課,張天師善盡扮演精神領袖的重責大任。教內大事都交由兩大護法與三學院長共同決定,因此,兩大護法與三學院長是實體控制天師道的核心領導。

李林甫出生於唐高宗晚年,而在武周末年南下江西進行深造,並以「伏羲」大帝之諧音,取了個吉祥的化名「福羲」。據說,李福羲在龍虎山總部學習十幾載,練成道家至高無上的「金丹大道」神功,然後於四十歲自天師道完成修業,返回長安開始其官場生涯。

自魏晉以來,舉薦乃是當官之主要途徑,列舉:張九齡、顏真卿、元稹、杜牧皆由制舉入仕。而當官之次要路徑為雜色入流,也就是將外地公務員提拔為中央官員,至於科舉在當時仍是當官之末流,但也提供書生一點考試升等的機會。

唐高宗年代,全國一品至九品官員約計一萬三千五百名,泰半官員皆是有力人士舉薦入仕,當然舉薦也非一無是處,凡舉薦不妥必會遭受連坐處罰,若不幸牽扯謀反重罪可要殺頭滅門。說來李林甫攀附權貴關係求得散官職務,在當時只是習以為常的慣例。

則天后時期有個小故事,可說明當時當官之多元性,有個不學無術之徒在市集造謠沒學問也能當官。則天后很好奇便把這個野人找進宮中,問道:「你連字都不會寫,如何當官?」野人回答:「神獸不會寫字,但是可以分辨正、邪。」野人把自己比喻成能分辨「忠、奸」的神獸,這句話更有深層解釋:只會寫字,不辨正、邪,可作官乎?則天后認為有理,便冊授野人為從五品散官。

李福羲四十歲返回京城,以他在天師道修練的口吐蓮花功力,混個從五品散官並不成問題,歷經十年官場淬鍊洗禮,在五十知天命之年,獲得皇帝之賞識,入列王朝核心幹部。兩年後,李林甫更被提拔進入政事堂的宰相集團,成為大唐中書令,並開啟了「福羲光輝十九年」之序幕。

然而,歷經開元二十五載的「皇城驅魔事件」之後,張天師做了一個關鍵決定,秘密將天師道「左護法」之頭銜授予李林甫,使得李林甫不僅掌握王朝政務又可監控天師道教務,成為開元時期名符其實的「武林第一人」。

李宰相沿用李福羲之化名,擔任天師道的左護法職務,並每季審查天師道在江南佈道情形與民心發展。李宰相在驚濤駭浪之際,接下武林第一人的重責大任,不僅勤奮於王朝政事、專橫奪權,並且開始掃除江湖異己的「誅邪計畫」。

子曰:「知者不惑,仁者不憂,勇者不懼。」

智如周瑜、孔明,仁如孫權、劉備,勇如呂布、關羽,這是武林第一人的最高境界,但自古至今,從未有人三者兼具。回顧歷代的「武林第一人」,皆是三缺一的「二達人」作為主流。以李福羲為例:此人有智有勇,但獨缺「仁」,他的「金丹大道」神功絕對可排名武林十大高手之列,他的官場機智早已勝過諸葛孔明,然而,他的德行卻是下品之級,不堪評論。

回顧天寶十一年的下半年,景象顯然是吉星高照,很奇怪的是李宰相生病時期,京師反而喜訊頻傳。八月,出納判官魏仲犀宣稱在庫房西方通訊門發現有鳳凰聚集,皇上大喜犒賞群臣絹帛。九月,又有人看見鳳凰飛越長安,乃至十月,鳳凰之說更加傳奇聳動,凡是看見過鳳凰的官吏一律升官晉級。

此時,唐王朝沉醉在鳳凰喜訊與秋收祭典當中,但是宰相府卻是愁雲慘澹,門可羅雀的景象根本是違反世俗常理。平時歡慶秋收祭典之時,京城內大小官員皆會備足禮品送往宰相府,宰相府的庫房之內,更是堆滿數不盡的奇珍異寶。然而,今年的秋收祭典卻非常不同,宰相府連一個賓客都沒出現,庫房內一件禮品也沒收到,大門深鎖慘淡冷清。

自今年九月開始,李宰相在朝廷之上第一次嘔血發作,其吐血程度可比擬潑水也不誇張,嚇得天寶帝倉促宣布政事堂會議結束。十月過後,李宰相已病危至無法上朝,只好留在家中養病。依據御醫院張太醫的鐵口診斷,李宰相身患「心血管逆流攻心症」,即使李宰相練有仙家神功,也絕沒辦法活超過今年年底。

而王朝的高官大員早就看出端倪,這些明眼人皆有洞燭機先的好本事,認定李宰相這回大限將至。而天寶帝已提前展開「後福羲時代」之人事布局,其中擬定由楊國忠接掌下一任首席宰相之重責大任,楊宰相在十一月以同中書門下三品之名義,開始參與政事堂常規會議。因此,這回王朝大小官員的秋收祭典賀禮,皆送往興旺的楊宰相府,而非該死的李宰相府。

李林甫虛弱坐臥在病床之上,並未感嘆險惡官場之殘酷冷暖,因為換作是他同樣會幹出缺德選擇。相反,回憶叱吒神州十九年的生涯,心中本無任何留念與羈絆,反而感覺人生浮華璀璨,不虛此行。

只是,李林甫仍有一項天大任務要在死前完結,在這個至死方休難題尚未妥善安排之前,他絕不能輕鬆撒手人寰,否則必會留下惡果貽禍人間。自從今年八月庫房西方通訊門發現有鳳凰聚集,李林甫就感覺身體不適,而九月批閱公文讀到有人提及鳳凰飛越皇城之時,他心底早料到大事不妙,不久便在政事堂上嘔血。

李宰相仔細回想上次鳳凰是何時飛過長安,大概是一甲子之前的事情,他那時只不過十歲,鳳凰之說最後演變成上萬紅雀聚集長安,臣民焚香膜拜,恭賀則天后「天授神瑞」,萬民恭請聖上將國號改成「武周」。長公主與唐睿宗為求自保,皆上書放棄「李姓」,並要求改從「武姓」,則天后君心大悅,為慶賀「神獸降臨」,並成全子女孝心,因而順應民意稱帝。

「臨死之前,一定要完成『武林的一人』的交棒工作,否則吾之猝死必會引發天下大亂,並且讓那個賊人逮到可趁之機為害王朝。」李林甫忍耐體內血管逆行之痛苦,堅持上完生命中最終一堂課,他相信「武林第二人」必會及時趕來長安,這是阻止「軒轅火鳳」復活的唯一機會。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十月 19, 2011, 10:03:45 下午
Boxing Emperor and Kung Fu Marquises: Master of Penglai
《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第三章  為難武林第二人的難為

長安秋收祭典時間,走來一個中年老道,年紀大概將近五十。提到老道的身材,不胖不瘦,完全看不出這人身藏仙風道骨。而老道手裡提著一柄拂塵,身上並無利劍兵器,走起路來搖搖晃晃,臉頰紅潤好似微醺醉酒,自稱為「呂真人」。

這老道姓呂名素璇,山東臨淄人,在其年少懵懂之際,某年碰上乾旱災害,那年代山東每隔幾年就會遇上蝗蟲之災,便遭逢其母販賣到濟南富商「雲府」作僕役,後來寄生在「雲府大宅」裡面,靠著打雜兼伴讀討個生活。

呂素璇十六歲那年,隨著府內管賬先生自淮南經景德鎮前去九江,向有生意往來的商家收取貨款。說來也是奇怪,呂素璇在路上不巧落單迷路,誤闖位在鷹潭的道教禁區。那時候龍虎山城執法判官,只給呂素璇兩條窄路作選擇:第一條路就是割掉舌頭當啞巴滾回山東,而第二條路便是留在江西加入天師道門下。

為了保住吃飯的口腔攪拌工具,呂素璇在心不甘情不願的情況下,被迫加入江西天師道集團,並且編制在龍虎山「太清道德殿」的教眾之列,成為李福羲的同門師弟,而當時的李林甫早已擔任道德殿的高階幹部。

天師道位居江南第一大教派,二百萬教徒規模之大,教內管理之複雜度實在難以想像。其中,「玉清元始殿」、「上清靈寶殿」、「太清道德殿」三大派系,各擁有六萬的忠貞信眾,共計十八萬人由總部直接指揮管理。而另外一百八十二萬的信眾,則平均分佈在長江以南各路地區。

龍虎山城裡居住的信徒就有六萬人,而另外十二萬人分佈在附近縣治與鄉鎮,因此整個龍虎山城就像是座堅固的山寨,比起鷹潭當地的衙門勢力還要龐大。而歷任太守都把龍虎山當作化外之地看待,根本不認為這座山寨是地方官吏應該管轄的範圍。

深夜時分,呂真人快步來到李宰相府旁邊巷弄,並習慣繞道走後門進入宰相府,顯然是為了掩人耳目,以保持與李林甫往來之隱私。呂素璇在後門打了幾個道教密碼,府內管家很快就引領呂真人入府參拜右丞相。

「呂師弟,你終於來了,為兄幾日來抱病等你,等得好辛苦。」李林甫正要從病床上起身迎接貴客,但剎那間,心臟又突發急促不規律之震動,一陣咳嗽竟伴隨一口鮮血。李宰相勉強隱忍口內鮮血,而嘴角之間仍四溢出濃密血絲。

「師兄,您快躺下休息,素璇無能,來遲了。」呂真人趕緊攙扶住李宰相,並且將深厚道教內力源源不斷灌入患者體內。

李林甫頓時精神大振,一時迴光返照過來,慈悲嘆道:「今日師弟來此甚好,為兄終於能把天下大事託付予汝,放下這十九年來一肩扛起之重責大任。」

「師兄此番言論嚴重了,弟何德何能擔下天下重責,素璇今日特來助師兄一臂之力,戰勝區小的病體魔咒,期盼師兄繼續領導天師道,庇佑唐王朝國泰安康。」

「師弟早該猜出我的病症與『嗜血禁咒』有關,此番絕症世上本無藥可醫,我這身殘破之軀了然沒救。這番病症乃是『嗜血禁咒』反撲施咒者之逆行結果,只怪為兄當年不該動用禁咒封印魔人,這苦果算來只是罪有應得。」

「師兄切勿放棄一線生機,『嗜血魔咒』仍保有唯一解法,只要施咒者向被下咒者屈服和談,雙方合議共同承擔業障惡果,這等咒語就不至於全然無解。師兄,您這次要聽一回弟之忠告,由我出面和魔人進行和談。」

「要向那賊人投降,你當他是三歲孩童,還是西方如來佛祖降世,十二年來,那賊人被『嗜血魔咒』牽制纏身,對施咒者早就恨之入骨,無時無刻不想啃食吾之血肉。如今『嗜血魔咒』逆行反轉,賊人十二年所受痛苦全數移轉到我身上,我若崩潰吐血而亡,正是大快賊人之意。」

「只要能保住師兄之性命,無論受到魔人何等屈辱,弟亦會忍讓懇求他饒恕這番冤孽,以化解他與天師道過去二十載之宿怨。」

「吾意已決,切記『道巫不兩立』,你不必低聲下氣去求他。現由你接下『武林第一烽火令』,你就從『武林第二人』升格至『武林第一人』,以後天下局勢就由師弟所掌控。記住,為保天師道與唐王朝之千秋基業,絕對不能讓那賊人得逞,他一輩子癡心妄想擔任武林盟主,我偏不將『武林第一烽火令』傳授予那廝,讓他一生注定與武林盟主無緣,就讓那賊人當一輩子的魔人也罷。」

「若能運用『武林第一烽火令』與他和解談判,解除『嗜血魔咒』以換取師兄之性命,弟無須痛苦擔任這個無用的武林第一人。」

「你提此言為何意?『武林第一烽火令』乃是當年衛國公李靖與虬髯客大俠傳承下來的武林盟主令牌,號令天下、莫敢不從、千秋基業、薪火相傳,絕不容落入奸人之手。」

「弟無能接下這道令牌,唯恐師兄託付錯人。」

「呂素璇,你還記得十六歲時,誤闖鷹潭天師道鎮教禁地,那時,龍虎山城執法判官只給你哪兩個選擇?」

「我怎麼可能遺忘那個恐怖回憶,第一條路就是割掉舌頭當啞巴滾回山東,而第二條路是挖掉雙眼當瞎子滾回山東。」

「但你現在口齒清晰且雙目清澈又為何故?」

「當時是師兄向執法判官提出把我留在龍虎山加入天師道的選項。」

「看來有眼無珠的人是我李林甫,竟然錯認了你呂素璇作師弟,你若不接下『武林第一烽火令』,我真是死不瞑目。」

「師兄,您別逼我,素璇唯恐,唯恐……,唉,弟就接下『武林第一烽火令』。」

「很好,很好,我還有第二件信物要託付予汝。」

「師兄,萬萬不可,天師道『八卦玲瓏扇』,這件信物我更加承受不起。」

「素璇,既然你都當上了武林第一人,就順便接下天師道『左護法』的職務。我一個月前已請示過張教主,左護法之職務非你莫屬。」

「師兄,萬萬不可,天師道『左護法』的責任比起武林第一人更加艱鉅,而且『道德殿』內眾師兄弟人才濟濟,必有更合適人選可以接下左護法的職務。」

「素璇,你還記得十三年前是誰陪同你,前往終南山『封劍山莊』提親,迎娶絕世美人返回山東蓬萊閣?」

「是師兄幫我談成那樁夢幻親事,弟永生不忘師兄之恩澤。」

「還記得我是如何說服『封劍莊主』李鸛沖答應你的親事?」

「弟不敢忘記,師兄當時講一個關於濱州的小故事,著實讓對方百口莫辯。」

「還記得當時我是如何說那個故事?」

「師兄提及博興縣天仙配的傳說:牽牛為夫,織女為婦,塵緣兩隔,雲漢無涯。」

「好個雲漢無涯,我當初是瞎了狗眼,才會陪你上終南山,費盡心機讓個沒心肺的迎娶第一名模。你若不肯接下天師道『八卦玲瓏扇』,我又是死不瞑目。」

最終,呂素璇仍是含淚收下八卦玲瓏扇,宛若接受了王侯臨死前之託孤。而李林甫千叮嚀萬交代呂師弟速回蓬萊閣,準備全力與魔人開戰,至於兩個月後李宰相的喪禮也不用撥空參加。

「素璇,火炎鳳凰每隔一甲子會再次重生,你一定要在『軒轅火鳳』復活之前將那賊人打敗,否則,一旦鳳舞九天,即使江南第一神人出手,恐怕難以回天。」

天寶十一年,十一月,「福羲光輝十九年」宣告結束,李林甫薨殂。天寶帝追封李林甫為「太尉」、加贈「揚州大都督」,而楊國忠接掌大唐中書令。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十月 19, 2011, 10:21:24 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第四章  東方世家的御風者

呂真人百感交集離開了宰相府,走在京城寬敞的大道之上,來時本是無牽無掛,但如今卻身懷「烽火令」與「玲瓏扇」,不免感嘆:「師兄忙了大半輩子,也不過為了這兩件信物。」

現下光景都過了子時,但長安的娛樂場所仍是燈火通明,想見是徹夜狂歡不眠不休。提到唐代的不夜城,整個神州大陸只有三座,北方的不夜城有京師長安與花都洛陽,而南方則有以秦淮粉黛聞名的金陵。

呂素璇居住在膠東半島的蓬萊,說來是個不染紅塵的半仙,然而,綜觀呂素璇自天師道出世以來的事蹟,可謂是驚濤駭浪中的奇遇組合。雖然呂素璇擁有多種不同的身分與頭銜,但他就是史冊認定並廣為後世尊敬的傳奇人物,「蓬萊閣主」。

可是當時的「蓬萊閣主」,並不是一位民間歌頌的俠客英雄,也非一般大眾認知的武林盟主。事實上,大部分的人並不知道蓬萊閣主的存在,甚至不了解蓬萊閣隸屬哪個武林單位,更無從解釋蓬萊閣與江南道教之間的錯綜關係。

現存的蓬萊閣是由六大院落及其附屬建築所組成的寺廟群體,其坐落在山東蓬萊市北瀕海的丹崖山上,而整座寺廟群體興建完成於北宋年間。但根據煙台當地記載,丹崖山上自漢朝開始便有個家族在那裡長久定居,而這個低調的家族複姓東方,傳說東方世家就是最早建立蓬萊閣的一群人。

呂素璇是從天寶二年成為蓬萊閣的主人,但回想十四年前,他原本服務於湖南首屈一指的巨富集團,南宮世家。但後來因緣際會,有人說呂素璇是為了前往「封劍山莊」提親,因此離開盛名遠播的南宮世家,轉而效命鮮為人知的東方世家。

呂真人自十年前接下東方世家掌門,成為現今的蓬萊閣主,他同時兼任煙台市「東萊星象協會」主席,以及威海市「昆崙命理論壇」主委,但這些頭銜只是他的外表身分。然而,呂素璇更擁有一個特殊的權貴身分,稱之為「神農之手」。

歷任的東方世家掌門,皆有一項非常特別的獨門本領,他們控管了整個華北的中藥材交易。數百年以來,從徐州到太原,從薊城到洛陽,華北地區的中藥材大盤商交易,皆由歷代的東方掌門在控制。

「神農之手」的由來,最早是華北地區中藥材大盤商,敬稱東方掌門而獻上的尊貴名號,久而久之,多數的東方掌門也喜好自稱為「東方神農」。

但華北地區中藥材大盤商在私底下,也同時替東方掌門另外取了一個綽號,稱之為「操縱生靈之手」,那是因為中藥材只要向上調整某個價錢,肯定會有一些窮人由於買不起藥材而病死。

東方世家的神祕性,源自於這是一個觀星象、通命理的道術家族,他們同時是北方道教的起源之一。據說後來北宋年代,「昆崙命理論壇」的最後一任主委,姓王名重陽,在昆崙山講經佈道並得道成仙,被後世尊稱為「全真教主」,成為道教北五祖之一。

歷任的東方神農更具有不可思議的神賜天賦,據說他們能夠聽見神的聲音,稱之為「天聽」。他們自認為是世上最接近上帝的人,可以經由天象星辰而看出天下局勢,並以「使徒」的名義自居,而他們所聽見的「天語」,稱之為「天之道」。

在呂素璇繼任蓬萊閣主之前,前一任的東方掌門項昀翱,曾經帶領呂素璇前往赤山修行,是為了確定新繼承人可以聽見哪一種「天語」。而歷任蓬萊閣主因本身的資質不同,則會聽見不同的天語,並直接影響到其修練的武功絕學。

舉前一任的東方掌門項昀翱為例:他所能聽見的天語是「雷之語」,因而可以借用雷神的「神蹟之力」,而他所修練的武功絕學以「爆雷術」為主。

那麼,呂素璇可以聽見哪一種天之道?

「風之語」,是呂素璇可以聽見的天之道,他不僅聽見一位神仙的聲音,更可以同時聽見三海神交談的內容,而這個奇幻詭異的天賦,更使得他可以同時召喚三海神的「神蹟之力」,使得呂素璇注定成為蓬萊閣有史以來最強的使徒。

丑時,呂素璇走出了長安市區,來到城外的荒郊野外。呂真人閉目專注聆聽南方的風聲,接著東方的風聲他也漸漸聽了明白,最後北方的風聲也在他的耳中盤旋,他知道自身已經恍然進入天聽的狀況。

呂素璇拔下固定的頭飾,雙腳走動八卦步伐,然後披頭散髮朝東面朝拜,口中喃喃自語。周遭四地,瞬間刮起陣陣狂風,宛如暴風過境,但呂素璇站立在暴風中心,完全無懼於環境變化,身體同時跟著風勢搖擺起來。

突然間,呂素璇身體一晃躺平而下,但他倒下的身軀並沒發出聲響,剎那間,他坐臥狂風之上,順著風勢飄向漫漫無際的星空。

「我,御風者呂素璇,以南海、東海、黃海三神之名,傳令風雲伴我而起,護送我身前往東嶽泰山。」

呂素璇閉上雙眼,隨著狂風飄向九霄雲端之上,他安穩睡在風雲當中,就像躺在厚實的床鋪上面。記得第一次學會御風術之時,呂素璇是多麼興奮又隱藏著莫名的恐懼,興奮的是因為其天賦已完全自我發掘,而恐懼的是未來終會失去天之道的庇佑。

假若蓬萊閣主長期失去了天聽的能力,就表示上天授命東方掌門尋找下一任繼承人。前一任的東方掌門是在十八年前失去爆雷術的能力,他前後花了四年的時間尋找蓬萊閣的繼承人,爾後在十四年前挑選上呂素璇成為下一位使徒。

然而,那時候的呂素璇待在湖南的南宮世家工作,但要如何說服呂素璇回到山東,其實是費了東方掌門一大串功夫。幾經波折,最後仍是由李林甫出面,勸說呂素璇回到山東。

自始至終,李林甫對東方世家僅保持一知半解,那是因為歷代的東方掌門都維持某種神祕性,即便如此,李宰相仍是一眼看出東方掌門的強大實力。雖然項昀翱表現得只是一般的中草藥商人,可是在華北地區,東方神農卻比洛陽的富商更有影響力。李林甫在掌控長安政局與江南民心之後,他極需要一個華北的盟友,而這個盟友最好擁有稱霸一方的勢力,東方神農就是用膠東半島諸侯的身分接近李林甫,他們很快形成一種同盟關係,王與侯的同盟關係。

李宰相身兼隴右、河西節度使,領導北疆的軍務工作,但光是長安內政務與天師道教務,足以讓他忙得無暇分身。對於太原與薊城的軍事將領而言,長安只是兩千里之外的遙遠宮殿,至於長安朝政的波濤洶湧,他們平日沒有太大興趣去研究,所謂「天高皇帝遠」便是這個意涵。

可是一旦李宰相有個盟友作為雙眼,在華北協助朝廷監視北疆的將領,整個情況將會變得截然不同。況且這個監視者又是李林甫自己的師弟,整體回報速度與準確度必定會大幅提升。

寅時將盡,呂素璇張開了雙眼,他順著風勢緩緩飄下,站在「堯觀頂」東階之上。傳說古時堯帝曾來過此地,東堯觀頂看日出,而西堯觀頂看日落。卯時,太陽仍在銀紫色的浩瀚天際中沉睡,尚未露出一絲泛紅曙光。

呂素璇快步往北而行,朝「天燭勝境」的方向走去,由於泰山北峰是山林野道,沿途荊棘人煙稀少,加上當時天色未亮,呂素璇一路走來,並無遇見任何人物。

旭陽東昇之時,呂素璇已經走至天燭峰下,而一部載有四匹高大駿馬的豪華馬車,正停在天燭峰入山口,等著其遠方歸來的主人。而在駕駛位置上的馬車夫,頭上戴著一副大笠帽遮住了半邊臉,似乎不想讓外人看清他的眼睛與眉毛。

「毗遮,即刻動身,我們先去趟臨淄,中午前回到蓬萊即可。」

「是,閣主,有請主人入車內休息。」

呂素璇跳上了豪華馬車,掀開了車門布簾,而車內擺有一張覆蓋著蠶絲被單的寬敞躺椅。呂素璇坐臥在舒適的躺椅之上,他又再度閉合雙眼,完全沒理會外面剛剛甦醒的清晨世界,而車夫毗遮揮動馬鞭,馬車啟動向北奔騰起來。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十一月 03, 2011, 09:37:27 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第五章  仙姑姐姐可要生氣了

「達阪城的石路硬又平啊,西瓜呀大又甜啊,那裡來的姑娘辮子長喔,能不能夠到地上。」

濟南城,大明湖畔,那裡每到月半十五過後,經常會聚集眾多孩童,他們是為了參加「仙姑慈善園遊會」而來。

慈善園遊會的主辦人,李善人菲棠,年過半百,容貌賽比貂蟬,乃是當今山東家喻戶曉的氣質貴婦,綽號「仙姑姐姐」。李菲棠,標準古典美人,瓜子臉,細柳腰,皮膚白淨,毛孔透亮,一笑傾城,迷倒眾生。

仙姑姐姐不僅外貌美、聲音美、動作美,最難得是心地美;論年齡,李菲棠雖已知天命,但其嫵媚之姿從未色衰,比起雙十年華少女,不遑多讓。

過往五年幾乎每一個月,李菲棠都會來到濟南城舉辦慈善活動,為善助人樂此不疲。李菲棠一身仙姑服飾配件,搭配清新素顏打扮,孩童們都發自內心尊稱她為「活觀音菩薩」,她還真想替自己取個字號,例如:「世音」。

然而每次活動結束,園遊會場外有一部神秘馬車等待李菲棠回府,而車上會有個穿著道袍的小老頭,且瞇著雙眼偷窺會場。而仙姑姐姐都會親切呼喚他為「璇璇」,但胡鬧的孩童們都把小老頭戲稱為「瞇眼車夫」。

一般人並不清楚這部神秘馬車的由來:李菲棠不住在濟南城內,也不住在濟南城郊,她其實是住在靠近渤海灣的丹崖山,一位美貌仙子的優美居所,蓬萊閣。

瞇眼車夫在返回蓬萊沿途,老是顯得一副無精打采的模樣,可一旦回到了蓬萊閣之後,這道人兩眼即刻變回炯炯有神,走起路來像是神龍擺尾,他是李菲棠的夫婿,蓬萊閣的主人,呂素璇。

李菲棠平時是以仙姑的身分在濟南出沒,而呂素璇呢?呂真人平時的頭銜是「東萊星象協會」主席,也是華北占星師協會最高領導人。

李菲棠與呂素璇這對神仙俠侶隱居在蓬萊閣,可謂武林隱藏的重大機密之一。但這個秘密也不是全然沒有人知道,不管多麼神秘的內幕,總會有幾位武林高人知曉,他們分別是:長安城的李首席宰相、終南山的封劍莊主、嵩山的少林方丈、上黨的榮譽大都督、承德的圍場主人、江夏的大學聖宗與龍虎山的天師道教主,由於這幾個人與呂素璇之間關係匪淺,因此他們並不會洩漏呂真人的身分與住所,一個攸關前天下第一美人與前武林第二人的金屋藏嬌秘密。

呂素璇夫婦回到蓬萊閣之後,馬車直接開進地下宮殿二樓停放,而夫妻倆人下車後,再從秘密走道進入蓬萊閣地宮第六層,這裡才是呂氏夫婦真正居住的地方。至於蓬萊閣的地下宮殿到底有幾個樓層,除了蓬萊閣主人,外人很難知道其機密。

蓬萊古稱登州,臨勃海灣,東邊的大城是煙台,距離濟南超過兩個時辰車程。呂素璇返回蓬萊閣之時已過黃昏,坐了一個下午的馬車,饑腸轆轆,正打算入食堂享用晚餐。

然而,神姑姐姐果真不食人間煙火,好像不急著吃晚飯,說不定她為了保持良好身材,持續力行晚間減重塑身計畫。

「璇璇,我們又在濟南與蓬萊之間奔波了兩天,辛苦你每個月都要陪我前往濟南,辦理慈善園遊會事宜,這幾年真是為難你了。」

「所謂為善最樂,能夠替仙姑姐姐效勞是我畢生榮幸,有請姐姐移駕前去大廳用餐,我想女兒在餐桌上等不及要吃飯了,我們也趕快去用餐吧。」

「不用急,我已經交代女兒與下人們先行用餐,你暫且留在這裡陪我談心好了。」

呂素璇不免覺得奇怪,明明整個下午仙姑姐姐在馬車上,已經喋喋不休幾個時辰的家務事。李菲棠在回家路上,還怪罪呂素璇唱的歌曲別有用心,有圖謀「齊人之福」的嫌疑。怎到了晚餐時間仙姑姐姐還有話題可講,到底有什麼重要大事件須要仔細相談?

「璇璇,我很好奇,為何你的師兄李宰相過世,你竟然沒去長安替他上香?況且李師兄是我們的媒妁恩人,你的舉止相當反常。」

「李師兄已過世七七四十九天,早就修成大道、功德圓滿,飛越九重天直通道家天界寶地,成就無上『至人』境界,前往長安替他上香只是多此一舉,狗尾續貂之舉,故不為之。」

「我所認識的小璇璇,為了朋友向來情義雲天,剛才狗尾續貂的說法,挺不像你平時為人。順道告知你一件家務事,前些日子我在整理環境之時,發現一副很奇特的鐵扇子,這是烏金鋼製造而成的復古扇,看起來不像是普通的裝飾品,又不像是一件兵器。不過,我打算送給女兒當作玩具,說不定中秋節烤肉時還可以派上用場。」

呂素璇立刻聯想到不好的預感,鐵扇子,該不會是李師兄交代的「八卦玲瓏扇」。可是鐵扇子明明妥善藏在保險櫃裡,而那個保險櫃是委託天下第一巧匠打造,並配置五段式連環機關鎖,機關遭到破解的機率僅有百萬分之一。

「小璇璇,你有什麼話要跟我坦白嗎?不然,鐵扇子就轉送給女兒保管了。」

「仙姑姐姐,說不定那把鐵扇子是一件古玩意,尚有歷史文物保存價值,我認為送給女兒保管有待商榷,這豈不是在糟蹋文物?此事定當緩議,唉呀,有點尿急,容我先走去衛生間解決生理問題。」

「你該不會想到保險庫檢查失物,鐵扇子又沒在保險櫃裡面,你去了也是白走一趟。等會你到衛生間半個時辰回不來,反而讓下人誤認你掉進馬桶裡面。」

呂素璇沒有辦法可想,只好請夫人把鐵扇子取出來,一看到那古扇出現,竟然就是天師道的八卦玲瓏扇,呂真人不免對仙姑姐姐的開鎖功夫感到非常訝異。

「小旋旋,我在書院藏書裡都找不到有關這副古扇的文獻,你該好好說明鐵扇子的由來,免得引發家庭革命。」

「只不過是一個古玩意兒,仙姑姐姐您又何必動怒。」

「你有看出我在動怒,我有生氣的表情嗎?這副古扇是不是二奶送給你的情物?看來是拆散我們夫妻感情的利刃。」

「仙姑姐姐您冤枉我了,這副古扇是天師道的信物。」呂素璇一時慌張說溜了嘴。

「天師道的信物,為何會放在保險櫃內,這個玩意兒一定很重要,與張教主有何關聯?還不從實招來。」李菲棠已經把呂素璇架了起來。

「這副古扇稱之為『八卦玲瓏扇』,是天師道左護法的交接印信。」

「去你的左護法的交接印信,你最好把這副古扇還給張教主。重點是我何時批准你去江西上班,你去了江南,我的慈善園遊會怎麼辦呢?」是啊,哪來人會準時接送仙姑姐姐往返濟南與蓬萊?

「自從李師兄仙逝以後,我都在動腦筋,總會想出圓滿的辦法解決,您放心。」

「最好有辦法可解決,否則不用等到中秋,假設端午過後,天師道的信物仍留在蓬萊閣,我一定會把這把鐵扇子拆解,你肯定要牢牢記住。」仙姑姐姐收起怒氣,心平氣和前往餐廳用餐,而呂素璇搖動鐵扇子滅火,但頭皮還在發麻呢。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十一月 17, 2011, 12:02:14 上午
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第六章  定海神珠

臘月將盡的蓬萊海灣,呈現整片海水結冰的奇特景象,稱之為冰凌現象。平時渤海浪濤滾滾拍打岩岸,但遇上臘月氣溫劇烈下降,使得海面浪花瞬間成冰,整個蓬萊海灣成為冰雕之城,蔚為奇觀。

依照道教習俗,人死之後四十九天內,必須入土為安。但李林甫頭七法事完畢以後,時間點恰巧陸續遇上除夕與正月春節,因此李太尉盛大出殯的日期一再延後。為了避免強碰長安城的新年歡樂慶典,影響廣大首都市民的過節心情,家屬最終決定於元宵節過後,再替李太尉舉辦告別式。

唐玄宗其實是相當恩寵李林甫,首先冊封李林甫為正一品「太尉」官階,並賜「太尉府」匾額予李家,接著加贈「揚州大都督」與紫金朝服之封賞予李林甫。

要知道在隋唐時期,神州共有二十四座都督府掌管全國軍務,其中以并州、益州、荊州、揚州合稱為四大都督府。并州管轄塞北長城之門戶太原,益州掌控四川首府成都,而荊州自古乃是兵家必爭之地,揚州控制江南經濟中心金陵,四座都城各有其戰略重要性。另外,潞州掌握太原與洛陽之間的樞紐城市上黨,而范陽控制中原與遼東的邊防城市薊城,兩座都督府之地位亦明顯提升。

這回李隆基將「揚州大都督」官職贈予李林甫,足以說明李隆基有情有義的一面。雖然說死人是無法執行大都督的軍務工作,通常是由大都督府長史替代行使大都督職權,但大都督的官職俸祿仍會撥發給李林甫的後人享用。

李林甫溺於聲妓、姬侍盈房,是個子女滿堂之人,據說其子女多達五十人:長子李岫為將作監,李崿為司儲郎中,李嶼為太常少卿,而其子婿張博濟、鄭平、杜位、楊齊宣與元撝等人,皆在京為官並結為黨羽。

接著,官員出殯用的棺木亦值得一談,一般人直覺會想到柳州棺木,不過所謂的柳州棺木多數是在廣西、貴州與雲南等地木材,經水運至柳州加工而成。但也有人會聯想到楠木,其中又以金絲楠木作為最高貴的棺木,但這是明清之後的皇家棺木制度,唐王朝還沒有這個規矩。

在唐代,諸侯與王卿的棺木有「一槨一棺」或「一槨二棺」等規格,所謂的「槨」,指的是包覆真正棺材的外部大棺材,其中唐代陵墓又常見所謂的石槨,這算是王侯專屬的下葬特權,平民就沒有使用「槨」的權利。

由於古代達官貴人的棺木裡都有珍貴的陪葬品,因此棺木外部要有個更大的棺材將其包裝固定,使用石槨可以將內部棺木完全隔絕封閉,以阻止盜墓者輕鬆開棺取出陪葬珍寶。更有種獨特的棺材組合稱之為「金棺銀槨」,看官試想「棺」是純金打造而「槨」是純銀打造,因為棺材密度很高且重量亦足夠,迫使盜墓者難以搬動或破壞。

今日,大總管高力士特別來到太尉府,他不是因私人情誼專門來弔祭李林甫,而是浩浩蕩蕩宣布聖旨,將御賜陪葬品「定海神珠」頒予李太尉。李家上下跪拜叩謝皇帝恩典,而李岫接下了定海神珠,並將神珠放入身穿紫金朝服的李太尉口中,頓時五色毫光閃現。

定海神珠相傳是商周時期文物,距離唐代近兩千年歷史,其價值比夜明珠還要價值連城。但李隆基為何會有定海神珠?這中間可又牽扯到曲折的開天闢地傳說。

定海神珠乃是元始天尊的師父鴻鈞道人所造,當初一共打造了神珠二十四顆,其功用是平息盤古開天以來四海與百川的怒濤駭浪。但在商周的封神戰役,神珠被利用作為兵家法寶,專門拿來暴投仙人使用,幾乎崑崙仙人都有被神珠打過的經驗。這神珠確實有其厲害之處,據說其耀眼炫光具有吞噬對手靈魂的魔力。

等到封神戰役結束之後,元始天尊的大弟子燃燈道人便將定海神珠收下為己所用。然而,定海神珠並沒有回歸崑崙山玉虛宮,反而因燃燈道人覺悟自身為上古佛轉世,皈依後將定海神珠帶回佛國,從此定海神珠便從道教流入佛門。

經過兩千年的轉折,篤信佛教的高昌國王麴文泰,自絲路交易中得到兩顆罕見的定海神珠,原本這對神珠尊貴供奉在高昌王宮,但卻替高昌國王招來了不祥的兵禍。貞觀十三年,麴文泰為擴大控制絲路而封閉西域通道,此舉惹惱了唐太宗李世民,唐王朝任命侯君集為「交河道行軍大總管」,自長安發兵攻打高昌國。

這場戰爭其實很快就結束,侯君集獲得重大勝利,因為戰爭尚未開打,麴文泰就先嚇死了。貞觀十四年,麴文泰之子麴智盛率十八萬軍民投降。侯君集對此結果感到欣慰,因為這筆戰功可媲美李靖的陰山之戰,等到大軍凱旋回到長安以後,李世民很可能會提拔侯君集加入宰相集團。但侯君集在高昌王宮內卻作了一個錯誤的決定,他將一對定海神珠收歸己有,並為了掩蓋自身貪婪而放任士兵在城內搶劫。

等到侯君集統率大軍回到長安後,立刻遭人密報而被收押禁見,由於李世民對軍紀貪腐問題非常敏感,堅決免除侯君集所有官職,並令他回家當平民好好反省,可謂是用心良苦。侯君集是一個沒學問的武夫出身,但年少時期就跟在李世民身邊,是李世民的幕府親信,也是玄武門之變一位重要策劃,李世民因而對侯君集之信任勝過程咬金、秦叔寶等人,並曾經任命侯君集為兵部尚書、吏部尚書。侯君集雖然一生未曾拜相,但他與李世民之間的親密關係,其實是掌有部分類似宰相的影響力。

然而,侯君集經過這次的免職風波,與李世民發生決裂的隙縫,侯君集最終對李世民產生二心,他會用行動來證明李世民的眼光錯誤。魏徵臨死前也向唐太宗建議重新啟用侯君集,但李世民卻是吃了秤砣鐵了心,決意將侯君集排除在朝政之外,這是李世民的果敢英明或是個人潔癖,當局者迷,難道李世民自己也看得明白?

後來定海神珠充公國有,這一對神珠就供奉在長安皇宮,直到則天后過世之際,其中一顆定海神珠被帶入乾陵,如果可以,則天后本想將一雙定海神珠成對陪葬乾陵。但繼位的唐中宗李顯之妻韋后,在則天后駕崩前取走其中一顆定海神珠,而李隆基後來誅殺韋后之時,得到僅存的一顆定海神珠。由於當時的李隆基對仙家法寶相當排斥,中書舍人劉幽求便建議將定海神珠封存起來。

李林甫從沒想過李隆基會如此恩寵禮遇他,竟然將定海神珠賜于為太尉的陪葬品,但不幸的是這神珠反而替李家帶來了一則莫大的災難。

李林甫臨死前一晚,秘密叮嚀長子李岫,一定要設法讓楊國忠前來自己的靈堂上香。當楊國忠來到李林甫靈堂之時,這個地方哪裡布置得像一座靈堂,根本好比是一個藏寶陳列庫,只要楊國忠曾經瞄上一眼或是有用手碰過的寶物,李岫馬上令下人裝箱打包,隨後整批寶物就直接送到楊宰相府。

李前宰相在長安當權十九年,京城的奇珍異寶幾乎被他收刮殆盡,長安城裡除了另一位收藏家高力士之外,就屬李林甫收集的寶物最多。楊國忠對李林甫長年累積的收藏品不是不心動,只是靈堂裡擺設的奇珍異寶雖好,但仍然比不上一件近在咫尺的寶物,李林甫口中所含的定海神珠,那顆會在嘴裡發光的神珠。

楊國忠回到府上,院子裡已擺設好幾箱李岫送來的寶物,要是平時楊國忠早就玩弄這些難得的寶物,並且會自鳴得意嘲笑李林甫。試想李前宰相當權十九年,最後照樣讓楊國忠踩在腳底下,即便李林甫死後還要委屈求和,真是可悲。

但不知為何?楊國忠老是會想起定海神珠,可惱御賜給李林甫的陪葬品又無法強行取得,楊宰相越想越不是滋味,依舊對神珠念念不忘。楊國忠回到書房批閱公文,打算趁著小年夜前檢查積壓的公文,他發現有一本大理寺的奏本,提到今年三月北疆將領阿布思叛逃唐朝,投奔突厥,九月又入侵邊境,但遭到唐朝軍隊擊退的舊時報告。

阿布思原本是一名突厥的部落長,後來為謀取官職及封賞,因而率其部落加入唐朝,算是一位智勇雙全的將領,李隆基並賜名給阿布思為「李獻忠」。阿布思之所以叛逃唐朝主因是與長官安祿山不合,且阿布思覺得自己比安祿山更適合當節度使。此時,楊國忠很快想到一石兩鳥的詭計,他在奏本後面發表一段個人推測,阿布思與李林甫之間勾結私黨,並在北疆進行秘密計畫。

正月初三,楊國忠便將這極具聯想性的奏本遞交給唐玄宗,原先沉溺於慶祝新春宴會的李隆基,在讀完奏本之後變得非常光火,但身為天寶年代的明智君主,絕不能任由情緒起伏而妄下斷言,阿布思與李林甫之間勾結私黨之證據何在?

為求慎重起見,李隆基派出密使前往河北薊城,命令范陽節度使安祿山,五日內火速返回京城報告北疆軍務。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十一月 30, 2011, 10:13:32 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第七章  范陽節度使的主題燈節

天寶年間的北京不是現今河北的北京市,當時的北京城指的是太原城,據說北京太原的城市規模,比起西京長安與東京洛陽,可謂有過之而無不及。

而現今河北的北京市在西周時期屬薊國,故最早稱之為薊城,東周時期燕國滅了薊國遷都於薊,於是稱為燕都或燕京。漢朝時期薊城是幽州的首府,南北朝時期幽州改名為燕郡,隋朝廢了燕郡並改幽州為涿郡。在唐武德年間,涿郡又改稱幽州,而涿縣指的是范陽縣,也就是現今河北的保定市。後至唐玄宗天寶年間,再改涿郡為范陽郡,統管張家口以東、秦皇島以西、天津以北這片區域,幽州節度使自此改名為范陽節度使。

范陽節度使安祿山過去一年運氣算是不佳,天寶十載冬季出征契丹原本自認勝券在握,卻因遇上大雨軍心渙散最終大敗而歸。天寶十一載春季,安祿山又集結大軍欲向契丹復仇,但碰到阿布思叛逃因此作罷。但天寶十一載十一月,安祿山突然有著「否極泰來」的感覺,因為李林甫死了。

安祿山自天寶元年當上平盧節度使,一路平步青雲官運亨通,後來更因為拜楊貴妃為義母,並與楊玉環的姊妹們結拜兄弟,更成為李隆基的心腹。直到天寶五年、六年,安祿山回京開會完畢離開宮殿,楊國忠仍溫順待在安祿山身邊當個跟班。安祿山那時對李林甫還表現愛理不理的模樣,這位節度使的膽子確實非常大,完全沒把大唐中書令放在眼裡。

安祿山的膽子大到什麼程度?有一次唐玄宗介紹太子給安祿山認識,安祿山竟然假裝不知禮儀,反問「太子在朝廷是什麼官階?」太子李亨臉都綠了,但李隆基卻笑道:「太子可不是朝廷官員,是『儲君』,文言文聽得懂嗎?」而安祿山莽撞回答:「書讀得太少,聽不懂文言文。」李隆基又耐心解釋:「儲君是王位繼承人,了解吧。」安祿山卻回敬一句名言:「臣愚蠢,從前心中只有陛下一人,不知世上另有儲君。」李隆基竟不知不覺眼眶濕潤,以後皇宮舉行君臣宴會,百官皆坐在樓下,但安祿山不僅與皇室同坐,還有自己的包廂。

直到後來某一回,李林甫宴請安祿山吃飯,無意中提及薊城近期舉辦花燈大會,總共對外採購三仟三佰個燈籠,幾個燈籠自涿縣採買、幾個燈籠自懷安採買、幾個燈籠自天津採買。安祿山在餐宴中差點快要噴飯出來,因為李林甫不僅對北疆的軍力瞭如指掌,就連薊城對外採購燈籠的小道消息也精準掌握。

李林甫在談笑間,總是能事先道破安祿山的心思,使得喝著熱湯的安大人冷汗直冒,整個背部溼透衣襟,安祿山不禁對李林甫敬畏起來。回到范陽,安祿山有股不自在的幻覺,但這可不是安大人的錯覺,因為東方世家的御風者,每隔兩個月就會前往薊城監視。以後安祿山每次返回京城,第一個拜見的人是楊玉環,而第二個拜見的人就是李林甫。

近日,安祿山剛批准一只公文,核准天寶十二載薊城的花燈大會,並指示對范陽周邊城鎮購買六仟六佰個燈籠,他要讓薊城星光燦爛發熱發亮,這光芒可令躺在長安靈堂的李林甫,蔚為驚艷。

天寶十二載,公元七五三年,屬蛇年,又稱小龍年。蛇並非討喜的生肖,一般說來,有關「蛇」的成語皆是負面詭譎,「牛鬼蛇神」就是一例。正月初九深夜,李隆基的密使馬不停蹄來到了薊城。隔日清晨,密使入官府宣布聖旨,范陽節度使安祿山接旨後五天,必須返回到長安城報告北疆軍務,不得有誤。

按照當時慣例,從除夕到元宵皆是新春連假,薊城幹部皆在忙碌花燈大會的準備工作。正月初十下午原本計畫,邀請安大人參加燈會預演彩排,而當地官吏亦擬好燈節講演稿,但安大人整個早上卻在府裡召開幹部緊急會議。吃完午飯,安祿山帶了十名部屬,其中還有個是阿布思以前的手下,眾人隨朝廷密使往石家莊方向出發,快馬加鞭返回京城。

一連馬不停蹄趕了五天路程,正月十四夜間,安祿山終於來到了長安城。但正月十五早上,或許皇室有其他重要燈節行程,所以李隆基並沒有即刻召見安祿山,而楊玉環也沒召見寶貝義子。

安祿山待在京城驛館裡面,外面的元宵燈節好不熱鬧,長安城內擠得車水馬龍。原本安大人該留在薊城,並主持花燈大會與欣賞蛇蠍燈籠高掛,現在反而留在京城不知所措。但那天下午,楊玉環的堂姊虢國夫人,卻主動來拜訪安祿山。

虢國夫人才貌雙全,是當時長安城內最奢華的女人,因為靠著楊玉環而雞犬升天,成為楊家五大權貴之一。虢國夫人是個寡婦,天寶四載,楊國忠與虢國夫人首度見面,兩人就暗通款曲,後來虢國夫人更成為李隆基的秘密情人,接著又和安祿山稱兄道弟。不僅官員升遷可靠這個女人在皇上面前疏通,就連長安城內大小官員府中有親事,虢國夫人還擔任仲介收取媒人錢。

總之,虢國夫人是李隆基的紅牌,掌控長安城內大小情報,只要有錢,她都有辦法達成目標。

「安大人,現今新春假期,太平無擾,您一定在納悶為何會被召見回京?」

「祿山愚蠢,確實不解,有勞夫人指點迷津。」

「皇上要您報告北疆軍務只是表面,真正的大事還在後面,這檔事與叛將阿布思很有關係,安大人屆時可要據實以報。」

「阿布思是我唐朝的叛徒,皇天在上,我發誓必將這個走狗碎屍萬段,以報皇上之浩蕩恩寵。但不知夫人所謂真正的大事是指哪件事?」

「公審李林甫。」

大理寺這幾天相當忙碌,刑部人員忙到沒時間參加燈會,因為左丞相陳希烈坐鎮於此,而一場公審大會即將展開。

陳希烈最早是翰林院大學士,天寶五載以「同平章事」拜相。唐玄宗是個喜歡延攬民間人才的好皇帝,而翰林院專門網羅各地有學識的人才,這些大學士通常會擔任皇帝的秘書,也被稱之為「內相」,相對宰相集團則被稱之為「外相」。內相如果擔當得宜並能掌握官場機運,也有機會被提拔進入宰相集團。

不過,多數翰林院大學士終其一生,都是在從事宮廷的文書業務,很少由內相升遷外相。尤其在李林甫當權時期,翰林院大學士想要拜相更加不易。例如天寶元年,有位俠客文人李太白本想待在翰林院謀取官職,卻得罪了兩大權貴李林甫與高力士,最後被趕出長安流浪至江夏,改投道教大學門門下,改名號為李仙人。

陳希烈是個由內相升遷為外相的特殊例子,這與他的老莊學者身分,其實仍有很大關連。李隆基年輕的時候並不相信道教,但自從開元二十五載以來,他極度沉迷法術的相關研究,而陳希烈正是皇宮內講解《老子》、《易經》的專才。開元二十九載,李隆基作了一個奇怪的夢,竟夢見玄元皇帝來陪他談心,於是群臣皆上奏恭賀唐玄宗,諸州道觀皆懸掛玄元畫像。

玄元皇帝是誰?他就是老子尊稱,太上老君是也。陳希烈也跟著其他臣子上奏,太上老君託夢乃是大吉卦象,建議改年號為「天寶」,天賜寶物哉。

陳希烈雖然是柔弱學者出身,但是很懂得以神仙符瑞學說接近李隆基。天寶五載,李林甫鬥垮韋堅、李適之、斐寬等人,朝廷需要啟用新的宰相人選,李林甫便建議提拔門下侍郎陳希烈,以同平章事加入宰相集團。

自從陳希烈拜相之後,他依舊尊奉老子學說,並以無為而治作為原則,只要是李林甫的公文皆以「讚」作回應。即使陳希烈後來官拜門下侍中,成為宰相集團第二代表,仍然唯唯諾諾,只負責簽字。

元宵過後,大理寺審議阿布思與李林甫勾結私黨一案,並由右丞相楊國忠與左丞相陳希烈共同會審。證人范陽節度使安祿山痛斥阿布思忘恩負義,並責怪李林甫染指北疆軍務,圖謀不軌。

陳希烈故作懷疑姿態問道:「李太尉過世兩個多月,至今屍體仍停放靈堂尚未下葬,本案死無對證,安大人的片面證詞,恐難以服眾?」安祿山反而不知該如何回話。不料,李林甫的女婿諫議大夫楊齊宣,竟然大義滅親出面作汙點證人,他曾親耳聽聞李林甫稱阿布思為義子,本案於是罪證確鑿,楊國忠笑了。

隨後,高力士將大理寺的審判證詞上呈給唐玄宗,李隆基的臉色發青又發白,他不能接受李林甫是個混蛋,而這個混蛋竟然在宰相集團工作十九年。李隆基又想起去年王鉷的案件,內心悲痛、感嘆萬千,雖然李林甫已死,但其黨羽不可再留在京城。

「由你去處理李林甫的後事,你該知道如何拿捏。」

「奴才明白。」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十二月 09, 2011, 12:53:06 上午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第八章  河北花魁大賞

正月十二清晨,車夫毗遮駕御座車自蓬萊閣出發,呂素璇主僕沿著渤海灣向北奔馳一天路程,越過山東丘陵來到河北滄州。隔日下午,主僕兩人又繼續往北移動,前往范陽的首府,薊城。

正月十四晚間,唐山、天津、保定與邯鄲一帶的中草藥盤商與礦業代表,皆聚集在薊城「萬佛寺」,眾人皆是為了迎接「東萊星象協會」的星象大師而來。

萬佛寺,位在薊城市井鬧區中心,其佛門高牆雕刻著金碧輝煌的五百羅漢佛像,因而得此盛名遠播。這座清新莊嚴寺院,乃是薊城商會主席盧大官人虔誠捐獻建造,他同時亦是邯鄲城的鐵礦鉅子,富甲一方。提及盧大官人在河北的分量,那可是位極具影響力的政商人物,據說范陽、平盧等地軍隊使用的刀槍兵器,官府皆委託由盧大官人的鐵器工場所打造。

而這次薊城花燈大會的燈籠採買經費,有三分之一是由盧大官人所包辦,另有三分之一是由中草藥盤商所贊助,有幾位富商便提議邀請膠東星象大師呂素璇,北上觀賞元宵花燈,共襄盛會。

過去一個半月以來,萬佛寺裝修得更加富麗堂皇,因為這裡正是花燈大會主燈的所在地,而燈會相關活動皆在周遭區域舉行。不只萬佛寺四周掛滿蛇蠍燈籠,其實整座薊城隨處都可看見蛇蠍燈籠。

「幸會、幸會,有勞呂大師親臨北上薊城,實在給足盧某面子,眾富商皆等著大師分析蛇年的流年運勢。有人說蛇年聯想不到吉祥話,總不能祝福別人『畫蛇添足』或『打草驚蛇』吧。」

「盧大官人真是太客氣了,河北的朋友這般熱烈接待我,呂某便獻醜說一下蛇年運勢。所謂四象神獸的北玄武,其實是蛇、龜綜合之神靈,玄武在五色屬黑色、五行屬水,有道是黑水即發,夜間下雨、陰雨綿綿都會有好運,我在此先祝福各位『天黑黑,雨濛濛』。薊城今年大手筆舉辦花燈大會,我看濟南、臨淄的燈會是完全給比下去,就算是太原、洛陽的燈會也是黯然失色。」

「提到城市規模,薊城哪裡能與太原、洛陽相比擬,但提到『美色』,今年的薊城絕對比較有看頭,因為元宵燈節過後,接著又要舉行『花魁大賞』。」

呂素璇聽到「花魁大賞」,心中竟是砰然一驚,原來盧大官人的邀請函上面只單純提到花燈大會,並未提及花魁大賞之事。呂素璇因此告知李菲棠,元宵節有事前往薊城與中草藥盤商聚會,之後再前往承德拜訪圍場主人。

好在邀請函上面沒有提到花魁大賞,否則李菲棠一定會好奇跟過來。再者承德地勢更加偏北,正月期間圍場仍在下雪,柔弱的仙姑姐姐比較怕冷,所以李菲棠自動放棄這趟花燈之旅。

記得有一年,呂素璇與李菲棠返回終南山探親,碰巧遇到長安城內舉行花魁大賞,夫婦兩人一起參觀花魁會場,李菲棠主動當起評論員,而呂素璇在旁邊不僅要附議,還要展現不謀而合的氣度,以表示鶼鰈情深的濃情。現在仙姑姐姐沒在身旁,呂素璇一臉春色,他終於可以發表真實的評論。

「所謂好東西與好朋友分享,盧大官人真是我的好朋友。」

「呂大師啊,記得我年少輕狂的時候,在洛陽城做生意,經歷過人生最難忘的花魁大賞。那年洛陽花魁的得主,畢蘭衿,一笑傾人城,可讓我永生難忘。」

提到「畢蘭衿」這個名字,呂素璇一點都不會陌生,此女子是開元時期,名滿天下的洛陽名妓。呂素璇在南宮世家上班的時候,「畢蘭衿」這個名詞,不管在茶樓或是酒店,出現頻率非常頻繁,經常是各地執行官的社交話題。

當時有副對聯曾讚嘆:「長安水仙李菲棠,洛陽牡丹畢蘭衿」。這是某位俠客文人早年造訪花都,在洛陽花坊所留下的美艷詩句,一時風靡東京,傳遍武林。

仙姑姐姐當然知曉這副對聯,表面上欣悅臣服接受李太白的恭維,然而,骨子裡對此對聯卻很感冒,甚至嗤之以鼻,李太白怎可拿一個洛陽名妓與仙姑姐姐相比擬。但李大俠卻沒發現箇中問題,後來寫清平調又犯上相同錯誤,難怪被高力士逐出長安。當然這副對聯在呂素璇婚後,嚴格列入蓬萊閣的禁用語。

「盧兄,人不輕狂枉少年,且將詩酒醉花前,舊情可待成追憶,只是現今已惘然。不過現在是天寶年代,畢蘭衿應該四十好幾了吧。」

「呂大師,您的高論講得很對,美人遲暮啊,畢蘭衿人老珠黃,早已失去當年傾城傾國的絕代姿色。不過幾年前,畢蘭衿收了一個女弟子,聽說這名女子傳承畢蘭衿當年的絕代風采,不禁讓開封、洛陽等地的富商、才子為之瘋狂。」

「畢蘭衿竟會收個女徒弟,看來呂某整天研究天體星座,八卦方面還真有所欠缺,渾然不知這件新聞。」

「這次河北花魁大賞,主辦單位重金禮聘畢蘭衿的女弟子出場參賽,畢氏傳人現身薊城,一枝獨秀,而其他的花魁候選人相形失色不少。只要呂大師到了花魁大賞開幕,自然就能一目了然,不須我在此贅言。」

「弟今日來到薊城受教了,所謂『友直、友諒、友多聞』,盧大官人八卦方面見識匪淺,果真不愧是吾之益友。」

隔日元宵燈節,呂素璇帶著毗遮在薊城悠然度日,看花燈、逛大街,由於仙姑姐姐沒在呂真人身旁,呂素璇想上哪,便上哪,玩得不亦樂乎。

元宵燈節夜晚的重頭戲上場,燈會要升起萬佛寺的主燈「銀蛇」,會場四周早已擠得萬頭鑽動,密密麻麻,民眾都聚在燈會,等著看「銀蛇騰飛」的壯闊奇觀。

照理講,燈會主辦單位一定會邀請范陽節度使安大人,來主持主燈升空的重要儀式,但由於安祿山臨時被李隆基召見返回京城,出發前交代由盧大官人負責代行主燈升空的儀式。呂素璇坐在貴賓席裡看花燈,好不過癮,只覺得這個視角觀看「銀蛇騰飛」特別好,他還不知道這個位子原本是留給安祿山坐的。

盧大官人主持完主燈升空儀式,又回到貴賓席與呂大師話家常,並介紹各地花燈造型之特色與差異。過完了歡樂的元宵夜晚,正月十六,元宵的蛇蠍花燈繼續在城內飄揚,那天晚上還飄著絲絲細雨,大家都說好運來了。

萬佛寺外面架起了八大高台,這裡成為河北花魁大賞的比賽會場。本次河北花魁大賞共有八位美人參選,其中又以畢蘭衿的女弟子薛倩妍,在賽前最被眾富商所看好,而開封、洛陽某些公子哥們,甚至組團遠道而來到薊城為薛美人助陣。

而參與花魁競爭的八大美人,會同時在正月十六晚間一同現身,到時民眾皆可前往會場公平投票。雖說這投票規則是一人一票,但為了維持計票之公正性,以防範有心人重複投票,故規定每投一票須要繳款一百兩銀。結果,多數的民眾是只去現場看熱鬧,沒法真正投下關鍵一票,使得這場盛會終究成為公子哥兒的玩意。

那晚,群眾完全無懼細雨紛飛,現場氣氛熱情高張,會場三不五時出現響徹的號外聲:「洛陽黃公子贈古箏一座予薛美人倩妍」,「開封金善人贈寶玉一塊予薛美人倩妍」,……,「煙台東萊星象協會贈吳道子字畫一幅予薛美人倩妍」。熱鬧無比的貴賓席,突然間變得安靜無聲,呂素璇發現很多人用好奇目光轉移到他身上,煙台東萊星象協會?吳道子字畫?

呂素璇記得剛才是有交代車夫毗遮,拿一百兩銀幫忙投薛倩妍一票,但是他沒有叫毗遮大筆花費捐獻禮物,況且他也從未曾收藏過吳道子的字畫。

吳道子是開元時期與天寶年代的御用畫家,唐玄宗特別喜愛收藏吳道子的字畫,而吳道子專擅繪製佛道、道教人物畫,還有神鬼、人物、山水、鳥獸、草木、樓閣等,他所流入民間的字畫皆是以幾百兩黃金起跳叫價。

這是哪裡來的大爺,竟然有收藏吳道子的字畫?煙台東萊星象協會主席,不就是貴賓席裡面的呂大師,地方官吏議論紛紛,不免探頭往呂素璇看去。

呂素璇一時臉紅害羞起來,東張西望,到底是誰在惡作劇?不會是仙姑姐姐出現在花魁大會吧?呂素璇竟開始坐立難安。

話說剛才車夫毗遮去投票的時候,碰巧遇到盧大官人投完票出來。本來這幅吳道子字畫是盧大官人的珍品,預備贈送給安大人的春酒好禮,但這幾天安大人都沒留在薊城,上長安面聖也不知何時才會回來。盧大官人腦筋一動,反正這幅字畫早點晚點都要送人,乾脆趁著今晚天黑黑兼雨濛濛,借用呂大師的名義,將吳道子字畫贈送給薛倩妍,以紓解年輕時候對畢蘭衿的愛慕之情。

盧大官人回到了貴賓席,佯裝感嘆:「沒想到呂大師品味絕倫,是一位文物愛好收藏家,寶劍贈英雄,名畫贈美人。看來今晚富商名流當中,呂大師表現得最為闊氣,其他公子哥兒的禮物只是雕蟲小技,不足掛齒。」

呂素璇看出了其中端倪,他決定出個考題,因而問道:「盧兄不只八卦方面見識淵博,令弟感到相當佩服,就連文物鑑賞,也讓旁人望塵莫及。不過弟剛才想起一則陳年舊聞,據說畢蘭衿在洛陽接客,賣藝不賣身,唯獨鍾愛一個浪人情夫『燕不換』。我想盧兄對此事應耳熟能詳,咱們不如談談燕不換的八卦傳聞。」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十二月 19, 2011, 07:51:09 下午
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第九章  千金浪子燕不換

三十年前,大約在開元十載年間,北武林有兩個令人聞風喪膽的帶刀煞星:其中一個是混亂無常又其準無比的「末世斬神刀」,「赤髮鬼王」任不寬,而另一個是享有特級殺手美譽的「落日飛刀客」,「千金浪子」燕不換。

先講赤髮鬼王的來歷,據說任不寬來自北方,但其真實出生地不詳。任不寬早年在江南修行各路刀法,其刀法門路非常複雜,沒人知道他去過多少門派拜師,但任不寬的多變刀法,最終在混亂中自成一格。由於任不寬出道武林時候喜歡染髮,打扮得相當鬼魅妖氣,武林中人因此稱之為「赤髮鬼王」。日後任不寬回到北方發展,不知是那根神經不對勁,經常有殘殺色目人的瘋狂惡行,因而被武林正道列為魔頭罪犯。

唐王朝雖高居貴為天朝,實際是個友好色目人的國度,只要有色目人前來朝貢天朝,李隆基都會以禮款待外賓,並把這些色目人留在長安供養。但這些色目人之中,除了遠道而來朝貢的外國使節之外,也包括不少各國來的宗教傳教士。李隆基並不想擾亂當時的民間信仰,雖然他好意替傳教士在京城蓋寺院,並禁止傳教士離開長安,遠在別的城市宣揚傳教,以防不測。

當時的宗教信仰南北有所差異,天朝南方主要信奉天師道,而天朝北方主要信奉佛教,又以嵩山少林寺最為出名,更被尊稱為「天下第一寺」。唐太宗年間,玄奘大師自天竺取經回來,李世民龍顏大喜,玄奘大師欲趁機要求接掌少林寺。但由於李世民太熱衷召見玄奘談論佛經,不願意讓玄奘遠離京城,便拒絕讓玄奘到少林寺當住持。玄奘大師只好忍痛留在長安從事翻譯,表面上,玄奘大師仍專注在佛經翻譯,甚至將其旅遊著作《大唐西域記》,交由弟子「辯機」代筆,但出於心不在焉的被動結果,玄奘的翻譯工作並未見成效,多數經典在後世早已失傳。

任不寬不是佛門弟子,他不懂「放下屠刀、立地成佛」的道理,他喜歡殘殺色目人傳教士為樂。尤其那些離開京城長安,遠赴洛陽、開封、江夏的摩尼教傳教士,很多人不幸成為赤髮鬼王的刀下亡魂。任不寬雖有「末世斬神刀」的狂妄稱號,但事實是他從沒殺過「神級」高手,頂多只是砍殺二流人物及天神派來唐王朝的傳教手下。

然而,比較任不寬與燕不換的殺人心態,兩人卻是迥然不同,任不寬殺人單純因為心理不健全所致,而燕不換卻把殺人當成高尚的工作。燕不換殺人可是有數字價碼的,而且他每執行一次殺人任務,至少要收取一千兩黃金的工資。

燕不換在武林殺人的價碼,遠遠超乎普通殺手的一般行情,於是博得「千金浪子」的稱號,尋常的鄉鎮惡霸或商賈,其實是不值得燕不換出手,他只針對超高價位的目標,亦包括「神級」高手在內,他才會有出手獵殺的興趣。所以,燕不換一年最多只做兩趟買賣,至於其他的時間,他就逗留在花都洛陽鬼混,直到他遇見夢中情人,花魁畢蘭衿。

每回,燕不換出門做生意的包袱裡,除了放了十二把鋒利飛刀之外,另外會外加一支短蕭。據說,燕不換的裝扮行頭,是抄襲一位早年已故的海南劍俠,「瀟湘劍客」,這位大俠出門還有句出場詩,「一蕭一劍平生意,……」。

燕不換出門總是會隨身帶著短蕭,年復一年日復一日,而他吹奏歌曲的技巧也在日益精進。某一天,在一個夜黑風高又沒有月亮的夜晚,畢蘭衿獨自坐在雕梁畫棟的華麗閨房,「明月小樓」,仰望著天邊暗淡的孤星。畢美人看不見皎潔的月光,暗夜星空毫無光彩,就好像是自己可嘆的命運一般。

畢蘭衿雖然現今貴為洛陽名妓,受到各地公子哥兒的愛待追捧,即使貴為江南富商集團南宮世家各地的執行官,甚至不惜千里而來與她見上一面。然而,畢蘭衿知道日後總有一天,當她青春消逝人老珠黃之時,沒有人會再想起她的名字,畢美人不禁偷偷聲淚俱下。

這時,明月小樓對街的巷口,竟傳來一陣淒美低沉的蕭聲,深深打動畢蘭衿的心靈深處。一連三個晚上,每到深夜人靜之後,就會有一陣動人心弦的音樂聲,自對街巷口隔空優雅傳來,聲聲音律觸動畢美人的內在心思。但到了第四天晚上,蕭聲卻不再出現,畢美人突然感覺相當失落,因為燕不換出勤做買賣,暫時離開了洛陽。

「又過了一個月之後,燕不換再度回到洛陽,他又待在明月小樓對街吹奏歌曲,畢美人再次為那動人音符而怦然心動,於是派遣奴婢明查暗訪,打聽這位音樂才子的來歷。這很明顯是欲擒故縱的愛情詐術,畢美人卻深陷其中而無法自拔,燕不換真是個不折不扣的狡詐情人。」

這就是盧大官人所做出的結論,而其他現場與盧大官人年紀相仿的商賈,亦同樣附議這個看法,可謂是天涯若比鄰,英雄所見略同,天下的葡萄都是酸的。

眾人七嘴八舌附議之時,只有呂素璇漠然不語,他好久沒想起當年是如何追求李菲棠。不過,老實講李菲棠出身名門,是衛國公李靖的後人,李菲棠當年根本沒把呂素璇放在眼裡,事隔多年,現在情形也好像沒有太大差別。要不是呂素璇後來拜項昀翱為義父,繼承了東方世家的家業,當初封劍莊主李鸛沖甚至揚言:「呂素璇膽敢到『封劍山莊』提親,一手就把他從終南山的懸崖推下去。」

「燕不換與畢蘭衿本是一對才子佳人,但傳聞畢蘭衿一生未嫁,而燕不換後來也音訊全無,不知為何緣故消失於武林?盧兄學識淵博,這般風花雪月,雖已是陳年舊事,不知是否有小道消息印證。」呂素璇低吟疑問道。

「燕不換與畢蘭衿在洛陽共築愛巢,兩口子倒是恩愛了若干年,但在開元二十幾載,聽說燕不換某次出任務時嚴重燒傷,最後回到洛陽很快重傷不治。試想燕不換做的是見不得人的勾當,有道是『殺人者,人恆殺之』,總有一天夜路走多了會撞見鬼,他的飛刀又不是天下無敵,總是會遇上更強高手而被了結。」

盧大官人的八卦消息還真一點不假,燕不換當年確實是遭到「爆雷術」所炸傷,患了嚴重燒傷導致死亡。這是一件武林懸案,沒人知道是哪位強人終結「落日飛刀客」,更奇怪的一點,燕不換在臨死之前,並沒有說出對方的姓名。燕不換為了要保護畢蘭衿的生命安全,絕對不能說出那個人的真實姓名,因為對方是個有翻雲覆雨能力的使徒,他的狂暴足以摧毀所有一切。

燕不換的武功縱然不是天下無敵,但也是個魔王級的人物,況且他的輕功在武林排行,至少也可排上前三名,而他的落日飛刀更有「例不虛發」的神準封號,一生出戰從未失手過。

即使是人生的最後一戰,燕不換的飛刀仍然準確命中對手胸部,使得對方受了致命一擊,不得不折腰痛苦蹲下。燕不換竊喜得手,於是抽出第二把刀,打算就近了結對手性命,沒想到四周突然爆炸聲四起,烈焰亂竄形成火海,燕不換反應不及,受到重創而遍體鱗傷。

燕不換自始至終都想不通為何戰場上到處都是地雷,他更不明白以其輕功修為竟然無法全身而退,那是因為他的對手後面所隱藏的殺戮力量,一個看不見的怒火雷神。不知經過多少次爆炸聲響,燕不換憑著一股堅忍信念逃出火海,但受傷情況非常不妙,他只能苦撐回去洛陽,見畢蘭衿最後一面。

然而,燕不換的對手雖被飛刀命中,行動變得有點不自在,但完全無懼火場內熊熊烈火,因為他有雷神的神蹟之力庇護。縱使戰場漫天大火,也傷不了天之道的使徒,他就是呂素璇的義父項昀翱,東方世家的前一任蓬萊使徒。

燕不換之死是武林之謎,亦印證項昀翱最後一次使用「爆雷術」,在這場戰役以後,項昀翱暫時喪失天聽的能力。雷神滿足了獵殺魔王的遊戲,這位大神飄然離開蓬萊使徒,但很快地東海神又降臨在蓬萊閣。

項昀翱雖然失去了天之道,變成為一名平凡的中草藥商人,但他開始在洛陽與開封等地與富商往來。兩年後,項昀翱決定到洛陽探視畢蘭衿,但這不單純是個偶然,因為黃海神託夢給項昀翱,開始尋找下一任的蓬萊使徒。

然而,畢蘭衿在燕不換死後一年,決意金盆洗手,退出風花雪月的是非之地,她選擇離開傷心之地花都洛陽,沒有人知道畢美人最後流落何方。

畢美人雖然消失了十幾載,但即便時間來到天寶年代,花都洛陽城內各大妓院,仍留傳吟唱那首過往對聯:「長安水仙李菲棠,洛陽牡丹畢蘭衿」。縱然世事無常,畢蘭衿的名字並沒有被世人所遺忘,而是繼續成為一個留傳武林的花魁傳奇。唯一不滿這個結局的女人,大概只有呂素璇的夫人,李菲棠。

其實,李菲棠也不能全然怪罪寫這首對聯的李太白,因為這副對聯正是李菲棠命中姻緣線。話說項昀翱遠道來訪洛陽之時,早已尋不見畢蘭衿的芳蹤,於是項昀翱穿梭在各大妓院,期望詢問有關畢美人的消息,無意間聽聞這首歌謠。項昀翱心想:「既然已經見不到洛陽花魁畢蘭衿,逝者已矣,何不把握當下,趁此前往長安,拜訪天下第一美人,李菲棠。」

說來正巧,項昀翱就是在長安城外,遇見名不見經傳的呂素璇,那個讓李菲棠看不上正眼的呂素璇,這場巧遇也造就呂素璇成為蓬萊使徒的機緣。

呂素璇一直待在薊城,玩到正月十八花魁大賞結束,薛倩妍不負眾望成為河北花魁,主僕兩人才盡興離開。呂素璇還不知麻煩事將會接踵到來,長安城大理寺正上演公審大會,批鬥如火如荼展開,驚天動地的審判結果,目前只暗藏在李隆基手上,尚未昭告天下,但很快會公佈至各州官府。

正月十九,車夫毗遮駕御座車自薊城出發,呂素璇主僕向北奔馳穿過承德,來到一個更加寒冷的領域,冰雪覆蓋的雪原故鄉,圍場。


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作者: truersong十二月 28, 2011, 10:44:19 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第十章  又冷又硬的圍場主人

從承德沿著山路進入圍場,馬車整整走了一整天路途才能抵達。天寒地凍,馬車在雪地上只能緩慢移動,除此之外並無他法。不管車夫毗遮的駕駛技術何等高超,即便駕馭耐寒耐操的哈薩克馬,在這高海拔的雪原之上,仍難以恣意奔騰。

正月二十傍晚,呂素璇來到圍場的「金石莊園」,而一名身穿短袖的年輕小伙子,早在莊園門口等著迎接馬車。這個小伙子為人豪爽,練有一身騎馬射箭的好身手,他正是莊園主人的徒弟,駱秋戎。

金石莊園的主人雲川鉐,武林俠客稱呼他為「圍場主人」。早在開元末期,雲川鉐便來到圍場,與妻子開設牧場莊園,在草原上飼養牛羊。圍場主人與呂大師關係匪淺,他是呂素璇在天師道的學弟,雲川鉐當年在「上清靈寶殿」修行,他更是龍虎山前一任張天師,子明天師的閉門弟子,而呂素璇拜師在「太清道德殿」卯象真人門下。兩人雖在不同學院修行,但仍用師兄弟之名相稱呼。

「呂師伯遠道而來,一路辛苦,不知在薊城參加元宵慶典,玩得盡興乎?」

「我們在薊城一共住了五天,正巧趕上了河北花魁大賞,萬佛寺真是熱鬧極了。早知道連絡你們師徒,大家相約在薊城碰面拜年,就不用冒著刮風下雪,走這趟遙遠的路程進入圍場。」

「圍場現今的冰冷溫度大約會維持到四月,過去兩個月來,圍場四周皆被大雪所覆蓋。要是普通人絕受不了這種天寒地凍,但呂師伯的體魄不同於常人,練有金丹大道之神功護身,就算遇上漫天大雪也無所懼。」

「我要是有你說那般神氣可就好了,秋戎,你不僅越來越會說話,見到你就像看見冬天裡的小太陽,和煦溫馨。不像你師父,年輕時候冰冷耍酷,結婚以後同樣冷漠耍酷,年紀一大把還在耍酷,欠缺人情味啊。」

「是誰來到圍場裡面還敢說主人壞話,我可是都聽見了,有人在抱怨我人情味不足。我倒是要請教一下星象大師,蛇年有何星座運勢要注意?」雲川鉐雙手擁抱呂素璇,迎接貴客到屋內大廳喝茶談話。

「蛇年,遇水則發,到了夏天雪原退冰,你這個圍場主人就要走好運了。」呂大師還在提他的黑水理論,講來講去仍是同一套說法。

雲川鉐的妻子在屋內殺雞宰羊,正在大鍋烹調美味晚餐,而車夫毗遮則留在院子,與圍場主人的兩位小公子玩耍。駱秋戎則待在屋內大廳泡茶,陪同圍場主人款待自膠東半島北上的星象大師。

「呂師兄,這幾年來,東萊星象協會的名氣可真是越做越大,就連邯鄲礦業鉅子盧大官人,您也有門路攀上交情,弟實在好生佩服。天師道師兄弟裡面,我第一佩服的是大師兄林甫,第二佩服的就是呂師兄。」

「剛才說師弟沒有人情味,馬上就幫我戴花圈,我還以為到了海南島,熱情呢。」

「可惜大師兄林甫已經過世,弟以後第一佩服的就只有呂師兄了。」

「別忘了我們的士龍師兄,他是現今大真人府的張天師,天寶帝御賜正一品『太師』封號,再怎麼說,我還輪不到讓雲師弟感到第一佩服。」

「張天師是天師道教主,我對張教主的豐功偉業,光用佩服二字是不足以形容,而是用景仰二字較為適當。所以說,我所第一佩服的人仍是呂師兄。」

「我們又不是在做燈會講演,到底是有完沒完啊。咦,這茶味道好香,師弟品茶真是講究,聞起來滿有點像婺源綠茶,讓我想起在龍虎山與大師兄泡茶的光景。」

「師伯,給您泡的茶是蘇州洞庭碧螺春。」

「秋戎,洞庭碧螺春,不就算是綠茶一種,江蘇茶與江西茶,味道聞起來大同小異。師兄,您說是婺源綠茶,咱們就當這茶作江西茶喝。」

「師弟果真是個性情念舊之人,不忘本,江蘇茶都當作江西茶喝。我們倆多久沒回龍虎山探望士龍師兄?時光匆匆,好像過了好幾年吧。」

「上次慶祝大真人到皇宮接受冊封『太師』,記得那是天寶七年之事。呂師兄貴為星象大師,飛黃騰達事業有成,返校回龍虎山參拜教主,不知何時啟程動身?屆時請代弟向大真人問安。」

「師弟,有道是煙花三月下揚州,我是打算三月時節動身,咱們師兄弟兩人並肩同行,一起向大真人問安請益,共遊江南,好不愜意。」

「很抱歉,圍場的冰雪四月以後才會消退,屆時還要整理牧場環境,三月時節恐不方便遠行。唉,我本想邀約師兄五月前去『壩上草原』,陪同師兄住在契丹人帳篷,一起看草原呢。若真要前往江南,恐怕六月以後再談。」

「六月那可太遲了,端午過後江南濕熱,不方便遠行,還是三月前去較好。」

「師兄這番前去江南,不會是專程為了觀看『海神祭』,廣州四月立夏,南海神廟的海神祭典很熱鬧的。」

「師弟的想像力太過豐富,兄提議返校純粹為了拜訪大真人,弟怎會提到廣州『海神祭』去了,休談怪力亂神之事。」

在唐武德、貞觀年間開始,朝廷有祭拜五嶽與四海的習俗,五嶽指的是東嶽岱山、南嶽衡山、中嶽嵩山、西嶽華山、北嶽恆山,而四海神依序為:萊州東海神、廣州南海神、同州西海神、洛州北海神。有關海神祭的時間也分為四季祭祀:立春祭祀東海神,立夏祭祀南海神,立秋祭祀西海神,立冬祭祀北海神。

雲川鉐也非無緣無故提到海神祭,回想開元十四載,御史中丞李林甫在京師做了一件大事,他以生活奢侈及收受賄款等罪名彈劾當時的大唐中書令張說。由於張說確實有收賄習性,嚇得張說只好躲在家裡並打扮蓬頭垢面,又假裝為人清廉家徒四壁,滿像是「公孫布被」翻版。

後來,高力士在唐玄宗面前替張說求情,畢竟張說之前替唐王朝立過兵馬功勞,況且張說對於聖主也別無二心,所以李隆基只拔除張說中書令職務,並升遷張說左丞相,當個有名無權的宰相,但薪資俸祿照舊。張說晚年則待在翰林院當大學士,編寫書籍過清閒生活,直到開元二十載去世。

張說算是李隆基第三個重用的宰相,他與姚崇兩人存有所謂的「瑜亮情結」,因為他們皆是則天后提拔的政治明星。尤其,張說同時是進士參加殿試而成為中央官員之濫觴,也是則天后改革科舉制度的成功範例。張說能夠在則天后高壓政權的「鬼僕時期」,存活至唐玄宗的開元時期,足以證明他的政治觸角敏銳,並透徹領悟為官之道。

張說提拔的門人之中,以中書舍人張九齡最受李隆基所信任,當年,張九齡以「太常少卿」身分,領旨前往廣州主持海神祭典禮。開元十四載的海神祭,其氣勢規模非同小可,李隆基冊封火神祝融兼任掌管南海神之位,因此張九齡先前往南嶽衡山祝融峰的主廟,恭請火神祝融下衡山,到廣州南海神廟上任接掌新官職。

一般而言,海神祭都是由地方官員例如刺史或都督主持,然而,那年祭典卻由中央官員主持,意義不凡。話說呂素璇與雲川鉐在那一年,藉故請假離開龍虎山,兩人跑了幾百里路到廣州,就為了觀看張九齡舉行海神祭。

「咱們暫且不說海神祭,前些日子弟在納悶,師兄何時成為文物收藏家?」

「我有收藏何等文物?不會是吳道子字畫吧?師弟又何時改行成鑑賞家?」

「弟的正職是圍場獵戶,獵人一個,對吳道子的書畫可是一竅不通,只是師兄若有『八卦玲瓏扇』在手,能否借弟一觀?」

「師弟,又不是內行人說外行話,『八卦玲瓏扇』可是我們龍虎山領導交接信物,這問題嚴重了,那可要返校請大真人說清楚講明白。千萬別說兄私自收藏『八卦玲瓏扇』,師弟怎可提出子虛烏有之事?」

「那又是師弟不對了,不該懷疑師兄藏有龍虎山領導交接信物。該罰,一定要自行懲處。秋戎,到地窖拿十大罈陳年老酒出來,今日由我們師徒兩人陪禮,大碗喝酒、大口吃肉,不醉不眠。」

這時,雲川鉐的妻子將烤雞肉與烤羊肉端了出來,呂素璇不免感嘆:「前幾天在薊城吃烤鴨肉與烤牛肉,今天就來圍場吃烤雞肉與烤羊肉,兄弟相聚好不快活,等會喝酒一定要盡興暢飲,絕不可再提怪力亂神與子虛烏有之事。」

「弟今晚陪哥哥大碗喝酒、大口吃肉,休說海神祭與玲瓏扇。」

隔日,酩酊大醉的呂素璇睡到快到中午才清醒起床,而雲川鉐與駱秋戎兩人在院子裡外鏟除積雪,圍場的天氣絲毫沒有放晴,依然是斷斷續續在飄雪。

呂素璇站在客房門口,心想:「川鉐,你又何苦住在這國境之北的鬼地方,你怎能忍受半年冰雪陰霾的極凍氣候,當年濟南雲家大宅的三公子。」

雲川鉐走回院子裡面,心想:「素璇,你何時才能心無牽掛站在壩上看草原,你該欣賞蒲公英、百合花綻放遍地的遼闊美景,當年濟南雲家大宅的小書僮。」

呂素璇走向雲川鉐,低吟:「弟當真不願陪同師兄走一趟江南?」而雲川鉐回答:「吾心繫江南,但是塞外江南。」


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作者: truersong一月 07, 2012, 10:59:34 上午
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第十一章  南海神廟

正月二十二中午,呂素璇向雲川鉐夫婦告別,星象大師離開了圍場。那天,惡劣的氣候終於放晴,車夫毗遮沿途加速趕著馬車,抓緊時間趕路入承德過夜。

呂素璇本想邀請圍場主人到龍虎山共商大計,但雲川鉐卻讓星象大師碰了個軟釘子,呂素璇仍得自己處理海神祭與玲瓏扇兩件大事。

隔天座車沿著渤海灣南行,一路向山東萊州奔馳而去,趕了兩天路程終於回到了蓬萊。李菲棠在蓬萊閣等著呂素璇回府,而河北花魁大賞的結果也回傳到煙台,仙姑姐姐並沒有責備呂大師的獨樂之旅,因為眼前馬上有個大麻煩到來,大理寺公審李林甫的消息已散布至山東。

武林第一人與江南第一神人必須會面,呂素璇勢必要南下了解張天師的想法。

到了四月初,呂素璇確有必要走趟廣州,因為黃海神又預先託夢給他。呂素璇藉此順道前往龍虎山,解決左護法職務懸缺的燙手山芋。從蓬萊到廣州至少耗去八天路程,再加上還要拜見張教主,一趟行程來回至少耗去二十天時間。而李菲棠建議夫婿快刀斬亂麻,絕不能將八卦玲瓏扇保留手中,免得道教大老們起疑心。

呂素璇雖然號稱是史上最強的蓬萊使徒,同時擁有黃海神、東海神與南海神之三海神庇護,但他的神蹟之力並不能隨心運用。凡是向天神借用神蹟之力,都是要付出相對代價,哪怕是運用神蹟之力飛往江南也有所限制,尤其是忌諱運用東海神之神力,特地去參加南海神的海神祭。

歷代的蓬萊閣主殿,皆會供奉蓬萊使徒的天聽之神,向來一位使徒只會聽見一個天神的聲音,例如項昀翱可聽到雷神的聲音,因此當時蓬萊閣主殿就供奉雷神之神像。然而,呂素璇的天聽是比較特別的例子,他可以同時聽見三海神的聲音,因此蓬萊閣主殿就改為供奉三海神的神像,但現在問題來了,三海神的神像排列順序將如何決定?

黃海神是最早預言呂素璇將接掌蓬萊閣的大神,但東海神卻頻頻向東方世家展現廣大神通,然而南海神在很久以前就認識呂素璇,他們在開元十四載的海神祭不僅碰過照面,而且還曾經相撞黏在一起。

提到歷代的海神廟,其中最具有玄奇色彩的就是「黃海神廟」,因為這是一間有名無實的廟宇。據說當年秦始皇前往泰山「封禪」,始皇靈機一動決定去參拜黃海神求取仙丹,可是當地官吏不知道哪裡有黃海神廟,事實上根本沒有人蓋過這座廟宇。但丞相李斯提出一個明智說法,於是稟告尊貴無比的始皇帝,黃海神住在神州大陸東邊的「天之盡頭」,始皇的隊伍因而繼續往東出發,向威海的成山前進。

來到了成山的山頂,丞相李斯便在大石先提下「天之盡頭」四字,而秦始皇在山頂走了一圈,空無一物,根本沒有看見神廟,很納悶要如何求取仙丹。李斯從容解釋:黃海神廟其實隱在黃海的雲霧當中,話說很久以前二郎神打賭輸給黃海神,黃海神藉機要求二郎神,用扁擔挑仙界磚瓦替自己興建神廟。二郎神為信守承諾,就挑了扁擔當起建築師,可是黃海飛來一群海鷗,發出雞鳴、驢吼等吵雜聲音,二郎神一分心將扁擔掉入黃海裡面,結果黃海神廟沒蓋好二郎神就先跑掉了,據說黃海神就隱居在扁擔掉落之處。

「皇上,在西北遠處的那兩座小島形狀,像不像一個扁擔?」

「李愛卿真是上知天文下通地理,經寡人仔細研究觀賞,小島形狀確實很像是二郎神的扁擔,那裡肯定是黃海神廟所在。眾家愛卿,隨寡人在天之盡頭,向西北方向遙祭黃海神。」

「皇上英明。」

群臣應聲跪拜下來,李斯恭賀秦始皇帝在黃海求得仙丹,君臣同樂,大家終於可以安心返回咸陽城。

在唐代海神廟當中,名氣最大的原本是東海神廟,先前提過,官員祭祀海神的順序是東海神、南海神、西海神、北海神,光從祭拜順序大概就能分出名次高下。長久以來,東海神一直認為自己的神廟,保持為四海神廟之首,但這個認知在開元十四載以後起了莫大變化。由於開元時期,李隆基四次派遣中央官員祭祀南海神,使得南海神廟人氣指數大幅增加,而且全國性知名度排行躍升,東海神人氣下降,且越看越不是滋味。

不過,南海神並沒有因為李隆基替南海神廟打知名度而受惠,前面提過,李隆基冊封火神祝融兼任南海神,那原來的那位南海神,豈不被趕出神廟。

開元十四載的某次政事會議,李隆基很得意告訴群臣:史書記載,火神祝融曾經打敗水神鯀,據說是天帝為懲罰鯀治水時偷走天界寶物息壤,因此下令祝融前去打爆鯀,結論是火神絕對比水神厲害。有鑑於祝融神威浩大水火通吃,管理南海綽綽有餘,南海神官職非祝融莫屬,因而傳令張九齡到南海神廟舉行海神祭。

「皇上英明。」

南海神廟原本是隋文帝年間的一座小廟,位在廣州城外碼頭邊的「扶胥村」。據說,這裡是漢朝海上絲路的發源地,色目人透過海路航行印度洋與南海,可登陸廣州與天朝進行貿易。但歷經魏晉南北朝的戰亂,廣州城並沒有機會發達,直到貞觀年間,廣州城又重新活躍起來,到了天寶年代,廣州城已經發展成中型城市,而廣州都督更是一個收入頗為肥沃的官職,待遇也不輸中央官員。

如果問廣州人,祝融是否是真正的南海神?恐怕有半數的廣州人並不認同,因為他們心中認同的南海神是「洪聖」。況且祝融的身分本身也是一個謎,有人說他是火神,有人說他是赤帝,還有人說他是楚國的始祖,因為黃帝南巡之時,將衡山主峰命名為祝融峰,所以他是楚國的古早君王。說來祝融能夠到南海神廟當官,那全都是李隆基的個人主意。

不過到了北宋年間,偉大開明的宋仁宗趙禎,又再度恭請洪聖返回廣州當南海神,並賜名為「洪聖大王」。提到宋仁宗那可是相當傳奇的天子,說他是「龍貓皇帝」也不為過,宋仁宗的出生原本就是一個傳奇,他不是「狸貓換太子」裡面的狸貓,而是被狸貓換走的那個太子。另外,宋仁宗也出現在傳奇小說「包青天」,他是個經常聽取包拯報告離奇案件的好皇帝,文人讀四書之先河亦是從他首創。宋代的史書讚揚「仁宗盛治」超越文景、更勝貞觀、開元。因為群臣皆在歌功頌德,宋仁宗不得不下令禁用「大仁至治」四字,免得又有人拿「仁」字做文章。

直到明朝開國皇帝朱洪武,首都南京城也開始建立海神廟,但是朱洪武卻非常不贊同唐玄宗與宋仁宗之偏見,他認為凡人根本沒有資格,替天神取名字或安插官位。根據朱洪武的先知灼見,南海神的真正名字叫做「南海之神」。火神也來兼職水神,可笑。

「凡我大明子孫,不可再違法亂紀,胡亂為南海神另取名字,違者一律嚴懲,以後大家記得稱南海神為『南海之神』。」

「皇上英明。」

經過了很多年,又有人打算為南海神取新名字,他才不怕朱洪武之愚見,因為他是清世宗雍正皇帝。雍正皇帝心想:「沒讀書的朱洪武根本在自作聰明,送了一個『南海之神』匾額去南海神廟,這種格調也可送匾額。寡人學富五車,比那個朱洪武見識寬廣,只有寡人知道南海神的真正身分。」

雍正皇帝確實送了一個匾額去南海神廟,上面提了幾個顯赫大字,海龍王。

不過,自開元十四載,乃至天寶年代,南海神廟的神像供奉的是祝融神像,至於洪聖的神像早就被廟方收藏起來。原本洪聖那天返回廣州,為了查看張九齡到底來南海神廟宣布何事,沒想到自己的神像竟然被換掉,真是憤怒到嚥不下這口氣。

廣州民眾歡天喜地舉行海神祭,慶賀祝融神像被搬進南海神廟,而洪聖看這種不利情況,知道這次沒機會翻盤,摸摸鼻子掉頭就走。海神祭的祭典盛大又隆重,神廟廣場大概擠了快上萬人,人山人海熱鬧非凡,人前人後摩肩擦踵,可是洪聖畢竟是個天神,凡人絕對是碰他不得,任何靠近洪聖身邊的通俗凡人,都會受神力排斥而被自動彈開。

「雲師弟,你到底跑去哪裡?海神祭四處人擠人,怎麼走來走去就鬧失蹤了。」呂素璇東張西望,希望在茫茫人海裡面,快點遇到失蹤的雲川鉐,但呂素璇只顧著在廣場急忙找人,根本沒注意身旁其他事情。

「唉呦,老伯伯,真的很抱歉呢,走路不小心撞倒您了,不知道您跌倒是否有大礙?」呂素璇急忙走向前,攙扶廣場上被撞跌倒的老人,倒楣的南海神洪聖。

洪聖瞪了呂素璇一眼,然後轉身快步離去,心想:「我是走了什麼大楣,連走路都會被凡人撞倒,我的神力是不是被天帝懲罰降級?」

天神被凡人撞倒,從來沒聽過有這種怪事,而此番邏輯本來就不通。基本上,只有大羅金仙或是天帝使者可以推倒天神。

洪聖繼續走了一段路,身邊一連串的民眾都摔跤滑倒,根本沒有人可以靠近他的身邊半分秋毫。洪聖突然停下了腳步,回頭往反方向走了回去,並且暗道:「只有一個解釋可能,那個小伙子是個使徒。」然而,洪聖昂首張望,卻沒見著那個莽撞的小伙子,而呂素璇為了找尋雲川鉐,亦消失在南海神廟廣大人群當中。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong一月 20, 2012, 09:58:20 下午
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第十二章  老桂與小韓

南海神廟雖然是廣州當地香火鼎盛的廟宇,但這座大廟只有雇用兩名專職掃地工人,負責打掃整座廟宇四周環境。其中年紀比較大的掃地工叫做老桂,而年紀比較小的掃地工叫做小韓。老桂大概五十來歲,而小韓只有二十幾歲。

小韓算是老桂的徒弟,師徒在神廟裡面蓋了一間茅廬,兩人就住在神廟西側山丘。在那山丘頂上有座亭子,可供觀賞海上日出:紅霞破曉,波光瀲灩,江天映影,茫然無邊。另在茅廬之外,有一塊不明顯的破損石碑,寫了一首落魄字句:「殘月無光水拍天,負喧可以慰龍顏。顧影未須悲白髮,散入千岩萬壑間。」

小韓自幼是個流離失所的孤兒,他沒有真正的名字,大家都管他叫「無名」。小韓最早由廣州一位謝姓財主收留,但由於小韓喜歡到南海神廟溜達玩耍,謝財主因此叫小韓認老桂為師父,以後便跟老桂住在南海神廟裡面。

老桂自稱是湖南岳陽人,早年在學堂念過幾年書,講起話來還有幾分教書先生的書卷模樣。但老桂絕口不談什麼四書五經,他喜歡講一些武林軼事給小韓知道,而小韓做完打掃工作便陪伴老桂自我吹噓。

小韓很崇拜老桂見識淵博,小伙子尤其愛聽武林盟主虬髯客大俠的傳奇故事:虬髯客當年如何召開武林大會,並且受到群俠擁戴所推舉,進而擁有「武林第一烽火令」的經典傳說,雖然那已經是一百五十年前,隋朝末年的陳舊往事。

在唐朝,只有所謂的「武林盟主」,並沒有所謂的「江湖盟主」。因為「江湖」這個用語,在唐朝指的是大江與大湖,引《滕王閣序》有詩為證:「襟三江而帶五湖,控蠻荊而引甌越」。至於「江湖」一詞,後來衍生為打架決鬥的場所,或是黑白兩道之間爭奪,那是北宋年間說書人的講法。

老桂之所以知道這麼多武林軼事,那是在他來到廣州之前,曾在江南經歷過很多地方,據說他以前在商行上班,幾乎跑遍江南每座城市。

小韓幼年流落到廣州城,他一輩子從沒離開過廣州,自他有記憶開始,他的生活就與南海神廟相連。閒暇聽老桂講些武林軼事,不管真假,反正是有益無害,小伙子心想也許這輩子都留在廣州打工,要往其他城市發展,可比登天還要難。況且廣州已是個中型城市,偶而也會有幾個色目人出現,若不奢求與長安、洛陽、太原等地相比,廣州城市發展也尚在水平之上。

老桂除了會講武林軼事之外,他還會講「神話故事」。武林軼事的聽眾對象只有小韓一人,但神話故事卻是開放給南海神廟往來眾香客聽。老桂就在神廟裡面擺了一個說故事攤子,順便賺一下香客聽故事的零用金,收取打掃以外的額外工資。

到底有什麼神話故事好聽?例如「封神戰役」,便是很多香客愛聽的神話故事,闡教眾仙如何痛毆截教敗類,闡教南極仙翁如何大展卑鄙戰術,而趙公明又如何遭受崑崙門人暗算而死。老桂尤其愛講「釘頭七箭書」,有關財神趙公明封神之作。除此之外,老桂另有一個壓箱故事「禹聖人治水」,那是比封神戰役還要古早的經典傳說,有關水神的真正由來。

提及大名鼎鼎的「禹聖人」,他可是黃帝軒轅氏的玄孫,水神鯀的兒子,沒錯,正是堯帝在位之時,那個被火神祝融打爆的水神鯀。從黃帝到唐朝,將近有三千年的歷史,可是「禹聖人治水」的傳說,源頭可要再往前推算兩千年開始,那豈不是回到鑽木起火的有巢氏年代?

話說在神州仍在部落漁獵時期,中華始祖軒轅氏尚未統治中原,在遙遠的天之西,現今成都灌縣,那裡本是汪洋大湖泊,當地原住民所祭拜的神仙,乃是天庭南天門統帥二郎神是也。而在灌縣大湖泊裡面,住了一條修行得道的「灌口老龍」,他原本是當地的孝子,但因為吞下龍珠而化作神龍,潛藏在湖泊底下深處。二郎神擔心灌口老龍會危害當地百姓,因此派出黃巾大力士將湖泊填土,防止灌口老龍游出水面作亂。

在天之南的東海之濱,民間流傳駭人的飛妖傳說,某日,一位大羅金仙雲遊至錢塘江,聽聞篾繩纜修行為飛妖,為提防飛妖危害當地百姓,仙人便去找飛妖鬥法。仙界高人劍術高強無比,憑藉一雙雌雄神劍,使用元女「天遁劍法」,揮灑神兵將飛妖雙目刺穿。但意料之外,飛妖雙目發出陣陣金光,畫龍點睛,篾繩纜瞬間變成活生生的一條神龍。篾纜飛龍為了感激仙界高人的再造功德,因此便拜大羅金仙為師,成為仙人的女弟子。

這位畫龍點睛的仙界高人來頭可真不小,他乃是太上老君的大弟子,火龍真人是也。篾纜飛龍是雌性神獸,能夠拜在火龍真人門下,皆是天數命定之機緣,早就由老君祖師在冥冥中安排,為了完成禹聖人治水而鋪陳。

火龍真人收了篾纜飛龍作女弟子,把本門絕妙的「火龍劍法」與「天遁劍法」傳授給飛龍,而飛龍亦遵守師訓且勤加修練,不斷提升其修行功力。另外,火龍真人的二師弟,稱為飄渺真人,他路經灌口之時遇上黃巾大力士,覺得老龍被埋沒在湖底太過可惜。由於飄渺真人面子大,便叫黃巾大力士返回天庭,然後將灌口老龍收服作門下徒弟。

又過了一千年,篾纜飛龍不僅把火龍真人的「火龍劍法」與「天遁劍法」學成,還修行太上門派的「變身術」完成,更可將龍形化為人身。有一回,飄渺真人拜訪火龍真人,瞧到飛龍竟把自己變成貌美姑娘,不禁嘖嘖稱奇。飄渺真人便與火龍真人私下商量,他回去以後也要教導老龍學習本門的「變身術」,等到老龍可以把自己變成美少年之時,正好可以和篾纜飛龍配對湊成一對佳偶,雙龍共結連理作夫妻。

「師兄,我看這門親事就這麼辦好了,一千年後,等我家徒弟學會本門的『變身術』,就差他來錢塘江提親,不知火龍師兄意下如何?」

「飄渺師弟,你都親口提了這門親事,我哪裡好意思拒絕。況且老君祖師先前也暗示過,老龍與飛龍具有夫妻相,日後可是禹聖人的得力助手。不過,我這女徒弟就是愛漂亮,每次都喜歡變成美姑娘,你的愛徒若能變身美男子,郎才女貌,這樣才會像配對成功的夫妻臉。」

「這點不用擔心,花個一千年特訓,老龍一定變成一個人見人愛的美少年,絕不會讓您的女徒弟吃虧。咱們事先保密不要說出嘴,到時就讓他們萍水相逢,不期而遇,天雷勾動地火,墬入愛河,花好月圓,一點都跟相親無關。」

「師弟,沒問題,到時我會創造劇情,並且配合演出。」

「老桂,你怎麼不繼續講下去了,後來老龍是否有去找飛龍提親?婚禮在哪裡舉行?沒講完怎麼可以收攤?我們還沒聽完故事結局呢。」

「常言道:『百年修得同船渡,千年修得共枕眠』,預知後事如何?請聽下回分解。今天就講到這裡為止,明天再提老龍前往錢塘江提親的部分,大家記得明天下午來這裡集合聽故事。下班時間到了,我要收攤回山頂茅廬休息。」

「ㄟㄟㄟ……,結局沒講完怎麼就走了。」

「大家不用急,我們老桂與小韓,師徒就住在南海神廟裡面,有道是:『跑得了和尚,跑不了廟』,大家明天繼續來聽老桂說故事就對了。」

香客們一哄而散,反正說書人總喜歡釣聽眾胃口,這樣才會有聽眾來聽故事,如果故事發展缺乏懸疑性,那根本不會有聽眾留下來繼續聽。

其實故事的結局,小韓已經聽過上百遍,老桂講故事情節雖然會添油加醋,但每次故事的結局都沒有新的變化。老桂說:「所有故事的結局都是上天安排好的,凡人的努力只能稍做部分修改,要推翻故事原本的結局是非常困難,除非你有扭轉命運的神力。」

小韓雖然是個孤兒出身,但是他擁有一顆善良與上進的心,他相信天神一定會保佑好人,幫助好人完成夢想。這也是南海神廟香火鼎盛的原因,每一個出海的貿易商人都有追求夢想的心願。但老桂只是笑笑回應,其實每一個到南海神廟祈福的香客,都是為祈求發財而來,他們根本不是為了什麼夢想,或者是說,他們的夢想就只是發財。

更可笑的是南海神根本沒住在南海神廟裡面,在主殿的南海神像是由兼職的火神祝融代理,也許火神祝融在衡山就能發揮神力,遙遠傾聽香客的發財夢想。

兩年前,天寶十載某一夜,小韓待在茅草屋裡睡覺,半夜裡尿急起床,他打算到屋外的尿桶前解決,但卻發現老桂神秘兮兮往後山走去,三更半夜,到底搞什麼鬼行動呢?

小韓躡手躡腳跟在後面,卻沒發現整個南海神廟已遭到黑雲覆蓋,小韓看見老桂走進神廟後院,而裡面站了一個穿著奇裝異服的怪異男子,小韓不知道那算是什麼款式的服裝,至少他在廣州城沒看過有人穿著這種神秘服飾。

老桂與那個神秘男子開始接耳交談,雖然四周環境很安靜,半夜裡的蟲鳴聲音清楚可辨,但卻根本聽不見他們兩人的交談內容,那是因為兩個人都在互相讀「唇語」,而躲在樹林旁邊的小韓,則是完全看不出老桂的言談舉止。

直到最後老桂鞠躬時,小韓聽見老桂所講出的唯一句話,「恭送魔人」。

小韓恍然大悟,他終於想到那個怪異男子的服飾,那是天寶年代禁止穿著的「巫師服裝」,這種類型的服飾在十幾年前遭到官府管制。小韓上次看到這種服裝,發生在他來到南海神廟之前,那是開元末年的事情,為慶祝開元改年號為天寶,廣州都督下令燒毀城內所有的巫師服裝。

「我擁有扭轉命運的神力,但我要求得到你的徒弟作為回報,你可否割愛?」

「魔神大人,我願意獻上我的徒弟,以換取命運的扭轉。」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong二月 01, 2012, 09:07:41 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第十三章  雙龍搶珠

話說時間又過了一千年,灌口老龍終於修煉「變身術」完成,老龍可以隨心所欲將自己變成為一名美少年。飄渺真人眼見徒弟變身功力精進,屈指一算提親時機成熟,他立刻派遣徒弟前往錢塘江探訪火龍真人,並且囑咐徒弟記得順道帶伴手禮給師妹,同門師兄妹相互熟識並切磋法術,好讓老龍藉機親近飛龍,並趁勢發展出一段姻緣。

然而,不問歲月的火龍真人,老早忘記這門千年約定的親事,而且也沒向女徒弟提過灌口老龍的來歷,所以篾纜飛龍並不清楚有個師兄在四川。對於不老的神仙而言,時間進展宛如止水,轉眼間就是一千年過去,雖然火龍真人是個大羅金仙,但其生活缺乏時間觀念,壓根沒在管老龍來錢塘江提親之事。

那天,火龍真人有要事出門雲遊,一早便離開了錢塘江,留下女徒弟獨自在家看守「火龍洞府」。老龍興高采烈自四川出發,帶著禮物前來拜訪師伯與小師妹,他可特地打扮得風度翩翩的俊美模樣,來完成這場千年注定的一對一同門聯誼。

「請問火龍師伯現在府上嗎?晚輩有禮。」

「師尊正是火龍真人,敢問你這位打哪來?前來『火龍洞府』有何貴幹?」

「小師妹妳好,我是灌口老龍師兄,我從成都而來,特來向火龍師伯請安。」

「小弟弟,請你不要亂用稱謂裝親熱,誰是你的小師妹呢?」謎之音:沒人。

以上對話,完全是雞同鴨講,現場氣氛頓時降至冰點。首先,篾纜飛龍壓根不知道灌口老龍師兄的存在,對於莫名其妙出現的師兄感到非常可疑,就好像見到詐騙份子一般。接著,篾纜飛龍打扮成雙十年華的美少女,展現楚楚可憐的容貌,清純秀氣的裝扮,雖然只是一個變身假象,但她仍然保持淑女的羞澀矜持。

反觀灌口老龍,徹底擺脫老龍的老氣、刻板、木訥等傳統形象,化身成一位翩翩飛舞的美少年,甚至可稱為青春無敵可愛美少年,但是他也打扮得太「萌」了,老龍竟然打扮成十歲的美少男,頭上還綁了「髮髻」,完全變身偽裝過頭。

「小弟弟,說謊也要做好偽裝,有人師兄是打扮成這種模樣,笑死姑奶奶了。」

「小師妹,這只是變身入門項目,勿以貌取人,我還會變成別的可愛模樣。」

「我看你應該稱呼我為師姐或仙姑才對,不准你再叫我小師妹。『小師妹』三字自你口中說出,真是超級噁心。有你這種童裝癖師兄,根本是我太上門派的奇恥大辱,羞愧啊。」

「小師妹,妳太傷害我的心了,我好不容易學成變身術,竟然被妳講得一文不值,我學這個『屁變身術』有何用處,可惱啊。」

灌口老龍勃然大怒,瞬間變回老龍原形,他實在是傷不起……。老龍向錢塘江發出驚天一吼,翻滾的江水朝篾纜飛龍潑灑而去,噴得滿身女裝皆是爛泥汙水。篾纜飛龍頓時兩眼顯露駭人殺氣,並爆發尖銳聲音,怒喝道:「這是什麼跟什麼,你是來錢塘江找姑奶奶打架的嗎?」

「要打架就打架,難道還怕妳不成。」老龍一點都不在乎了。

篾纜飛龍縱身飛行,抽出寶劍就往灌口老龍砍去,施展絕學「天遁劍法」,招招取人首級,殺招完全不留餘地。變回龍形的草繩老龍,完全無懼對手的凌厲殺招,龍形爪功堅硬無比,不懼任何兵器砍殺,再厲害劍招也傷他不得,傷不得……。

兩龍不顧同門情誼,約會變成博命相殺,交手了數十回合,篾纜飛龍也看出灌口老龍爪功了得,龍身根本堅硬得刀劍不入,絕妙劍法絲毫傷害不了他。於是篾纜飛龍心生一計,把灌口老龍引誘到錢塘江的岩岸巨石邊,突然間,篾纜飛龍收回寶劍並快速變回龍形,擺動龍尾直接甩向老龍腹部肚皮,把老龍踹去撞到岩岸巨石,頓時整個錢塘江驚浪拍石,轟聲震天。

「呸,好一個狠毒的女人,不,真是個惡毒的飛龍。我這次真的要發飆了。」

篾纜飛龍高高在上,鄙視受到偷襲的笨老龍,而灌口老龍擦去身上的流血與汙泥,再向錢塘江發出怒吼,直接撲身往篾纜飛龍衝去,然後緊緊抱住小師妹。

「色魔,快點放手,你這個不知廉恥的敗類。」

篾纜飛龍往灌口老龍的身上猛踹,決意把灌口老龍活活踢死。灌口老龍一不做二不休,吐出體內紅光龍珠,將小師妹吸附在身上,而篾纜飛龍亦不甘示弱,吐出金色龍丹與紅光龍珠相對抗,半空中全是金紅之光閃爍,瞬間天地變色。

老龍這回拼命絕不鬆手,他要把激情進行到底,一直擁抱著飛龍,雙龍搶珠向上空凌霄飛行。經過了一重天,又經過二重天,再經過三重天,……,不知已過了多少時間,緊緊相依,騰空飛行已經越過九重天,來到了天堂的入口,南天門。

灌口老龍終於虛脫到失去力氣,被篾纜飛龍硬梆梆摔了出去,剛好撞倒南天門的大柱子而昏厥,南天門柱子隆隆倒下,使得整個天庭發生了巨大搖晃。天兵天將都急忙跑了出來,看見一個女妖怪在猛踢另一個翻白眼的男妖怪。南天門當日值星官,舉牌警示,並依制式教條喝道:「可惡的妖怪,竟敢跑到九天之外的天界搗蛋,撞倒南天門柱子成何體統?該當何罪?」

篾纜飛龍回首望去,看到一群天兵天將,以為這裡是戲班子在演戲,心想:「南天門也有戲台山寨版,一群穿戲服的臨時演員排排站,瞎說這裡是天界,就忽悠是天庭,笑死姑奶奶了。」

篾纜飛龍不聽勸阻,搖擺走到南天門招牌底下,她竟然做出從沒人幹過的驚天之舉,她把南天門的招牌給拆了。

此時,天帝正在書房閱讀無字天書,聞到一股惡臭的錢塘江汙泥味道,心中早有不好的預感,於是派出天界首席外交代表「太白金星」李長庚,外出到南天門勘查事端,以防不測。

太白金星李長庚來到南天門,大吃一驚,有個女妖怪正在拆天庭的招牌,而當日南天門值星官膽小怕事,表現得畏畏縮縮,竟然不敢上前捉拿現行犯。

「大膽妖怪,休得無禮,南天門豈是凡間妖怪撒野的地方。」

李長庚為了捍衛天庭尊嚴,揮動拂塵與篾纜飛龍大打出手,一時半會,兩人竟戰得平分秋色。李長庚原本不想殺害妖怪,所以一直沒有出重手攻擊女妖怪,才讓飛龍佔得攻擊優勢,好像真可以把太白金星壓制下來。李長庚只顧著與女妖怪對打,沒想到後腦卻被另一個龍爪敲暈,竟是灌口老龍甦醒了過來,偷襲李長庚。

「小師妹,我剛才想通了,我們是同門不該大打出手,所以我決定幫妳一起打那個老頭子。」「誰要你假好心幫忙,我看你的腦袋已經摔到神智不清,我一個人就能打贏老頭子,等我打敗老頭子,再回來踢你。」

李長庚看這個情況非常不妙,趁著飛龍與老龍吵架的空檔,趕緊溜回天庭報告戰況,並吩咐天兵天將把南天門堵死,絕不可讓兩個臭妖怪踏入天庭。

「天帝,不好了,不好了,有兩個不知天高地厚的小妖怪,把南天門的招牌拆了。」

天帝已預知天庭在劫難逃,仍然保持氣定神閒的優雅姿態,冷靜卻不輕言動怒。「朕的外甥二郎神上哪去?為何不在南天門守護天庭?」

「報告天帝,二郎神今天休假,好像有事去黃海找黃海神。」

「派天宮飛鳥傳達緊急命令,速速前去黃海召回二郎神。」眾神之神威武站了起來,傳令道:「等二郎神回來,把兩個小妖怪生擒抓進來,朕想知道是哪裡來的妖怪,竟如此不知輕重,膽敢來天界地盤胡鬧。」

二郎神正待在黃海,發愁如何蓋神廟的事情,這黃海神廟最好趕快蓋成,就能把與黃海神打賭的事情早點解決。突然間,天宮飛鳥傳達天帝旨意,命二郎神速速返回南天門執勤。二郎神接下天帝法旨,奉命即刻返回南天門,卻把裝有天界磚瓦的扁擔掉落在黃海當中。哮天犬與撲天雕驚覺主人銷假上崗,趕緊前來南天門迎接二郎神,而雙龍仍繼續在南天門打情罵俏,踢來踢去,全然不知天庭第一戰神已返回天庭,大難臨頭。

天庭第一戰神回到南天門,哮天犬與撲天雕已在戰鬥位置,只等主人一下令,兩隻神獸就要撲咬妖怪。

「孽畜,兩個不知死活的小妖怪,竟敢來南天門胡鬧。給你們兩個選擇,要不自己棄械投降向天帝負荊請罪,還是要我二郎神動刀動槍,押解你們兩個去向天帝叩首賠罪。」

二郎神打開第三隻眼,金光閃閃、瑞氣千條,老龍與飛龍暫停打情罵俏,發覺事有蹊蹺,難道這裡真的是南天門?


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong二月 13, 2012, 09:18:26 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第十四章  天庭武術指導

火龍真人與飄渺真人年紀歲數到底多大呢?幾千歲?上萬歲?一般天神其實說不準的,而答案只有他們的師尊太上老君知道。兩位大羅金仙脾氣迥異,但有個共通嗜好,師兄弟皆喜好雲遊三江五湖,仙跡身影遍佈於神州各地。

飄渺真人心想徒弟已前去錢塘江提親,必定很快會有喜酒可喝,他不急著到火龍洞府主持婚禮,反而利用閒暇先在太湖旅遊。正巧火龍真人一早外出,今日到太湖也有件正事辦理,他是專程前來採集茶葉,回家烘乾自製綠茶。飄渺真人走著走著就遇見火龍師兄,滿臉驚訝問道:「咦,師兄您這會兒怎跑來太湖?」

「師弟,我來採集碧螺春,今日有緣巧遇,等會兒一起回錢塘江泡茶。」

「師兄,您是不是神仙當太久,完全不懂人情世故,都已經什麼時候還在喝茶,現在該採買『女兒紅』,節骨眼上泡茶要做什麼?」

「師弟,我們平常聊天都是在喝茶,女兒紅啊?真不知你何時改行當酒鬼?」

「師兄,我無意冒犯,不過您做事老是粗枝大葉,糊里糊塗。提示您一下,喜上眉梢,花好月圓,了解吧!」

「我今天出門前有卜卦,但卦象是『烏雲罩頂』,我覺得下午可能會下雨,哪來喜上眉梢?況且十五又還沒到,哪來月圓?」

「師兄您卜卦功力是不是有所退步?『花好月圓』卜卦成『烏雲罩頂』,乾脆重新回『八景宮』修行好了。看好,讓我來卜卦算算今日運勢如何?」「真奇怪,卦象同樣顯示『烏雲罩頂』,難道今天下午真的會下雨?」「師弟我講得沒錯吧,所以我趁早上天晴趕緊出門採集碧螺春,下雨過後可不利茶葉採收。」

九天之上戰火瀰漫,二郎神拿出當家兵器「三尖两刃刀」,而雙龍同時變身成人形,立刻抽出配身寶劍應戰。雙龍各自施展本門絕學,「火龍劍法」與「飄渺劍法」,二郎神雖然以一敵二,但仍可輕鬆應敵、游刃有餘。大戰五十回合之後,雙龍體力耗盡無法再戰。老龍與飛龍再度變回龍形,相約逃離南天門返回人間。

只見二郎神取出天界至寶「霹靂神彈」,其威力不亞於現今的巡弋飛彈。據說霹靂神彈之爆破力與定海神珠之殺傷力旗鼓相當,管你出身道教、闡教或截教,不分你是仙人或妖人,只要中了神彈攻擊,非死即傷。二郎神抽出兩枚神彈,以指叉球技擲出神彈,而神彈化成兩道金光,自動分別射出追擊竄逃中的老龍與飛龍。

雙龍怎可能躲過天界至寶追擊,一陣龍鳴哀嚎,相繼中彈重傷倒下。二郎神不免感嘆:「你們兩個小妖怪挺耐打的,中了神彈還能保住四肢健全。不過,現在給我爬進天庭向天帝賠罪,如果腦袋裡有逃跑念頭,休怪我用『斬仙劍』了結你們兩個。」

二郎神順勢抽出「斬仙劍」來嚇唬飛龍,而哮天犬擺出竊喜笑臉,在主人旁邊汪汪叫。此時,遠處傳來宏大聲音:「劍下留人,劍下留人。」

「兩位大仙不就是火龍道友與飄渺道友,好久不見。」

「二郎神道友,別來無恙,您今日大顯身手打了兩條神龍,威風啊。」

「火龍兄,這兩個孽畜不知死活,跑來南天門拆天庭招牌。我奉天帝法旨捉拿罪犯,並調查這兩妖怪的師承背景,我正要帶兩妖怪向天帝覆命去了。」

「二郎兄,可不可以借一步說話,不瞞您說,這兩妖怪其實是我們師兄弟的徒弟。如今他們犯下滔天大罪得罪天庭,本是大不應該,我們做師父的是要善後負責。但老君祖師曾經提示,兩神龍將是禹聖人治水的得力助手,假若兩神龍發生意外,禹聖人在凡間恐沒法子治水。」

「師兄說得正是,禹聖人沒有了助手,治水失敗恐會引起天譴,萬萬不可啊!」

「飄渺兄,您可不要胡亂造謠言,我要如何相信您們所言屬實?」

「二郎兄,我火龍真人乃是太上老君大弟子,我講的話在天界難道沒信用嗎?」

躲在南天門後面的李長庚聽見最新消息,又趕緊跑到天帝的書房報告新聞。

「啓奏天帝,臣已查出大鬧南天門兩妖怪的師承,他們的師父乃是火龍真人與飄渺真人,而整件事的幕後藏鏡人就是太上老君,請天帝定奪此事。」

「李愛卿言下之意,這件事是太上老君躲在幕後操縱搞鬼,天界南天門尊嚴受損,朕的天曹靈府無端驚嚇,太上老君賠得起嗎?」

「臣斗膽建議天帝,必要向太上老君索賠,否則凡間妖怪有樣學樣,大家都找靠山仗勢欺人,跑到南天門撒野炫耀,天界將永無寧日。」

「讓朕好好想想,由你向老君開啟談判,逼迫他賠一支禁衛隊給天庭,以保衛南天門之和平,並保護朕的安全。」

火龍真人本想向二郎神好言相勸,大事化小、小事化無,怎奈二郎神奉公守法,執意要將老龍和飛龍押解向天帝叩首賠罪。飄渺真人越聽越是火大,先是踢走礙事的哮天犬,並用彈指神功偷襲撲天雕,接著怒道:「師兄,我們太上門派聯手,豈會害怕二郎神與天兵天將不成。」

「二郎神兄弟,據說你是天帝冊封的『天庭第一戰神』,不過那是因為我火龍真人當年很忙,沒空來天庭投擲履歷表的原故。我和飄渺師弟在八景宮修行之時,天帝的天庭才剛創建完成,真不知你那時候出生了沒有?千萬別以為『霹靂神彈』打得贏『火龍劍法』,莫生荒謬想像才好。」

「混過江湖的都知道:師兄稱第二,誰敢稱第一。二郎神道友,我誠心奉勸你別跟我師兄動手,否則你『天庭第一戰神』的神話,嘿嘿,就到此為止。戰神虛名吹破,那可很丟臉。徒弟們,咱們回錢塘江辦喜事了。」

李長庚得到了天帝的授意,火速飛往「大羅天玄都洞八景宮」,太上老君萬年居住的世外桃源寶地。八景宮,太上門派之發源地,四周皆是奇花異草、怪鳥彩禽,虛幻無窮。天庭特使李長庚正要進入八景宮,但門口白鶴童子卻當作沒事,不進去向老君祖師通報,沒理會太白金星前來拜訪。

「小兄弟,老朽乃是天庭外交代表太白金星李長庚,特來求見太上老君。」

「你要進去就自己走進去,老君祖師早就算到今日你會前來拜訪。」

「孽畜,要你通報你就去通報,休在仙官面前無禮,看門的耍什麼嘴皮子,太上門派有何了不起?」

只聽聞遠方一陣慈祥聲響,道音渺渺傳來,嘹亮又慈悲:「李大使遠道而來八景宮,門下小童接待不周,大人海涵,別跟白鶴童子鬥嘴,有請李大使入內相談。」

「小兄弟,別當真,剛才說說玩笑話,我有天帝的公務在身,這就進去拜見老君。」

太上老君以禮接待李長庚,開門見山解釋雙龍搶珠大鬧南天門之事,本是天庭應受劫數之一,但畢竟只是個小劫數,天帝不過損失幾根柱子爾爾,大不了命令火龍和飄渺負責修築南天門。提到兩神龍大鬧南天門,還真不能算是天庭大劫,相較兩千年以後,那隻大鬧凌霄寶殿的石猴子,才是天庭的真正浩劫,就連老君也沒法準確預測,石猴子會踢翻自己的八卦爐。

「老君的兩位高徒神通廣大,使喚他們去修築南天門,未免太『大才小用』了吧!」

「我那兩個弟子有什麼本領,我最清楚不過,『火龍劍法』、『天遁劍法』、『飄渺劍法』,都是一些打打殺殺的招式,不知道有什麼才能好使喚運用?」

「天帝知人善用,今得知火龍和飄渺所訓練出來的徒弟,武功素質遠勝過天兵天將,天帝愛才,有意聘請火龍和飄渺擔任天庭武術指導,訓練一支禁衛隊。」

「這等造福天庭好事我不反對,南天門劫數本出於他們自身沒管教好徒弟,而協助天帝訓練禁衛隊可謂功德一件。不過,他們兩個做事有時糊里糊塗,就怕壞了天帝的愛護提拔,但只要李大使耐心說服火龍和飄渺,能夠事先與他們約法三章,兩人就義務出任天庭武術指導。」

李長庚拜謝老君完畢,便急速飛回南天門,下達天帝的禁衛隊人事命令。二郎神仍秉公持續與火龍真人爭執,雙方爭得面紅耳赤,而飄渺真人則在旁邊火上加油,只是二郎神怎樣都不願與火龍真人公開比武。

「大家都不要爭吵了,由我太白金星代天帝頒布天庭最新人事命令。」

二郎神、火龍真人與飄渺真人都安靜下來,天帝主動裁決此事,緊張啊。

「太上老君門下火龍真人與飄渺真人,劍術卓越神通廣大,故即日起聘請為天庭武術指導,專任訓練新成立的禁衛隊,保衛天庭安全。」

二郎神傻眼了,完全摸不著頭緒,火龍和飄渺擔任天庭武術指導,難道天帝當真認定「火龍劍法」比較厲害?二郎神的戰神地位受到動搖?

「天帝惜才,恭喜火龍兄,賀喜飄渺兄,日後我們都是天庭同僚。新成立的禁衛隊,有勞兩位大羅金仙費心負責,而天界的大同和平,指日可待。」

「師兄,小弟突然想起另有急事一樁,我前些日子與南極仙翁有個神祕約會,由於時間緊迫恐會遲到,天庭聘書有勞師兄代為收下。」

「師弟,徒弟們在錢塘江的喜事都尚未辦好,你就想閃躲到南極大陸,丟下師兄孤身在天庭打工,太不夠意思了吧!」南極大陸地理偏遠,沒花沒草的荒涼野地,就連一隻甲蟲都找不著,飄渺真人果然是神隱專家。

「師兄,『火龍劍法』蓋世無雙,我預祝全部禁衛隊成員,都能練成鬼斧神工的『火龍劍法』,從此天下太平,風調雨順。」

「師弟,你怎麼一直幫我戴花圈呢?其實有句真心話,憋在我胸口幾千年了,此時此刻,不吐不快:『火龍天遁,斬妖除魔,飄渺不出,誰與爭鋒?』。我預祝所有禁衛隊成員,皆能練成赫赫有名的『飄渺劍法』,今後天地正氣,日月同光。」

「兩位大羅金仙不要太過謙虛,所謂過度謙虛即是虛偽的表現。」

火龍真人緊拉著飄渺真人衣袖,說什麼都不能輕言放手,兩仙人頓時成為「戀袖情結」連體嬰。好在飄渺真人急中生智,冒了一句解圍之語:「師兄,我突然醍醐灌頂,『火龍劍法』不是要苦練一千年才學得成。」

「師弟,經你猛然提醒,據我所知『飄渺劍法』也要歷經八、九百年才練得成,用我們太上劍術訓練禁衛隊太慢了,禁衛隊當然是跟二郎神學武功比較快。」「太白金星大使,不是我們不願擔任武術指導,只是太上劍術屬於高難度武功。訓練一個徒弟劍術要花一千年,天庭哪來這麼多時間給我們訓練禁衛隊,不成、不成,天帝的好意我們心領了。」

「師兄,再說沒慧根弟子就算訓練一千年,也是學不成『火龍劍法』和『飄渺劍法』,訓練時間與驗收結果不成比例,不學也罷。」

「太白金星大使,我們太上武功只傳給有慧根弟子,除非禁衛隊都是有慧根神人參加,否則我們拒絕授課,就此講定。」

「師兄,咱們還是儘快回錢塘江,先替神龍徒弟辦理婚事,協助禹聖人完成治水為宜。至於尋找有慧根神人的任務,就留給太白金星處理。凡間如果出現有慧根神人,我們自會依照天數渡化。」

火龍與飄渺轉眼化成兩道金光,帶走兩個神龍徒弟,速速離開充斥是非的南天門。

https://www.youtube.com/watch?v=fNOPrL9g964

https://www.youtube.com/watch?v=uLQ6zq-QDwo

https://www.youtube.com/watch?v=FIClLNnVauE


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong二月 23, 2012, 10:06:55 下午
Boxing Emperor and Kung Fu Marquises: Master of Penglai
《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第十五章  恐驚天上人

飄渺真人帶著老龍徒弟飛出了南天門,心想:「李長庚,給你三千年好好尋覓『有慧根神人』,屆時本大仙歷經不斷變身,如果萬一碰巧找上本大仙,那是太陽打西邊出來,才怪。」

火龍真人帶著飛龍徒弟回到自家洞府,盤算:「李長庚,看你能找得到幾個『有慧根神人』,動用天帝的命令來指揮我,三千年後誰還記得這檔事,誰就準備走霉運,保證。」

「後來老龍與飛龍在錢塘江結為夫妻,並協助禹聖人完成九州治水,禹聖人受到萬民擁戴為夏朝君王,便下令冊封老龍為海龍王,而飛龍榮升為龍王夫人。」

小韓接下老桂的說故事攤子,講完禹聖人治水的故事。而老桂呢?聽說早在元宵節之前,老桂便獨自返回洞庭湖探親,過了一個月都沒再回到廣州。

廣州這些年來發展很躍進,天寶年代,廣州城內有座六層高樓,摘星樓,是市區內最高聳的建築物。據說,這座高樓的頂樓裝潢金碧輝煌,不僅有歌舞戲台,還有溫泉澡堂,彩繪壁畫圍栩栩如生,皆是刻劃薄紗飛天仙女美豔之姿。

有人說:摘星樓內部的彩繪畫工,比起南昌滕王閣還要高出一籌,何以見得呢?滕王閣只有三層樓,但摘星樓卻有六層樓,高下立見。然而,市井小民喜好以訛傳訛,傳言皆是誇大編造之語,其實摘星樓頂樓自建造完成以來,根本就沒有幾位貴賓上去過。反正摘星樓越是沒人上去過,市井傳言越是誇大不實。

司馬大官人是最常出現在摘星樓的名人,他不僅經常在頂樓看戲,甚至每日在頂樓泡洗溫泉,因為他正是這棟高樓的擁有者。司馬大官人名叫達賢,假若他在廣州稱第二,那第一肯定是要從缺了。即便是廣州都督或是南宮世家執行官,每逢佳節必會主動前往摘星樓拜訪。

所以又有人說:司馬達賢是住在天上的人,此話雖然有點誇大形容,但略有幾分可以採信。發下此番豪語之人來自江夏,他就是當年負氣遠離長安,改投大學門的李仙人太白。

「危樓高百尺,手可摘星辰。不敢高聲語,恐驚天上人。」

天寶十二載二月,李林甫抄家噩耗已流傳至神州遍地,李仙人風塵僕僕自江夏來到廣州,特來拜會司馬大官人,登上摘星樓之頂樓相談。

司馬大官人舒服坐在虎皮大搖椅上面聽戲,而戲台上面的女伶正在演唱黃梅調《天女散花》。戲中天女讚道:「結習未盡,固花著身;結習盡者,花不著身。」

「善哉,傳說百花仙子以鮮花灑向凡間,凡得道之人一花不染,而未得道者花錦滿身。今摘星樓只聞花聲,但不見花錦,大官人實乃道中之人也。」

「李仙人乃昔日翰林院大學士,今日江夏大學門崑崙四仙人之一,玉樹臨風光臨摘星樓,不知為何要事而來?」

「這次南下至廣州,只為打聽一人下落而來。」

「廣州位處國境之南,亦非俊采星馳之地,不知李仙人欲訪何人?」

「大學門欲尋找『洞庭賢人』相談。」

「閣下若要尋覓『桂閒人』,恐怕該請教南宮世家執行官謝峒,廣州每家店舖幾乎都認謝財主的帳,謝峒找人可比我有效率多了。」

「事實上,我昨日已拜會過謝執行官,桂賢人似乎脫離南宮世家掌控。」

「不可能,南宮世家八大執行官盤據江南,除非桂閒人跑到華北去了。凡走過必留下痕跡,在江南,沒有南宮世家找不到之人,難道姓桂的會飛了不成?」

「恐怕『軒轅火鳳』擁有者來過廣州,早已護送桂賢人離開江南。」

「『軒轅火鳳』只是一個傳說,到底有幾人親眼見過火鳳?難道李仙人在開元時期,很榮幸見過火鳳本體?我曾聽聞開元十八年,火鳳出現在鄱陽湖,接著開元十九年,火鳳又出現在洞庭湖,不過這也許是華北一群占星師在編造謠傳。有道是:人言可畏。但說真的,我不相信。」

南海神廟最近有些冷清,因為在元宵節之前,老桂已悄悄離開神廟,他說年老要回岳陽故居探親,說不定落葉歸根,不回廣州了。

表面上,老桂的攤子暫時收了起來,小韓仍如往常作息打掃,待在神廟裡整理環境。可是又過了一個月,連韓無名也跟著跑路,這會兒師徒皆離開廣州。

韓無名夜晚離開廣州城,但因為是第一次離開廣州,也是第一回出遠門旅行,所以走起路來慢條斯理。不到兩天時間,謝峒的手下就確切掌握韓無名的行蹤,並等待執行官下令捉人。

老桂離開南海神廟之前,留了一張地圖給韓無名,圖上指示在韶關北郊羅源洞山麓有個藏寶地點。韓無名就沿著藏寶圖指示前進,而謝峒同時派出兩名功夫高手追蹤韓無名,以探查老桂真正的藏身下落。

韓無名依照地圖而行,竟然走到一座大墳墓,依照墓園造景規格,看來裡面所埋葬的人物並不簡單。墓前不遠的祠堂有副對聯寫道:「當年唐室無雙士,自古南天第一人」。

韓無名沒管這座墓園的主人到底是誰,反正他不是專程前來開棺盜墓,而是打算取走老桂預先藏在祠堂裡的金條。假如順利把老桂的金條賣了,則小韓這回旅行資金便充足無虞。

韓無名取走祠堂內金條的怪異舉止,很快就讓謝峒的兩名手下發覺,兩人原先計畫利用小韓找到老桂的下落,然後通報謝峒過來捉人。但現在他們發現金條在小韓身上,兩人心生貪念,決定立刻把韓無名捉拿起來,搶奪金條到手後,再處理找人之事。

「韓無名留步,交出你身上的金條,跟我們回廣州城。」

「這不是神廟附近棺材店的嚴老闆,您怎會出現在這個墓園,難道你的生意做到韶關,專程替客戶送棺材來吧!」韓無名內心感到相當訝異。

其實這位賣棺材的老闆,還有另一個不為人知的身分,南宮世家六十四分舵主之一,「小閻王刀」嚴常白,負責暗殺工作的快刀客。而在嚴常白身邊的光頭佬,同樣是南宮世家六十四分舵主之一,「索命城隍」紀黑遛,兩人互為出差搭檔,專門替謝峒處理檯面下的齷齪交易。

韓無名只認識嚴常白並不認得紀黑遛,小伙子還一愣一愣地向前打招呼,不知眼前豺狼在南宮世家的真實身分。就當韓無名靠近嚴老闆不到三尺距離,嚴常白突然抽出快刀架上小韓的脖子。

緊迫時分,小伙子出自本能反射動作,身體一倒收縮往後,跳出小閻王刀的刀鋒範圍。韓無名都沒時間喘上一口氣,紀黑遛的鋼鐵猛拳,又振臂從後方打了過來,小伙子尚未搞清楚場面,一連遭到快刀與鋼拳前後夾擊。

嚴常白與紀黑遛一心只想把金條搶走,不管青紅皂白就追殺過來,小韓在墓園裡跑跑跳跳,荒郊野外不見任何行人路過,小閻王刀更是肆無忌憚,露出狠毒的面孔,殺氣騰騰,而紀黑遛亦不遑多讓,索命來了。

韓無名一時膽戰心驚,沒法與嚴常白及紀黑遛正面交手,便一路急奔經過山麓路旁洞穴,打算逃入山洞裡暫時躲藏。

但萬萬沒料到,小韓連一隻腳都尚未踩進去,就有一根銅拐杖轟聲落下,正好擋住進入山洞去路,眼前出現身穿青布的糟老頭,腰帶之間掛了個紅葫蘆酒壺。

「老伯伯快點讓開,後面有兩個打劫財物的強盜追過來,一起到山洞裡面躲藏起來,免得惹禍遭殃。」

「小兄弟,你長得堂堂八尺之軀,有壞人敢來打劫,你就勇敢打回去啊。」

「一對一單打獨鬥,我是絕對不怕事,但對方有兩個強盜,其中一人又帶著兵器在手,我沒把握一個人同時對付兩個人,還是先躲起來再說吧。」

「你有沒有練過拳腳功夫啊?只不過碰上兩個強盜便縮頭縮腦,看來真是沒有膽量,讓老頭子來應付那兩個強盜吧。」韓無名有點懷疑這位老伯是不是老糊塗,年紀一大把還在逞強好鬥,小伙子不管老頭神智是否清醒,自己先藏入洞穴躲起來再說。

沒過多久時間,嚴常白與紀黑遛追趕上來,見不著韓無名行蹤,就向路旁糟老頭大呼小叫,打聽韓無名躲藏到哪裡去了。沒想到這老頭一副老當益壯,展現不合作的豪邁氣勢,激怒了小閻王刀與索命城隍。

索命城隍懶得再與老頭子囉哩囉嗦,一出手往老頭子肩膀抓去,使個「分筋錯骨手」逼供,難道還怕老頭嘴硬不說真話。但老頭可是個不簡單的人物,揮動手中拐杖向紀黑遛擊去,震得紀黑遛拳頭發麻。

但紀黑遛為了不甘示弱,不讓嚴常白以為自己對付不了老頭子,還故意大聲喝道:「老頭你這一擊只不過是『螳臂擋車』,老子念你年紀太大所以沒出重手,老虎現在可要真正要發威。」

「我這拐杖一擊也不過只用三成功力,竟然是沒用的『螳臂擋車』,你好像還挺能打的,那我下一擊可要加重力道,希望你還能照樣撐住。」

索命城隍提氣使上九成功力再向老頭擊拳,而老頭子仍然輕鬆一揮拐杖,就將紀黑遛牢牢擋住。紀黑遛臉部膨脹通紅,他從來沒有打過這種架,對方竟然可以談笑間擋住他的索命鋼拳。兩人互相僵持了一陣子,小閻王刀終於耐不住性子,加入戰局拔刀向老頭砍殺。

紀黑遛與嚴常白兩人聯手,在荒野上戰了老頭子二十回合,仍然無法佔到上風,兩位南宮世家分舵主,此時不免著急起來。韓無名躲在山洞裡面,聽到小閻王刀與銅拐杖交相攻擊的聲音,內心慌亂卻又不敢外出助陣,避免暴露自己藏身之所。可是想到老頭子如果不幸被惡人殺害,豈不是因此遭遇池魚之殃,內心感覺愧疚又無可奈何,不知不覺,小韓默念觀音大士大悲咒。

老頭子與兩位分舵主再度交戰二十回合,老頭子不想再麻煩刀劍相向,他好心建議雙方撤下兵器,三人改用比試掌力一決勝負。

嚴常白竊喜暗道:「老頭子認為我專攻快刀,拳腳功夫定然普通,其實我的拳腳功夫一點都不遜於紀黑遛。」

沒有理會紀黑遛,嚴常白就答應比試掌力,他收起了小閻王刀,自負一招可讓戰局翻盤。嚴常白跨下馬步,真氣飽滿拳打山河,此乃少林七十二絕學之一,「鐵牛鋤地」神功,氣勢勝過狂牛爆衝。

只見老頭子慢中帶勁,左腿微屈,右臂內彎,右掌劃了個圓圈,向外推去,一道掌風竟可勢如破竹將「鐵牛鋤地」全然壓下。老頭子憑空一掌招式,看似沒有太大驚奇,不僅勁道均勻且力道厚重,一擊降臨亢奮凌厲,好比千斤罩頂氣勢。

嚴常白還沒看出老頭子使的招式,只覺得一陣狂風暴雨,從四面八方鋪天掃過,小閻王刀頓時宛如草人凌空,已遭打飛三丈之外。

紀黑遛烏黑的臉龐掉落萬丈深淵當中,不禁駭然啞聲,心中疑問:「不可能,不可能,難道是傳說中的降龍掌,『亢龍有悔』?」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong三月 06, 2012, 11:07:31 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第十六章  江南三神

荒野中,只剩蕭瑟冷風無情呼嘯而過,韓無名豎起耳朵仔細聆聽,直到外面打鬥聲響全然靜止,他才悄悄溜出洞穴。只見老頭子昏躺在地上,像個比目魚凸著眼睛動也不動,小韓向前檢查老頭是否仍有氣息,搞不好這老頭已過了奈何橋,正在辦理地府入境。

韓無名將手指放在老頭鼻息,只聽到一陣比春雷還要響亮的咳嗽聲,差點震傷小韓耳膜。老頭子翻身跳了起來,活像個殭屍直立彈跳,把小韓嚇得連忙退步,老頭完全沒事嘻皮笑臉站立著。

「嚇人啊,我還以為你慘遭強盜結束,向地府判官報到。」

「那兩個強盜有兩下子,但我不是好欺負的,他們打不贏便知難而退。反倒是你人高馬大,竟然膽小如鼠躲起來,你又不像個柔弱書生,怎麼會如此懦弱怕事。」

「雖然我在廣州跟桂師父學過功夫,但桂師父告誡練武乃是強身之用,老實說,我之前沒有與人交手經驗,今天算是我第一次與人打架。」

「第一次打架難免會緊張,打輸了情有可原,但桂師父教過你什麼功夫?看你今日首戰就落荒而逃,大概只學沒有用的花拳繡腿,不然就是三腳貓功夫。」

「桂師父教過我很多功夫,像是『梅花拳』、『白鶴掌』、『螳螂腿』……。」

「你學過的功夫可真不少,不過好像沒有獨門絕招,像是可以把對手『一擊斃命』的殺手招式。你若是遭受敵人圍攻,肯定會吃大虧落敗,像是剛才那兩個強盜,一個使快刀而另一個用鋼拳,你要如何同時應戰呢?」

「桂師父告訴過我,如果打不過對手趁早逃跑就好,千萬別跟對方拼命。輕功練得好,行走江湖就利於不敗之地。」

「你的說法也不無道理:江湖傳說當年『御風者』楚明瑕,擁有天下無雙之絕頂輕功;而武林亦曾出現一位落日飛刀客,號稱輕功高超形影無蹤。武林中確實有幾號人物,是以輕功聞名於世,但吾輩練武之人,總是要有獨門絕學在手。」

「桂師父曾教過我一套高超拳法,稱之為『猴子迷踪拳』,這套猴子拳法可是我最拿手絕招之一。」

老頭子從沒聽過武林上有「猴子迷踪拳」,所以便請韓無名在現場演練一番。這套拳法確實相當精巧絕倫,招式之間變化多端,攻守有序綿綿不絕,使起來皆是四兩撥千金的智取之招,陽剛勁道又帶有陰柔之氣,使得老頭子不禁暗自稱奇。

「『猴子迷踪拳』還行,你除了會拳法之外,還會使什麼絕招嗎?」

「桂師父也曾經教過我『龍虎禁招』,但這個狠毒絕招平時不可破例使用,我是入夜拿神廟後山石頭做練習,免得濫殺無辜。」

「你會使用『龍虎禁招』,唬嚨人吧,還拿石頭作測驗,笑死我了。前面有一顆大樹,你就用『嚨唬禁招』使勁打擊,好讓我長長見識,看是哪門子絕招?」

老頭子不信小韓怎可能會厲害的功夫,而小韓心想荒野之地並無旁人,因此破例使了一次「龍虎禁招」。小韓往前奔向路旁大樹,一連向大樹主幹連拍六掌,然後轉身走回老頭旁邊,只見大樹主幹慢慢生出一道深刻裂痕,接著半個樹幹驟然爆裂往下墬地。

老頭子不禁拍手叫好,喝采道:「好一個龍虎山絕學,『混元拜壽掌』,但此狠毒掌法絕不能隨意使用,那會把對手的五臟六腑都打爆,一命嗚呼。」老頭子暗自盤算:「老桂對小伙子可不薄,連禁招都教給小韓,那魔人之事就好辦了。」

韶關荒野相聚,老頭子與韓無名結交為友,兩人更成為旅行夥伴。老頭子名叫「梧離子」,老頭於是稱呼韓無名為「無名老弟」,而小韓稱呼梧離子為「梧離老哥」。

老頭子這回打算前往江西豫章,也就是現今江西首府南昌市,然而提到南昌,那可是著名的江南古城。南昌城在南北朝時期稱為「豫章」,不過隋朝將其地名改為「洪州」,所以才有句詩文形容南昌:「豫章故郡,洪都新府」。可是到了天寶年代,李隆基又把洪州改名恢復為「豫章」。

但南方人仍沿續用洪州之名稱呼南昌,而縱橫江南的南宮世家,旗下八大執行官之一,就有「洪州執行官」這個職位,負責管理江西境內商會。

梧離子與韓無名走了三天路程,越過韶關來到江西贛州,總算脫離廣州執行官謝峒的管轄範圍。雖然依南宮世家權責分配,洪州執行官可管轄江西全境,但事實上,洪州執行官卻鮮少出現在鷹潭與贛州,因為鷹潭是由天師道所管控,而贛州長期是石樓山莊衛家的地盤。

石樓山莊衛府是贛州世襲仕紳,該家族目前是由四爺衛梓昱當家,但石樓山莊最為出名人物並不是衛梓昱,而是號稱「天南神拳」的二爺衛梓健。提到天南神拳,不愧為過往二十年來,江南最為頂尖的拳擊高手。

回憶開元十八載,「武神」袁凌驍在金陵宣布退出武林,不僅震撼整個黑暗武界,亦使得金陵四大黑幫的勢力重新分配,成為轟動黑白兩道的頭條大事。

袁凌驍自開元六載來到金陵城,往後六年攻無不克、戰無不勝,在金陵城作威作福,甚至將四大黑幫踩在腳底下。雖說武林有很多號稱「神」的高手,不管是刀神、劍神、槍神,可是沒有一人膽敢自稱「武神」,就連當年名動天下的虯髯客大俠,也不敢妄稱自己「武神」。只有狂妄無比的袁凌驍,要求四大黑幫封他為武神,並號稱自己乃是「拳皇轉世」,難道人間也有武神轉世制度?

四大黑幫忍無可忍,只好找北方兩大魔頭殺手出面,私下了結袁凌驍。據說赤髮鬼王只和袁凌驍打了六十招,任不寬慘敗落荒而逃。四大黑幫之後商請落日飛刀客出馬,即使價碼上調至四千兩黃金,燕不換也絕不接受這個天價任務,因為想要打敗袁凌驍,根本是個不可能的任務。結果是袁凌驍得到武神封號,再也沒有人敢挑戰袁凌驍了。

在武神遠離江湖是非之後,江山輩有才人出現,地靈人傑的江南,相繼有高人現世:其中以天南神拳、九江神劍與江南神人最為亮眼,人氣聲望扶搖直上,三大高人成為引領江南的頭號人物,合稱為「江南三神」。

不過到開元末期,九江神劍最早在武林折損,據說當年罪惡島發現失落數十載的祕寶,引發各大門派出動人馬互相爭奪。但自腥風血雨的罪惡島大會後,九江神劍行蹤成謎,甚至在武林消聲匿跡。開元末年,天師道子明天師過世,張士龍接掌天師道教主,江南神人聲望如日中天,但也減少在武林露面。

到了天寶年代,衛梓健顯得形影孤單,天南神拳時常空閒發愁,因為可與其匹敵的對手,相繼失蹤或引退檯面。武林上有資格與天南神拳披靡之人,更加寥寥無幾,衛梓健因此遠離贛州,四處打聽武神袁凌驍的下落,他盼望能親自拜見武神,並相互切磋武學頂峰。

雖然衛梓健奔波大江南北尋找武神,不過袁凌驍像是一縷輕煙憑空蒸發人間,全無留下任何音訊。然而,金陵四大黑幫皆不願武神再現江湖,那是因為武神若是重回金陵城,四大黑幫的幫主們都必須自動降級。在武林混過的都知道,金陵的老大自始至終只有一人,當然是武神袁凌驍。

到了天寶七載,天師道教主張士龍受天寶帝冊封為「太師」,其尊貴地位更是再度攀升。天下名符其實稱神高手只有一人,江南第一神人張士龍。

《修真十書》有詩讚曰:「丹臺一點玉髯翁,千古天師張士龍。招弄谿山詩技巧,吐吞風月酒神通。」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong三月 17, 2012, 10:51:18 上午
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第十七章  石樓山莊

梧離子與韓無名至贛州城郊,兩人穿過水溪拱橋,眼前經過一座新娘花轎與娶親隊伍,敲鑼聲響喧鬧沸騰。梧離子嘴饞笑道:「竹外桃花三兩枝,春江水暖鴨先知。今日必是黃道吉日,咱們兄弟暫且不進城內,跟隨娶親隊伍可有喜酒好吃。」

韓無名應聲前去湊花轎熱鬧,兩人跟著娶親隊伍,不久來到一座桃源小鎮,景色如畫,綠樹蒼茫,碧水微蕩。原本清新幽靜的小鎮,今天卻是鞭炮與爆竹聲響不斷,因為石樓山莊主人衛梓昱,其長子衛倚峰今日大喜,迎娶媳婦自金華返回贛州。

這門親事的新娘家族,乃是浙江金華當地富商梅府,而梅府家中兩老對道教信仰極為虔誠,不時供養金華山上修行者。而金華山亦堪稱道家三十六洞天之一,傳言金華山裡有兩神祕洞穴,其一是東漢赤松子修行之地「皇氏二仙洞」,另外就是石真人修行之地「朝真洞」。

話說皇氏二仙修成正果之後,早已離開金華山,徒留下二仙洞供後人憑弔。但石真人卻長年隱居朝真洞內,閉關數十年不問世事,只接受梅府獨家供養。

然而在十天前,長年隱居金華山的石真人,破例出關離開了朝真洞,跟著梅府的新娘花轎一起來到贛州。一般人也許會認為:石真人長期接受梅府關照供養,總是要懂得感恩回報,至少在婚宴上展現神通,變個仙人戲法製造婚禮驚喜,才不致於平白受到梅府照顧,並落得白吃白喝的渾名。

衛府婚禮光有石真人出席,已造成不小騷動。再說到婚禮媒人,又是個響噹噹的武林人物,大學門崑崙四仙人之一的辜仙人,賓客更是話題不斷,七嘴八舌。

今日婚禮共席開一百五十桌,其中三十桌是在石樓山莊府內以供貴賓宴席,而另外一百二十桌則是擺在山莊外面的流水席,這場盛大婚宴早已傳開遠近皆知,附近鄉鎮三千位民眾,都可趁機果腹一餐,享用免費口福。

梧離子拉著韓無名,跟著其他好吃饕客,走到石樓山莊廣場吃起流水席。由於前來吃流水席的民眾太多,所以梧離子與韓無名只佔到一張椅子,兩人輪流坐下吃喜酒。梧離子打開腰間懸掛的紅葫蘆,趁人不注意就把桌上白酒灌入自己葫蘆裡帶走,而韓無名變成掩飾偷酒的擋箭牌。

婚禮當前絕不會缺少餘興節目,遠在廣場另一邊正架起燈籠高台,準備上演舞龍舞獅的表演戲碼,正是贛南民間節慶祝賀演出節目:一龍、九獅、一象、一麒麟、一牌燈,搭配兩鑼鼓彩亭,稱之為「九獅拜象」。

石樓山莊的大廳之上,衛梓昱正與石真人與辜仙人兩位在閒話家常,主人家言語動作顯得喜氣洋洋,客人慶祝歡愉的心情亦是表露無疑。

「衛四爺,您可能不知曉,石前輩難得離開金華山,那可真是罕見的奇蹟。當年貧道仍是學徒之時,隨同前任掌門前往朝真洞拜訪石前輩。初次見面,前輩一語點破貧道日後將列位大學門四仙人之一,吾師當初還推辭天數難料,言之過早,但石前輩一語斷定,預言成真,不愧是金口神算啊。」

「衛某人雖不曾去過金華山,但親家梅太公讚揚石真人乃是當代金口神算,必定要以大禮款待,絕對不可輕忽怠慢。今聽聞辜仙人此番敘述,想必石真人之神算絕技,當可媲美成都『玄中觀』何大觀主,百年天機盡在天眼神通當中。」

「喔,初次聽聞何大觀主名號,敢問成都玄中觀主是哪號人物?貧道在金華山朝真洞閉關數十載,倒不知成都寶地竟有天眼神通降世,所謂乾坤莫測,江南之外又有神人現身,龍虎山張士龍終於有可敬對手了。」

「有關何大觀主之出身,眾說紛紜,只知她是永州湘江一帶的女巫。」

「何大觀主是女流之輩?女巫竟能當上玄中觀主,必有其不同凡響之處。」石真人遠離風塵既久,並不知何觀主乃是一名奇女子,而辜仙人為其詳細解說。

「何觀主該是高宗年間出生,則天后時代聞名南方的女巫,自幼便在湖南與廣東一帶顯現神通。當年則天后竄改國號為『武周』之時,有意恭請何觀主出任大周王朝國師,怎奈何觀主預言:『李家暫且衰敗,但二十年後仍可恢復政權。』何觀主決意推託則天帝賜予之國師大位,並老遠走避四川隱居。直到玄宗皇帝即位,唐王朝國泰民安,何神人出關接掌玄中觀,過往三十年來,大小預言無不靈驗。湖北與河南富商相繼前往玄中觀,只為求取財富與事業真言,何觀主日益聲名大噪,氣勢比美張天師不分軒輊,因而獲得『川西女神』之雅號。」

「辜仙人所言甚是,過往衛某在湖北做生意時,也曾聽過有關何觀主的神蹟傳聞。這些年來,富商們預約上玄中觀求見何觀主,已成為商界榮耀象徵,凡能得到何觀主認可者,事業之路無不平順,並會在政界與商界左右逢源,非常靈驗。」

「此女巫之際遇雖然神奇,但利用天眼神通之長,攏絡天下商界關係,本非我修行者應為之事。如賣弄天眼神通玩弄信徒,更是有違天道因果循環。貧道有意前往成都一探究竟,以辨認何觀主之神通真偽。」

「何觀主的神通能耐如何?衛某是個凡夫俗子,不敢大膽預測評論。唯有石真人或辜仙人,高人中的高人,才能鑑定其神通真偽。既然石真人亦精通神算之術,衛某想請求真人替犬子婚禮卜卦,有勞真人在石樓山莊展現神通。」

「石前輩,看在主人家真心相求,不妨展現神算之術,晚輩亦想觀賞真人神技。」

石真人幾番推拖,宣稱不宜拿婚禮來卜卦,但辜仙人卻不停向衛四爺幫腔。經過幾番往禮尚往來,推辭謙讓,石真人終於答應卜卦之事。

「由卦象所示,今日乃『三陽開泰』之大吉大貴福相,這場婚禮必有三位天王巨星加持,況且遠道而來貴賓命格直逼九五,將有三位諸侯命格之貴賓參加婚禮,恭賀衛老爺啊。」

「神準,神準,神準啊,石真人果然是金華山的大仙。過去一個半月,衛某人共發出三張天王貴賓請帖,邀請三位稱霸一方的諸侯人物參加犬子婚宴。第一位天王貴賓原本邀請膠東諸侯呂素璇,但呂大師事業忙碌不克南下,改由東萊星象協會副主席前來贛州。第二位天王貴賓原是邀請南宮世家掌門,但南宮掌門為了公務督導,只好改由洪州執行官代表出席。第三位天王貴賓本來邀請杭州將軍,但大將軍操勞繁重軍務,因而委託六合院主代替參加。」

石真人仔細琢磨,不發一語,心裡卻暗中納悶:「東萊星象協會副主席、洪州執行官、六合院主,三位人物雖可稱為武林一時之選,但他們絕非諸侯命格之人,難以稱之為天王巨星,又何以創造『三陽開泰』格局,不解,不解。」但衛梓昱與辜仙人在旁繼續讚嘆:「前輩神準啊,果然神準。」石真人亦不多言。

山莊外面流水席人來人往,民眾在石樓山莊的廣場大吃大喝,山莊裡面衛倚峰夫妻在大廳拜天地,石真人與辜仙人相繼獻上祝詞,東萊星象協會副主席、洪州執行官、六合院主三位貴賓則列席觀禮。比較特別的一點,東萊星象協會副主席楊郃身旁,竟然佇立一位雙十年華的貌美女子,即便是洪州執行官與六合院主,兩位久經磨練的江湖俊傑,亦不免把目光轉移到這名標緻姑娘。

提到楊郃身旁的妙齡女子,姓曾名玟翩,乃是東萊星象協會另一位副主席曾延灼的掌上明珠。呂素璇準備籌畫龍虎山商討大事,下令曾延灼留守煙台,而李菲棠建議由曾玟翩陪同楊郃先行南下,出席贛州衛府婚宴。

楊郃與曾延灼皆是前一任東方神農培養的門人,如今成為呂素璇事業左右手,管理東萊星象協會之事業運作。曾家與呂家關係不僅如此,曾玟翩私下更是李菲棠的私人助理,仙姑姐姐每次有事外出離開煙台,則會要求曾玟翩進入蓬萊閣,幫忙照顧呂素璇的寶貝女兒,所以李菲棠一直把曾玟翩當作自家人看待。

雖說曾大姑娘第一次來到江南,但她之所以會前來江西,並不純粹只是吃喜酒如此簡單。有道是:「中年心事濃如酒,少女情懷總是詩,左家弄玉唯嬌女,花裡尋師到杏壇」。流水席裡正有兩位巨星,吃飽喝足了即將臨陣上場。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong三月 29, 2012, 09:26:27 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第十八章  三陽開泰

新人拜堂儀式完畢,僕人點起門口最大串鞭炮,山莊內外喜氣洋洋。流水席間民眾人來人往,梧離子與韓無名輪流吃肉飲酒,酒足飯飽之際,舞龍舞獅隊伍開始表演,九獅拜象餘興節目登場,而觀眾逐漸向高台集合看表演,而山莊內賓客也陸續用餐,轉眼間已是酒過三巡。

韓無名看見高台旁歡心喜悅的觀眾,不自覺想起了分開一段時間的桂師父,在小伙子記憶裡,桂師父從來沒有參加過廣州城任何一場慶典。不管是春節、元宵、海神祭、端午、中秋、重陽,老桂除了在南海神廟掃地及擺攤子之外,他只會走到扶胥村旁的海港看大船,好像看大船比參加慶典更有意義。老桂整天看著大船揚帆而起,難道他的內心極度渴望出海,當個貿易商人或是參加海上尋寶?

廣場眾人目光僅注意場上的九獅拜象表演,卻沒人察覺固定高台的麻繩索逐漸滑落鬆脫。梧離子直覺上出現不祥預感,感覺戲台早晚會垮掉,說不定會有人被倒下的高台所砸傷。若是婚禮戲台砸傷賓客,那可是觸上大霉頭,別說是「三陽開泰」,倒不如說「霉運當頭」。

梧離子眼神環視四方,並輕拍韓無名肩膀,若是廣場一有變化,梧離子就一手提住小韓,迅速離開石樓山莊。然而,高台已漸漸微幅搖晃傾斜,現場還是沒半個人發現,所有人都集中目光注意九獅拜象演出,喧鬧鑼鼓響徹山莊,「咚…咚咚…咚咚咚…咚咚……。」

「啊,啊啊……。」現場傳出一道嚇人驚呼。

「那個舞獅的跳得好高,還可以再跳高一點。梧離老哥,你有沒有認真在看表演啊?眼神飄向側面,你是在偷瞄姑娘嗎?」

山莊內貴賓宴席亦用餐完畢,主人衛梓昱行禮感謝賓客遠道而來,大家作揖互道平安健康,可謂是賓主盡歡。只見一個僕人六神無主,發瘋似衝入大廳,慌張喊道:「老爺,不好了,廣場戲台垮掉了。」

衛梓昱一時驚嚇,竟半晌沒有回神過來,但石真人與辜仙人聞訊之後,趕緊跑到山莊外面,急奔廣場探視狀況,並關心是否有民眾受到意外傷害。

楊郃與曾玟翩聞訊之後亦迅速離席,急忙跟隨石真人與辜仙人前往廣場,只有衛梓昱兩腳發麻走在後面,內心暗道:「神準啊,但這是哪門子的天王巨星降臨?不會連地煞星也跟著來了吧?」

石樓山莊廣場中央,一片散落凌亂的舞獅道具,所有表演人員全部跑光,驚嚇的觀眾也狂奔衝出廣場。只見一座高台傾斜倒下六十度角,靜止又浮動在廣場中間。

在高台靠近地面的中間站了一位彪悍的中年男子,雙手擎天勉強撐住了墬落中的高台,而在另一邊固定繩索的一方,站了一名年輕小伙子用力拉住麻繩索,使得整個高台不至於全然倒下。

曾玟翩第一次見到韓無名的光景,正是小韓用盡吃奶力氣拉住麻繩索的蠢蛋模樣,雖然知道有人以崇拜眼光在默默注視,但是小韓絕對不能絲毫分心,因為只要一旦分心,高台將會隨之而垮下,瞬間前功盡棄。

石真人與辜仙人立刻施展輕功,跳至小韓後方拉住麻繩索,三人同心協力施展內功,使得整座高台逐漸往上移動,轟然一聲巨響,傾倒的高台又恢復原狀。中年男子終於鬆了一口氣,走向小韓並拍他肩膀,讚揚道:「小伙子真有你的。」

石真人與辜仙人皆轉憂為喜,而楊郃與曾玟翩不禁擊掌叫好。

觀眾陸續湧回廣場中央,有人交頭接耳起來。「那不是二爺嗎?」「哪來的二爺?」「石樓山莊衛二爺,天南神拳。」「真的是二爺回來了!」

「二爺,二爺,二爺,二爺……」,廣場上群眾歡呼聲此起彼落,不絕於耳。

這股聲浪傳遍整個贛州城郊。衛二爺彎腰撿起地上龍頭,交還給剛才受到驚嚇的演員,然後朝向石樓山莊大門走去。衛二爺示意廣場上的演員,繼續舞龍舞獅表演,只是二爺走過所經之處,群眾都會自動讓出一條寬闊大道,好讓二爺一人闊步而行,順利回府。

「二哥,真的是您,阿彌陀佛,天王巨星回來了。二哥您前往西域數年,這些年音訊全無,真不知要如何聯絡您回來主持婚禮啊!」衛梓昱剛才驚嚇過度,停頓一會兒終於恢復精神,衛梓昱接著介紹石真人、辜仙人、楊郃與曾玟翩等人,好讓天南神拳認識今日貴賓,大家都圍繞到衛梓健身邊,緩步走往山莊大門口。

「四弟,今日婚禮的場面夠大夠氣派,我看隔壁城鎮眾多鄉親都來捧場。這讓為兄想到十三年前,咱們兄弟倆前往太原參加膠東諸侯的婚禮,回想呂素璇當年婚宴排場大得驚人,不知太原都督府調動多少人馬籌辦那場婚禮。」

「二哥,您的比喻有點失當,誰的婚禮能跟呂素璇比擬,那是皇上欽定喜宴詔旨,太原都督不想辦也得辦好。」

衛梓健與眾人寒暄問好,不久又想到剛才廣場上那個拉麻繩索的小伙子,才一轉眼時間,韓無名已在人群消失無影無蹤,大家都沒注意到小伙子何時離開廣場。但事實上,混亂當中還是有兩個人注意到韓無名的行動,一位是煙台美女曾玟翩,而另一位則是洪州執行官葉邢端。

「梧離老哥,你為何把我抓走?剛才我救了廣場上的舞獅演員,說不定石樓山莊主人心存感激,會把我當作英雄款待,咱們可以留在山莊吃晚飯,順道在山莊裡面留宿一晚,不用進城找便宜客棧過夜。」

「無名老弟,你把身上的金條賣掉換錢,我們就可以住高級酒店,不用麻煩石樓山莊主人招待我們。你在做你的英雄夢之時,可能沒發現後面有位大爺想調查我們,假如我猜的沒錯,那個人應該是南海神廟棺材店老闆的朋友,說不定他對你身上的金條也起了歹念,我們還是趕快進入贛州城為宜。」

梧離子與韓無名在贛州城住了一天,暫時躲開洪州執行官葉邢端。梧離子心想:「葉執行官別著急,我們很快就會見面,等我調教好韓無名,豫章將是測試神之寶物的好地方。」

隔日,梧離子與韓無名離開了贛州,兩人沿著贛江往北向而行,行走三天來到廬陵。

提到盧陵就是現今的吉安市,三國時代小霸王孫策在此地築城,吉安地名更改亦如同南昌一般,廬陵在隋朝改名為吉州,但天寶年代又恢復為舊稱廬陵。梧離子路經廬陵並不入城,反而帶領韓無名前往武功山。

武功山是座道教仙山,山中遍佈銀杏、黃山松、鐵杉、夜光樹,史載東漢葛玄、東晉葛洪皆曾來此煉丹,大道完成羽化成仙之時,馭鶴飛升飄然而去。直到晉代有對武氏夫婦慕名在此地修行,所以命名為「武公山」,而南朝侯景之亂過後,陳武帝感念山中神靈相助平亂之功,故將此山名為「武功山」而名傳千古。

天寶年代其實是個「佛道同流」的時代,佛教與道教並無壁壘分明的界線:龍虎山雖然是道教聖地,但也有僧人入內修行,而武功山也是個道教仙山,卻有僧人在裡面蓋佛門寺院,日積月累,造成日後神州佛道不分的綜合信仰。

傍晚時分,韓無名跟著梧離子登上南山門,路經道教香火鼎盛的廣濟宮與太極宮,韓無名本以為梧離子要借宿道觀過夜,但梧離子沒有停下腳步並繼續前行。兩人穿過三潭六瀑,來到一個不起眼的小佛院「寄心寺」。

這座小佛院裡面,住了一個跛腳的老和尚與兩個小沙彌,梧離子向老和尚提出借住一晚要求,而老和尚命令兩小沙彌,先帶韓無名到後院整理客房,只留下梧離子和老和尚留在菩薩殿相談。

「尊客駕臨山野寺院,老衲只有粗茶淡飯招待,敬請海涵。」

「唉,住持吃齋唸佛多年,恐怕早已不記得紙醉金迷生活。」

「尊客亦是懺悟佛法的先知,不該執著於過往牽絆。況且尊客與地藏大師在九華山修行十載,早該看透金陵的浮華人生。」

「提到愛管閒事的地藏大師,在『九華月殿』圓寂早已過了十年,那個可惡又可恨的金地藏,二十年前用密術偷走吾之心臟,並把我長期困在九華天台,逼迫我遠離情慾孽障,其心可議。金地藏告知唯有修行『無我之道』,方能進入『無心境界』,唯有突破『天台孽障』限制,才可安然離開九華山。今日,我踏遍千里只為尋心而來,有請住持助我恢復舊日心臟。」

「尊客既然修得無我無心境界,又何苦再度墮入凡塵尋心?只怕尊客一旦找回舊日之心,金陵恐不會保持現今平安寧靜。」

「據我了解,金陵長年是個不夜之城,從來不曾有一日安靜過。只要讓我回到金陵,保證重演舊日繽紛風采。」

「很可惜地藏大師早料想好,並且在尊客心臟下過咒語,不可能將『皇之心』回復至尊駕體內,老衲好言相勸,您還是死了這顆心吧。」

「吾決意將『皇之心』帶回金陵,相信世上總有法門可行。」

說來梧離子與寄心寺老和尚原是舊識,兩人早年在金陵城曾保有合作關係。梧離子在金陵城本是個呼風喚雨人物,只因他獲得黑暗武界至寶「皇之心」,一顆擁有源源不絕力量的心臟。四大黑幫曾經試圖將梧離子趕出金陵城,但最後不僅沒有成功,迫於無奈還替梧離子安上一個響亮封號。

至於寄心寺老和尚,他本是金陵城的名醫,但可不是人間懸壺濟世的良醫,他專門接管黑幫火拼傷患的醫療生意,哪裡有人逞強好鬥受傷,他越是感覺心情愉悅。直到有一天,九華山地藏大師在金陵點化這名黑道醫生,他才遠離風塵追隨金地藏修行,爾後奉金地藏臨終託付,帶走「皇之心」隱居在武功山。

「哼,你這老頭子年紀一大把,還在狂妄任性,九華山待了二十年,本質竟沒半分改變。你知道『皇之心』是個活體,任意移動那顆心臟,會造成不可預知的傷害。武神,您又不是不知道其中利害關係,若要將『皇之心』強行帶出武功山,首先要有能夠承受『皇之心』的容器,除非……。」

「老友別再多說,吾意已決,今晚配合法術移動『皇之心』。巫醫魔人,你一定要幫我完成心願,『皇之心』勢必要再次搖動金陵。」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong四月 12, 2012, 08:39:24 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第十九章  飛越滕王閣

人生只有一次見面,那叫做一面之緣。但人生若有再次相逢,能否造就二度鍾情?

曾玟翩陪同楊郃前往豫章,在古城南昌停留數日。正巧遇上官府邀請桂林棋王傅驄之子傅玉穎,在滕王閣講解圍棋技藝。傅玉穎是位白淨書生,素有「棋界六郎」之雅號,堪稱天寶年間風靡江南的棋弈聖手。有道是:「人言六郎似蓮花,非也;正謂蓮花似六郎」。

圍棋是春秋戰國時代所發明的棋盤遊戲,這項技藝在魏晉南北朝發展至極致,列為文人必備「琴棋書畫」四藝之一,成為知識階層修身養性的一項必修課目。唐朝甚至出現了「棋待詔」官職,圍棋是公認的上流社交禮儀之一。

每個朝代都有「偶像明星」存在,而棋士與詩人就是唐王朝的偶像明星。

兩年前,傅玉穎曾受臨淄太守邀約,北上前往臨淄講課,當時山東各地賢達皆出席盛會,而呂素璇夫婦、曾延灼父女亦在盛會賓客名單之列。

棋界六郎第一次在臨淄城現身,就展現超高人氣指數,曾玟翩被傅玉穎的明星風采,深深折服。現場其實不單僅有曾玟翩著迷,就連李菲棠也對傅玉穎讚譽有加,而呂素璇笑稱傅玉穎可改行當「師奶殺手」。

早在兩個月前,曾玟翩事先知曉滕王閣將舉辦圍棋講學,而傅玉穎正是滕王閣重金禮聘的講師。後來,曾玟翩聽聞楊副主席要前往贛州,曾大姑娘便向李菲棠報告此事,仙姑姐姐因而指示曾玟翩隨行前往江南。

楊郃來到江西不單純為參加贛州婚禮,呂素璇早就交待要事給楊郃處理,所以楊副主席來南昌是有任務在身,並有意向葉執行官探聽南宮世家消息。

提到棋王傅驄父子,楊郃雖略有耳聞,但他對圍棋並不感興趣。楊郃記得年輕時候,有登過一次滕王閣,但後來也少有機會經過古城南昌。由於葉執行官近日已安排好官府行程,所以暫時延緩與楊郃會面,閒來無事,楊副主席答應了曾玟翩請求,前往滕王閣登樓懷古。

「沒有官方邀請函,你們不能進去滕王閣聽課,傅公子可是官府重金禮聘的講師,外人若想見他一面,只能等到授課結束之後。」

滕王閣門口站了十幾位官差,擋住百來名傅玉穎的粉絲,一群人圍堵擠在滕王閣大門,氣氛亂哄哄的。曾玟翩見狀不免心急,無奈滕王閣四周都有官差巡邏,擋在大門不放任何一個人進去。

梧離子與韓無名也湊巧來到古城南昌,逛到贛江沿岸的滕王閣,發現一堆女子在前面搖頭鑽動,真不知有何好事可看?梧離子很久沒在江南活動,早就不記得上次何時進入過滕王閣,所以他也想知道滕王閣裡面在辦什麼活動。

梧離子見前面大門有不少官差在巡邏,但他記得另一側面後門也可以進出,於是拉了韓無名轉個方向,預謀走後門進入滕王閣。小韓很快轉身,跟著梧離子往後門方向走去,匆匆照面而過,曾玟翩認出了韓無名的面貌,不就是十天前在石樓山莊,那個拉住麻繩索的大力士。

曾玟翩亦轉過頭來,鬼祟跟在小韓後面,查看梧離子為何繞路而行。梧離子接著叫小韓用混元拜壽掌,均勻使個四成力向後門拍打,不一會兒時間,卡鎖門栓漸漸裂開掉落,梧離子輕輕推開後門,堂而皇之走進滕王閣庭園。楊郃看了這幾人動作很有趣,於是也跟著曾玟翩走入花園。

滕王閣庭園景觀優雅,鳥語花香宜人環境,依傍贛江環伺建造,不愧素有「西江第一樓」之美譽。這三層高樓建築,正是當年滕王李元嬰,自蘇州遷徙洪州所建造的玩樂之地,但卻成為日後文人墨客遊覽聖地。

滕王名叫李元嬰,唐高祖李淵第二十二子,唐太宗李世民之弟,其母為柳寶林。李元嬰自小受到宮廷藝術熏陶,在音樂、舞蹈、繪畫上有一定的造就。其藝術的修養為日後建滕王閣打下了基礎。

唐貞觀十三載,唐太宗李世民冊封李元嬰於滕地任滕王,封千戶。李元嬰在滕城宏建衙宇行宮,並以其封號命名為滕王閣,並在子城兩側挖兩湖,湖中種藕,岸邊植柳,使滕城成為蓮花城。所以李元嬰最早建造的滕王閣,位在山東滕州。

李世民不喜歡李元嬰,聽聞李元嬰在滕州建造蓮花城,對此勞民傷財的劣行極為不悅,有違貞觀時期的清廉執政。唐貞觀十五載,李元嬰遷為金州刺史,降為八百戶。滕州滕王閣很快成為歷史名詞,而這座古城因而淪落為斷垣殘壁。

李元嬰也不喜歡李世民,唐太宗駕崩之時,李元嬰竟然效法莊周,國喪期間照常歌舞足蹈,完全不尊重國家領導人的喪禮,但唐高宗李治記下來了。唐永徽二載,有人向唐高宗檢舉滕王喜好聚歛、夜遊開城門打擾百姓,並用彈弓打路人為樂,都幹一些惡霸行徑。李治想起這個可惡的皇叔,因此寫封信將李元嬰比喻成「晉靈荒君」,但念在皇室關係不忍責罰,希望李元嬰可以自我反省。

李元嬰當然沒有真心反省,繼續過著驕縱的生活。有次,唐高宗賞賜皇族每人玉帛五百段之時,刻意將滕王與蔣王除外,並且改送兩車麻繩給滕叔與蔣兄,好讓兩王慚愧無地自容,李元嬰表面認錯,但恐非真心慚愧。

唐永徽三載,李元嬰遷為蘇州刺史,過了一年,唐永徽四載,李元嬰遷為洪州都督。唐高宗將李元嬰一貶再貶,滕王被遷徙到遙遠江南,可見李治意圖讓自己耳根清靜,免得聽聞李元嬰的劣行。李元嬰徙到洪州,對他而言並非壞事,因為此時長安城內宮廷鬥爭再起,正要上演皇族相殘。

突然間,滕王閣內眾人昏倒,一名秀才打扮的少年郎,背上頂個大麻布袋,自樓梯狂奔飛馳而下。二樓窗口冒出一名雅士,破口大罵:「飛賊休走,官差快來人啊。」不知是否因為那位文人太過虛弱,蚊子叫的酥軟聲音,根本傳不到前門巡邏的官差耳中。

樓頂之上,又傳來一陣拳打腳踢,一對男女從滕王閣內打到庭院之外。男的外貌打扮亮麗光鮮,出手動招風度翩翩,舉手頭足光明磊落,但反觀對手的蒙面女子卻是躲躲藏藏,擺明是做賊心虛模樣。

梧離子見情況不明,拉住韓無名躲在庭園花團當中,而楊郃亦拉住曾玟翩藏在花團後方,四人在花叢裡見面,會心一笑,對面相觀,皆不露出半分聲響。

楊郃抬頭定神一觀,在滕王閣外打扮光鮮的男子,不就是南宮世家洪洲執行官葉邢端。而蒙面女子形跡可疑,作案動機仍是不明。葉邢端嘆氣道:「妳們這批女賊為何用『軟骨迷香』對付官差,蓄意擄走傅玉穎公子?」

「你們整天霸占住棋界六郎,讓我們外地來的粉絲,日夜都沒機會接近傅公子,只好出此『下下策』,綁人。」

「好荒唐的女飛賊,妳當豫章城沒有王法,竟在光天化日強行擄人,本執行官要妳付出嚴重代價。」

「全部都給我住手。」一名持劍女子以巾幗不讓鬚眉之姿,從滕王閣正門破門而入,眼前八、九名官差聯手也擋不住女劍客,滕王閣正門一旦打開以後,百來名傅玉穎的粉絲蜂擁而至,占據了整座庭院。

「別胡鬧,傅公子的粉絲又不只有妳一人,快把傅公子交出來。」女劍客用命令口吻說道。

「荒唐,一群瘋狂女人,難道閣下前來滕王閣,也是為了搶奪傅玉穎公子?」葉邢端語帶鄙視,不客氣向女劍客提問。

「哼,飛賊簡單混入會場得手,可見會議保安做得很差勁。聲明一下,我剛才那句是質問蒙面人,這裡沒人在跟你講話。」女劍客對葉邢端口出譏笑。

「葉某就任洪州執行官數年,在江湖上也是頗有顏面之人。瞧妳一個姑娘家,說話好大的口氣,敢問閣下出自哪裡門派?」

「黃山『夢蝶仙子』玉芷縵就是本姑娘,葉執行官好生記住了。」

「玉姑娘且慢,黃山掌門與南宮世家,保有長年深厚交情。葉某不想因為此事而得罪黃山派,有勞玉姑娘讓開此路,並與我一起捉拿女飛賊歸案。」

玉芷縵趁機打個手勢,示意蒙面女子逃脫,暗道:「快走。」

此時,秀才打扮的少年郎早已經逃竄到高牆邊,正要背負著大麻袋爬牆,曾玟翩心裡慌張大感不妙,料中傅玉穎鐵定被蒙在大麻袋裡面。眼見少年郎即將逃出滕王閣,而葉邢端與玉芷縵仍在鬥嘴糾纏不清,曾玟翩當機立斷從花團後方衝出。

曾大姑娘魯莽舉動,反而驚嚇了葉執行官,滕王閣花圃中怎又冒出一個女子,而且此人好像有點面熟?

曾玟翩拼命往江邊高牆方向追跳,作勢要捉拿那名爬牆的少年郎,沒料到曾玟翩卻遭到蒙面女子襲擊,在草坪上重重摔了一跤。少年郎順利翻越坐在高牆之上,兩手抱著大麻袋,接著向葉執行官比出勝利手勢,然後凌空一跳,縱身翻下高牆,悠哉走向江邊碼頭船行處。

梧離子與楊郃兩個老人,悶不作聲,隔岸觀火,繼續欣賞葉邢端與玉芷縵對峙的好戲,葉執行官是否會惱羞成怒向夢蝶仙子出手?

眾人把目光集中在玉芷縵之時,韓無名卻不見了,他在花園小徑打開一道暗門,通過高牆而衝向江邊。少年郎正得意將大布袋扔到預備的小船,蒙面女子與夢蝶仙子相繼出現,都在他的算計之中,只有意外冒出的曾大姑娘是在計畫之外。不過,蒙面女子成功抵擋住曾玟翩之突發行動,使得整個計畫依然完美執行。

「哈哈,傅玉穎,你這個小親親,最後還是落到我的手掌心。」少年郎快意打開大麻袋,並用手指撫摸昏迷的傅玉穎,真想在六郎的臉頰輕輕啃咬一下。

梧離子回神過來,發現韓無名竟不在身邊,他才感覺事態嚴重了。

少年郎放鬆小船固定岸邊的繫繩,然後搖起船槳將小船駛入贛江,該是揮別滕王閣的時候,今夜,冰清玉潔的傅玉穎,將遭受一人獨吞。

韓無名站在碼頭之上,眼見少年郎的小船駛向河道,遠離了滕王閣約六丈遙遠。若是七天以前的小韓,他絕對沒有這種勇氣,那是一般人永遠不會做的蠢事。

韓無名運功提起真氣,沿著江邊堤岸助跑,一副衝刺的傻勁模樣,他的腦子到底在想什麼?對於一個非親非故的傅玉穎,小韓並沒有理由要解救他,但就像那天在石樓山莊,小韓奮力拉住傾倒高台的麻繩索,而拯救了幾位舞獅演員。今日,韓無名更要做出一件令梧離子無法置信的事情。

韓無名在岸邊跑步,其實小伙子胸口熱血不斷沸騰,根本覺得自己快要飛了起來。蹬了幾步,小韓的雙腳驟然騰空彈起飛向贛江,一道輕功劃過滾滾江水,保持成弧線形狀在空中漫步,小船沉浮之間劇烈晃動,韓無名竟然飛躍到少年郎的船隻之上。

少年郎根本不能相信這是真實事件,怎會有個空中飛人從天而降。梧離子在岸邊苦笑不已,若是在三十年前,武神也辦得到空中飛人的瘋狂行徑,但現在的梧離子除了降龍掌,他已失去飛天遁地的本事。

但是梧離子知道:三十年前,撼動江南的武神「皇之心」,又再度在西江復活。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong四月 26, 2012, 10:23:35 下午
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第二十章  丹蝶仙子

少年郎一臉不可置信的眼神,張大嘴巴狐疑韓無名,而小韓自己亦不清楚箇中原因,為何剛才會有空中飛人舉動,他壓根沒察覺自我心跳已經強壯三倍。

「你一定是個妖怪,不准你靠近我,不然我會弄翻船隻,大家落水同歸於盡。你不至於希望傅玉穎溺水而死吧!」小秀才雖然態度強硬,但滿臉蒼白面孔,因為站在他面前的韓無名,很有可能是飛天吸血鬼轉世。小秀才為了生存,仍要保持堅忍不拔的一面,並且裝腔作勢恐嚇韓無名。

少年郎繼續划船前進,江水滾滾,小船向東而行,順流離開古城南昌,出了贛江持續往鄱陽湖方向移動。天色漸漸變暗,月亮升了起來,小秀才不敢半分鬆懈,對韓無名保持警戒,就怕這個妖怪撲上身來,獠牙鋸齒強吻他的頸部。

小秀才與韓無名相看兩厭,但兩人仍尷尬看著對方,小船順著江水快速流動,船上人卻一路都沒有講話。

原本昏睡的傅玉穎,迷香藥效解除後清醒過來,他很納悶自己並不在滕王閣內授課,而是坐在來路不明的小船上面,並且與兩個陌生人面面相虛,難道現在又開始做夢裡的夢?

月夜渡江而行,不管是夢境或是幻境,傅玉穎用手指彈打自己的臉頰,確定目前絕不是在作夢。傅玉穎很快展現為人師表的親和一面,打破沉默並做自我介紹。雖然小秀才很樂意與傅玉穎談天,但是考量韓無名也同坐在船上,且小韓有飛天怪物的嫌疑,所以小秀才只能假裝很酷的模樣。傅玉穎好生問候了三句話,小秀才靦腆應聲回答一聲。

「真是一個可愛的小蘿莉。」傅玉穎笑語脫口而出。

韓無名再仔細觀看小秀才,口齒清澈,臉蛋紅潤,少年郎本來就與蒙面女飛賊同夥,因為她也是一個女飛賊啊!

經過傅玉穎的開導,小秀才向傅玉穎坦承,因為小秀才的好友是六郎的粉絲,很想見傅玉穎一面。小秀才自己突發奇想,使用迷藥設計將傅玉穎帶回家。

「妳可以約好友前來豫章,比照其他粉絲模式,留在滕王閣排隊等傅玉穎啊。」韓無名百思不得其解,因此好奇問道。

「但是我的好友不能夠離家,她住在黃山西海大峽谷裡面。」小秀才抗議道。

「妳是黃山派的門人,可是據我所知,西海大峽谷乃是黃山禁區,一般黃山弟子不可以進出西海。」傅玉穎對小秀才的來歷更是好奇了。

「因為筱蓉姊姊是掌門的獨生女,眾師叔都不讓筱蓉姊姊下山,只有四師叔夢蝶仙子為人最好,偷放我和小濱師姊下山假扮女飛賊。」

韓無名早就猜到玉芷縵的湊巧出現相當可疑,不出所料,夢蝶仙子與兩個女飛賊果然是合謀同夥。傅玉穎聽完小秀才的故事,不但沒有責怪小秀才,還答應前往黃山探視筱蓉,他這個偶像未免太過盡責。

小船在鄱陽湖平原靠岸,三人登陸來到鄱陽湖南邊的餘干縣,夜已深,便在城鎮裡找一間沒上鎖的廟宇過夜。隔日,小秀才又帶著傅玉穎與韓無名,往東而行抵達樂平縣,等待與夢蝶仙子、小濱師姊會合,然後眾人再一起返回黃山。

那天傍晚,玉芷縵終於出現在樂平縣,她的身邊除了小濱之外,又多了新面孔,一位嚴肅的中年女人。小秀才的臉色突然一陣發白,她知道這下子鐵定完蛋,因為二師叔「丹蝶仙子」玉芷繪,親自出馬下山捉人,小秀才與小濱回到黃山可有苦頭好吃。

玉芷繪冷眼觀看小韓,然後盤問有關韓無名之來歷。小秀才等人不明白玉芷繪另有意圖,而玉芷縵即刻指示小秀才、小濱及傅玉穎暫且迴避。

「韓壯士,你是個急公好義之人,但是你卻知道了不該知道的女飛賊身分。如果我輕易放你返回豫章城,你是否會向葉執行官告密,引發黃山派與南宮世家不必要的誤會?或者說,有勞你前往地府學習保密的重要,也許比較簡單。」

「妳竟然想殺我滅口,別欺人太甚,否則我用『猴子迷踪拳』揍妳,到時可別怪我揍妳屁股。」小韓沒料到丹蝶仙子如此無情,不禁怒火狂升。

丹蝶仙子眉尖豎起,不悅之心顯露無疑,二話不說,拔劍直向韓無名斬殺而來。只見韓無名提氣抱拳,阻擋玉芷繪的兇狠殺招。丹蝶仙子出道二十年,在黃山派已是三當家角色,做人做事乾淨俐落,殺人報仇亦是冷酷無情。

若是在十天以前,韓無名遇上玉芷繪這般狠角色,雙方交手打不到二十招,小韓便會馬上撤退逃跑。但今天狀況確實很反常,韓無名與玉芷繪來回交手四十招,小韓仍然意志堅定且精神飽滿,居然沒有半分膽小怯弱意念。韓無名信心倍增,每一拳都打得非常結實,反而是玉芷繪的攻勢不斷受阻。

韓無名的力氣越打越是來勁,反倒是玉芷繪越打越是驚心。打完五十回合,小韓竟然毫無半分喘氣的表情,有違一般武功比試的法則,即使是內功高強的經驗老手,也會趁機換氣爭取片刻喘息,但是韓無名從頭到尾,臉不紅氣不喘,此人的心臟一定有問題,因為那不是正常人的心跳。

更讓玉芷繪吃驚的是韓無名施展的「猴子迷踪拳」,怎麼看都好像一套掌法改編而成的拳法,而且很巧妙將原本陰柔婉約的掌刀,變化成剛柔並進的拳法。玉芷繪想起以前在黃山北海,曾看過類似的精巧改編,而那個人所改編的掌法,正出自黃山絕學「排雲綉仞掌」。

玉芷繪頓時停住劍勢,問道:「你是跟誰學了這套拳法?」

小韓不加思索回答:「這拳法是南海神廟桂師父教我的。」

玉芷繪心中一驚,低沉道:「桂師父的名字是不是叫做桂溪泉?」

小韓有點疑惑道:「老桂全名,一時半會還真想不起來,他說自己是岳陽人,命中帶水,有溪有泉,桂溪泉,好像是吧。」

玉芷繪寶劍回鞘,突然收手暫停不打,她說桂溪泉是黃山派舊識,並要求韓無名隨眾人同回黃山拜見掌門,見完黃山掌門自然真相大白。

「真是個反覆無常的女人,剛才本想殺人滅口,現在又瞎說是桂師父舊識,並邀請我拜訪黃山掌門,不知道上了黃山是否會辯稱搞錯?奇怪,老桂以前不是在商行上班,我還以為他想當船員出海,怎麼會認識黃山派掌門?」

隔日,玉芷繪帶著黃山門人、傅玉穎與韓無名,向東北方婺源縣出發。丹蝶仙子等人越過婺源,來到安徽南部山區,又走了兩天,眾人終於回到黃山。

傅玉穎向韓無名笑道:「等會我們可要登天都峰,住玉屏樓,賞迎客松。」

韓無名好奇問道:「我聽別人說黃山的主峰是蓮花峰與光明頂,但為何我們要從天都峰進到玉屏樓?」

小秀才小聲解釋道:「黃山前山入口在天都峰,但一般賓客只能住在玉屏樓。照慣例:歷代掌門住在西海大峽谷,而光明頂通常是大執教的住所。蓮花峰目前由三師叔看守,普通人不行進入黃山主峰。至於黃山弟子則依照師承,住在前山玉屏峰或是後山始信峰,我拜大執教為師所以住在玉屏峰,而小濱師姊在二師叔門下則住在始信峰。但我們今天全部人都不走天都峰入黃山。」

傅玉穎與韓無名同感納悶,一般賓客不是都只能住在玉屏樓,不經由天都峰又要如何前往玉屏樓?況且小秀才自己不也住在玉屏峰嗎?

小秀才更小聲講道:「如果讓你們兩人住在玉屏樓,驚動玉屏峰的姊妹們,那我們下山扮飛賊所做的壞事,一定會被三師叔察覺發現,以她好管閒事的個性,必會向大執教告狀並責罰我們。由於後山始信峰偏僻,歸二師叔與四師叔共同掌管,平常不對外開放,大執教與三師叔很少進出後山與北海。昨晚四師叔懇求二師叔開個便道,送你們兩位去人煙稀少的北海住宿,二師叔再找時間向大執教解釋原由,三師叔就不會刁難小濱師姊和我了。」

玉芷繪領著眾人繞過湯口鎮,進入九龍瀑,而此地是黃山最大的瀑布群,所謂:一瀑九折,一折一潭,形成九瀑九潭的奇觀。

一般說來,賓客登上黃山都走前山天都峰正門,而只有運送貨物上山的挑夫,才會走後山雲谷寺。雖然九龍瀑有個密道可以直通始信峰,但黃山弟子卻不可任意出入此地,因為九龍瀑通常是黃山弟子清修悟道之地,前山弟子進出九龍瀑須要向上層事先請示。

玉芷繪管理黃山後山,當然可以隨意進出九龍瀑。只是她也不曉得為何自己不走雲谷寺上山,卻往九龍瀑密道而行。

小濱向小秀才小聲說道:「九龍瀑可是黃山要地,我也是第一次跟師父進來,通常黃山弟子要參加劍試前夕,才會被允許進入此地,否則無緣來到九龍瀑。」

玉芷縵笑道:「你們幾個還真有福氣,黃山弟子來此地,大概都要閉關苦思劍法,回到山上並要接受掌門測驗,哪來心情遊山玩水,不像你們心情愉悅閒逛上山。」

玉芷繪有點心不在焉,邊走邊往瀑布看得出神,而玉芷縵想起一件開元二十四載的往事,威震江南的九江神劍與南宮世家岳州執行官來到黃山,當時黃山掌門派出四大弟子迎接貴客上山,眾人便是從九龍瀑登上黃山。

夢蝶仙子是黃山四蝶中年紀最輕的一位,玉芷縵那時年齡與小秀才差不多,大概只有十五歲。回想當年,大姊二十六歲、二姊二十五歲、而三姊才二十二歲,大姊與二姊不僅劍術高超,且貌美出眾。

原本玉芷縵與三位姊姊朝思暮盼,猜想九江神劍是一名英俊挺拔的非凡劍客,但結果卻令黃山四蝶大失所望,九江神劍竟然長得庸俗平凡,實在看不出此人有何本領,怎能與天師道張士龍及石樓山莊衛梓健並列江南三神?

但反觀九江神劍身旁的岳州執行官,一表人才談吐清新,武林見聞無所不知,談起各派武術如數家珍,簡直可媲美終南山的武學名家,歐陽百曉。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong五月 14, 2012, 07:58:08 下午
Boxing Emperor and Kung Fu Marquises: Master of Penglai
《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第二十一章  大真人府

三月下旬,車夫毗遮駕御閣主座車自蓬萊出發,呂素璇主僕往南而行,馬車經過魯南、安徽等地,一連五天走了兩千里路,呂素璇又回到十六歲時迷路之地,江西樂平縣。

「主人,今日是否須趕馬車直達鷹潭?」

「不用急,繞路到鄱陽縣住宿一晚,明早再上龍虎山。」

鄱陽湖平原周遭有幾個城鎮,南邊城鎮為餘干縣,東邊城鎮為鄱陽縣與樂平縣,西北邊城鎮為星子縣與九江縣。當年,呂素璇跟隨管帳先生到鄱陽縣,兩人原先計畫搭船通過鄱陽湖,然後在九江縣登陸拜訪商家收帳。但無奈陰錯陽差,呂素璇卻坐上開往餘干縣的船隻,而且是艘來路不明的船。

呂素璇落單走失在餘干縣,但身上沒帶幾兩銀子,又湊不足旅費前往九江縣,更別說尋找管帳先生會合。呂素璇心慌意亂,拿出僅存銀兩買了乾糧,初來江南連南北方向都分不清,向東南走了三天路,竟然走到鷹潭龍虎山。

現今的鷹潭是江西中部交通要道,東往上饒、金華,南通贛州、韶關,西至南昌、長沙,北達景德鎮、黃山。然而,鷹潭自古列屬江西貴溪縣,唐朝時期是個小村落,充其量為交通要衝而已,人口散佈在龍虎山四周鄉鎮,官府基本上視當地為放任地區。雖然該地設有官府驛站,但連一間像樣的客棧都沒有。

天師道的祖師爺名叫張道陵,祖籍江蘇豐縣,東漢漢光武帝時出生,漢明帝時任巴郡江州令,也就是在現今重慶市為官,不過,東漢時代的重慶只是個很小的邊城。漢順帝時,張道陵在成都鶴鳴山,傳說是「廣成子」修行之地,創建五斗米道,自稱其法由太上老君「授以三天正法,命為天師」,為三天法師正一真人,並造道書二十四篇。張道陵於漢桓帝時在青城山逝世,相傳年一百二十三歲,道教稱為「祖天師」。

張道陵在四川做過官,最後死在四川青城山,這和江西龍虎山有何關係?事實上,張道陵創五斗米道,主要是想在四川、漢中一代建立勢力,成為稱霸一方的諸侯。張道陵為增加五斗米道的可信度,帶門人自四川遠行到江西龍虎山,為煉丹並等待時機,據說在仙丹完成之日,晴天霹靂,紫光乍現,龍虎現世,……。

所謂有志者事竟成,張道陵的孫子張魯,繼承五斗米道壯志,終於完成諸侯之夢。東漢末年時期,益州太守劉璋殺害張魯家室,張魯因此叛變劉璋,殺了漢中太守蘇固創立張魯國。張魯果然成為三國時代的一方諸侯,建立中華民族唯一一個「政教合一」政權。不過,張魯最終識時務投降曹操,而以社會福利見長的張魯國可惜就此取消。曹操很看重張魯,委任為鎮南將軍,但張魯投降後不久去世,諡原侯,葬鄴城,現今河北邯鄲。

曹操對張魯一家人都很好,而張魯諸子皆被分封為官。可在張魯臨死之前,召長子張盛,並囑咐放棄做官念頭,命張盛南下江西龍虎山,重新建立道教門派。張盛並沒有立刻南下,因為曹操尚且健在,而江西又是孫權的地盤,他沒笨到大張旗鼓恢復五斗米道。

等到三國時期結束,魏、蜀、吳三國歸晉一統,張盛才返回江西龍虎山,登壇傳籙,建正一觀,並且將五斗米道重新改組,天師道因此誕生。但是,張盛成為第四代天師之後,在江西行事非常低調,北方甚至謠傳張盛根本沒回到龍虎山傳教。當時,北方天師道的代表人物是寇謙之,南方的代表人物是陸修靜,張盛這個天師其實很弱,而他的天師招牌並沒有全國知名度。

張盛在龍虎山建立正一觀,並沒有對外宣示建立天師府,最大原因仍是他的天師招牌不夠響亮。接著,歷經魏晉南北朝,龍虎山不曾設立天師府,續任天師雖然都號稱法力高超,但大多數住在茅草屋裡,並宣稱清風亮節。這可能是因為南北朝時期,經濟不發達,江西物資貧困,沒必要建立天師府。

天師道日益發展起來,與社會經濟條件不可分開。直到唐高宗時期,天師道才成為有組織的地方勢力,此時,龍虎山附近居民人口已達六萬人,而桂溪縣的人口亦有十幾萬人,天師道成為江西主要信仰,並對外地招募信徒。

到了則天后稱帝時期,天師道的信徒已擴張到江南各地,並成為南方的信仰中心。天師道終於打響天師的招牌,他們要替張天師建造新的府第,但這棟建築物並不取名「天師府」,而是稱為「大真人府」。

則天后在唐高宗時期,原本是信仰道教,不過在唐高宗死後,則天后稱帝並長期定都洛陽,接著改信仰佛教。大抵分析其原因有二:其一是因為洛陽離嵩山少林寺比較近,而則天帝經常出遊嵩山,潛移默化改信佛教,但與吃齋唸佛無所關連。其二是則天帝的情夫們,經常假扮佛教寺院住持,動不動就替女帝舉辦護國祈福大典,則天帝因而對祈福法會高度重視。

「天師,新府第落成取什麼名字好呢?」

「張天師住的府第當然稱為『天師府』。」

「眾信徒,本天師住的地方,不一定要稱『天師府』,取名『大真人府』為宜。」

張天師為何不把自己的府第命名為「天師府」,卻取名「大真人府」?這有很多層次考量:從唐太宗直到則天帝,北方的主要信仰很明顯是佛教,而南方信仰並不單純是道教,嚴格來說而是道巫混合教。對北方的朝廷而言,南方道教與南北朝時期盛行巫教,常常讓人混為一談,雖然巫教勢力到唐朝有逐漸削弱的趨勢,但各地仍有女巫及巫師展現神通的傳言。

尤其湖南、江西、廣西這些地區,苗人散布巫術之說依然盛行。可是北方的佛教極力駁斥南方巫術,並且將道教矮化為巫教,然後將道巫混為一談。則天帝的幕僚大臣狄仁傑,曾發起過「砸毀巫廟運動」,並且有不少南方官員響應之,江南巫廟遭搗毀有上千座。

不過,這個去巫教活動對張天師而言,可謂是一喜一憂,喜的是南方巫教從此沒落,憂的是北方佛教將更加興盛。張天師想來想去,對於龍虎山新居落成,取名「大真人府」較為吉祥。

天寶年代的張士龍天師,名列天師道第十五代天師,可是歷史上很重要的一位天師,因為天師招牌就是由他擦亮的。天寶七載,張士龍在李林甫精心安排下,單身前往長安皇宮,並在唐玄宗面前大顯神通,成功博取了李隆基歡心。李林甫對張士龍入宮弘法,不但信心滿滿,且具萬全把握。

回想開元二十二載,李隆基第一次見識法術且受到吸引,都是因為那個從恆山來的道士搞出的名堂。那年是李林甫剛當上宰相的頭一年,在李林甫的記憶裡,唐玄宗之前對宗教一點都不感到興趣。李隆基其實是個生活娛樂家,他對鬥雞、舞蹈、音樂、演奏、武術都有高度興趣,他最喜歡舉辦慶典活動,大擺流水席讓民眾吃吃喝喝,然後請一些演員上台演戲,娛樂群眾。

那個恆山來的道士名叫張果,在皇宮耍了幾個戲法,博取了李隆基的歡心。臭道士竟然大言不慚,宣稱自己是萬年蝙蝠精轉世,上輩子見過堯帝與祝融,胡扯也不打草稿,而在旁陪坐的李林甫竊笑不已。

「有個千年機密,臣必要向皇上親口報告,上輩子臣不單見過祝融,而且還目睹祝融與鯀打架。」

「結果呢?」

「火神祝融把水神鯀徹底打爆。」

「張仙人言之有理,早在多年以前,朕知曉火神比水神厲害,所以命張九齡冊封祝融為南海神,有憑有據,路線正確。」

李林甫心想:「臭道士,你見過堯帝與祝融,老夫還見過軒轅氏與有巢氏。」

張果不僅得到李隆基大筆寶物賞賜,朝廷還授以青光祿大夫官職,張果一連在皇宮住了幾個月。不過,當張果返回恆山之後,卻發生不明暴斃事件,不知那個神棍是否受到天譴?還是另有其他原因?

但李林甫另有所圖,反而向李隆基報告:張果尸解成仙,金蟬脫殼,修煉到另外一個層次,重回天界。李隆基卻沒有懷疑,並未深入了解。

天寶七載,李林甫出謀畫策,複製張果經驗,恭請張士龍遠到皇宮施展法術,好讓李隆基大飽眼福。唐玄宗非常滿意張士龍的專業演出,然而李隆基這回出手比十幾年前更為大方,決定冊封張士龍為正一品「太師」,唐王朝最高榮譽象徵。

爾後,張士龍自長安返回江西鷹潭,邀請各地道教大老齊聚龍虎山,呂素璇與雲川鉐亦從山東、河北南下,而李林甫備妥親筆書信與御賜匾額,恭賀張士龍成為道教教主。

龍虎山瀘溪之上,九虎一龍隱約現形,眾信徒齊鳴:「萬壽無疆。」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong五月 24, 2012, 08:09:44 下午
Boxing Emperor and Kung Fu Marquises: Master of Penglai
《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第二十二章  九虎一龍壁

鷹潭十里,瀘溪玉帶白潔晶透,沿岸山峰龍盤虎踞,今日河水急湍翻揚,霧氣飄渺,層層疊疊。龍虎山中「九虎一龍壁」,虎形龍尾乍現,光影交錯起了變化。

清晨,閣主座車駛入龍虎山,呂素璇推開馬車窗口探視,山中居民在清理漁網,正準備下河打魚。從鷹潭一路行駛馬車而來,沿路皆是荒山小徑,道路上不見其他車輛往來,附近只有人煙稀少的零星村落。

然而,位在天師道祭祀總壇「正一觀」前方三里處,一座山寨大門豎立眼前,而山寨後方的神秘境地,彷彿是一個恍如隔世的桃源仙谷。

山寨門牆看門道士過來盤查,車夫毗遮通報膠東諸侯名號,山寨大門應聲開啟,座車緩慢駛入天師道的祭祀總壇。當座車經過正一觀門口之時,數十名道士引領圍觀過來,而山城執法判官當機立斷,將這群好奇的道士趕回道觀。

天師道的祭祀總壇,是由「玉清元始殿」門人守護,而山寨大門的守護者,住在正一觀後方「玉清鎮」,當地約有平民一萬人與四千名道士。

張天師並不居住在正一觀,馬車繼續往前走了六里路,終於來到一座相當熱鬧的城鎮,「上清鎮」。這裡才是天師道大本營,住有平民四萬人與六千名道士,上清靈寶殿位在上清鎮西方,而大真人府建立在上清鎮市中心,一直是居民信仰的精神堡壘。

張士龍的長子張治鳳,已在大真人府前恭候,迎接膠東諸侯造訪。

「呂師叔自山東遠道南下,天師一早令我為師叔洗塵。」

「大真人天機神算,有勞師侄費神勞苦。今日龍虎山沿途觀來,鎮上居民忙裡忙外,天師道安居樂業景象,好不熱鬧。」

「居民正在忙碌慶典之事,有請師叔進入大真人府。」

大真人府難得貴客臨門,張士龍早已吩咐廚子,準備天師午宴招待貴賓。

車夫毗遮如同往例,自行在鎮內遊逛,唯有呂素璇隨同張治鳳,進入江南第一神人府第,大真人府。

張士龍的大真人府,氣勢較前任子明天師時期府第,建築更為莊嚴氣派。張士龍自從受封為太師之後,名正言順擴建大真人府,重修供奉歷代天師的殿堂,並在大真人府內建築數個小間廟宇。

呂素璇記得三十多年前,剛落戶到龍虎山的時候,分配到上清鎮東方五里的「太清鎮」居住。提到「太清道德殿」,那是太清鎮的主要建築物,那裡住了兩千名道士,負責抄錄道教經典的文書職務。不過那裡宛如是個隔離山谷,除了寫字畫符的道士以外,並沒有其他平民居住。

玉清元始殿門人負責看守山寨大門,因此習武、煉丹成為其重要修行。上清靈寶殿門人負責照顧大真人府生活所需,所以上清靈寶殿是張天師的嫡系學院。至於太清道德殿門人則是最為刻苦的一群高尚道士,他們終日埋頭苦幹,抄寫道家經書且潔身禁慾,因為太清鎮是龍虎山周遭,唯一看不見女人的城鎮。

呂素璇就是在此不幸環境,度過青澀少年生活,總體說來,住在一個沒有女人的城鎮,好不無聊。

玉清鎮及上清鎮,有酒、有女人,也可以賭博、鬥雞。然而,太清鎮除了粗茶淡飯與道家書籍以外,只有山林瀑布與蟲鳴鳥叫聲。子明天師曾稱讚:太清鎮是仙人修行福地,法術修煉寶地,但卻是呂素璇少年地獄。

呂素璇每個月最快樂的一件事,就是跟隨李林甫及太清門人,共同前往大真人府值班掃地。跑去大真人府掃地有何樂趣可言?至少走路經過上清鎮途中,總會碰到一些逛街採買的女人,即使遇見面黃肌瘦女子也不禁多看幾眼,否則回到太清鎮,只能面對書庫面壁思過。

記得李林甫帶領太清門人掃地完畢,他都率先霸佔財神廟休息,但他不是在廟裡設席打坐,而是直接跳到趙公明的神桌上睡覺。至於呂素璇呢?大部分時間,窩在財神廟隔壁「救苦天尊廟」神桌底下打盹,每當李林甫睡覺起來,不禁正氣凜然訓示呂師弟,怎不到對面文曲廟內休息?

由於上清靈寶殿下午有重要慶典舉行,張治鳳將呂素璇領至「萬法宗壇」後,便先行返回學院處理事務,呂素璇則獨自進入天師私邸。呂大師走入天師清修之地,四周清空不見聲息,彷彿踏入另一個境界,時間瞬間凝結靜止。

「我應該稱呼呂師弟為星象大師,東方神農,或是武林第一人。」天師金口一開,時間恰似活水湧現,宇宙玄妙再度運轉乾坤。

「名稱並不重要,師兄您不就是龍虎天師,道教教主,亦是江南第一神人。」諸侯智巧回應,時間接軌毫無縫隙,古往今來本是生生不息。

「師弟此番前來,定有諸多要事相談,兄已準備好茶與弟促膝長談,然而凡事皆有先後緩急,不過急事亦可緩辦,不知師弟欲先討論哪件要事?」

呂素璇自袖中取出八掛玲瓏扇,只見張士龍搖擺衣袖,一手扶鬚笑道:「此事不急,可緩辦。」

呂素璇暫且收回八卦玲瓏扇,感慨說道:「林甫師兄臨死前,委託師弟查探火鳳與魔人之間關聯。無奈師弟才疏學淺,轉眼半年毫無頭緒,有愧林甫師兄在天之靈,故特來懇求掌門師兄協助破解謎團。」

「師弟有情有義,信守解開『軒轅火鳳』謎團,勇氣可嘉,但師兄所知亦是有限,若是師兄解釋得不夠明白,師弟不妨運用武林第一人身分,擷取武林道上有用情報,以解心中疑惑。」

「勞煩師兄指點迷津,以解師弟愚昧。」

「根據道家經典記載,軒轅火鳳是神州大陸古神獸之一,原本居住在雲夢大澤境內隱密區域。自從殷商時期開始,江南巫教便有異人深入雲夢大澤,研究神獸日常生活習性,然而到了西周時期,少數巫教中人習得密術,得以與神獸進行言語交流溝通。不過自東周時期開始,雲夢大澤水域縮減,大批民眾開始前往荊州拓荒,但開墾結果破壞雲夢大澤生態。所以從春秋時期到戰國時代,雲夢大澤幾乎消失了三分之一水域,到了西漢末年又消失三分之一水域,雲夢大澤直到三國時期完全消失。神獸自戰國初期,陸續從雲夢大澤遷往河北太行山,重新尋找適合居住的隱密地帶,然而神獸每次展開群體移動,皆會引起中原混戰。這是因為華北諸侯各懷鬼胎,部分諸侯暗中收買巫教異人,故意誤導神獸轉向特定路徑移動,企圖引發地區戰亂以獲取漁利。巫教當中能與神獸溝通,又穿梭在諸侯之間的異人,在南北朝時期稱之為『魔人』。」

「南宮世家與魔人之間有何關係?為何桂賢人具有異能可與軒轅火鳳溝通?」

「素璇,你自龍虎山畢業後,前往長沙南宮世家工作,對於南宮世家不該感到陌生才是。至於你所提出的問題,師兄認為該由南宮掌門回答較為適當。」

「嗯,除了向南宮掌門請教之外,師弟想到另一種方法解決此事,那就是生擒桂賢人。只要師兄動用天師道信徒,必可以查出桂賢人藏身之所。」

「師弟為追查神獸謎團,提出生擒桂賢人構想,不知是為了天下蒼生,亦或了結『嗜血禁咒』恩怨,公報私仇?」

「唉,冤枉啊,難道在師兄眼中,素璇是個公私不分之人?」

「師兄沒貶低你的意思,兄認為既然神獸是諸侯相爭的雙面刃,呂師弟不妨考慮與桂賢人合作,不僅可穩定神獸之力,更可確保師弟在華北區域的諸侯地位。」

「師兄口頭上說合作,實際是擔心弟魯莽找上桂賢人報仇。」

「師弟切勿提起報仇兩字,若是呂師弟與李林甫之間關係曝光,楊首席宰相聯合華北諸侯制裁東方世家,可以想像膠東諸侯地位將會非常難堪。武林中知道呂師弟與李林甫關係之人僅有十位,桂賢人也是其中一位,所謂窮寇莫追,別把桂賢人逼進長安宰相府內才是上策。」

「感謝師兄提醒,弟日後必會謹言慎行。只是弟心中仍有個難題,反覆難決,但又不知如何向師兄請益?」

「這裡沒人,但說無妨。」

「假設南宮世家與華北諸侯,為了爭奪神獸引發衝突,不知天師道會站在南宮世家一方,或是站在華北諸侯一方?」

「無論天理何等循環,天師道必定站在正義一方,因為自古以來,正義皆屬於勝利一方,所謂『正義必勝』。有關這回神獸之爭,師弟認為南宮世家或是華北諸侯,何者能成為勝利一方?」

「代表正義者,必將成為最後勝利一方。」

「師弟你總算進步了,但神獸個性古怪,欲調查神獸之謎,必當謹慎小心。」

呂素璇再度將八卦玲瓏扇取出,張士龍又揮揮衣袖,笑道:「此事不急,明日再談。你與毗遮留在上清鎮住兩晚,別急著離開龍虎山。」

「弟打算前往南海神廟參加海神祭,留在此地不僅耽擱路程,恐怕又會打擾到師兄清修。」

「你的馬車跑得很快,兩天內就能抵達廣州,再說魔人早已離開廣州,你急著去南海神廟沒有太大用處,有道是安步當車為宜。除非師弟另有所圖,繞遠路前往長沙,但住在岳麓山上的那個人,是否願意與你會面,我也說不準呢。」

「師兄真是愛說笑,弟離開鷹潭直通廣州,何苦繞圈子多走遠路。」

「馬車是師弟的,你喜歡怎麼走怎麼繞,那全是你的事。不過,今天午宴完畢,素璇你可要陪同師兄乘坐畫舫,前往『仙水岩』走一趟。上清靈寶殿門人與鎮上居民,午後在仙水岩舉行慶典,通常慶典結束前,掌門依慣例上台頒獎,師弟就一道前往仙水岩觀禮,求個步步高升。」

「有道是客隨主便,我便陪同師兄一起參加『懸棺慶典』。」


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作者: truersong六月 06, 2012, 10:04:19 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第二十三章  懸棺競技

丹霞地貌,最早以廣東韶關丹霞山所命名,而丹霞意指由紅色砂礫岩構成,以赤壁丹崖為特色,取之「色如渥丹,燦若明霞」涵意。

龍虎山距離韶關數百里路程,也同樣是丹霞地貌的赤壁丹崖地形,尤其以仙水岩更是龍虎山群峰中的丹霞代表。赤壁丹崖長年受雨水腐蝕形成洞穴,其中疊滿上古時期先人之崖墓群,而那些高掛在仙水岩洞穴裡的凌空石棺,稱之為「懸棺」。

今日午飯過後,上清鎮瀘溪河畔碼頭聚集百艘竹筏,穿梭來回運送五千名居民與道士,前往仙水岩觀看一年一度的盛大典禮,「懸棺慶典」。

張治鳳早上便帶領門人,前往仙水岩佈置慶典會場,而百艘竹筏自中午開始,來回穿梭在瀘溪河,將近費時一個時辰,才將五千名觀眾送至仙水岩。

天師宴結束時,懸棺慶典早就隆重開始,鞭炮聲響徹雲霄,即使隔岸的山寨大門,甚至是後方的「正一觀」,同樣感覺到仙水岩歡聲雷動的氣氛。

當張士龍與呂素璇漫步走到瀘溪河畔竹筏碼頭,只剩下幾艘零星竹筏停在上清鎮,至於多數竹筏皆停靠在仙水岩竹筏碼頭。

車夫毗遮待命在畫舫前方多時,迎接主人與張教主上船,而從上清鎮遊船至仙水岩,船行時間大約三刻鐘。船夫高高舉起竹竿,一動一靜使力撑船,畫舫便在河面漂流而行,暢遊在碧綠如玉的瀘溪河。

畫舫在河面漂流,兩旁沿岸山峰綿延,雄壯如龍騰虎躍,婉約似淑女靈秀。呂素璇反而見景傷情,不免感嘆:「當年在龍虎山求學,整日埋首道教經典,沒有時間待在上清鎮與玉清鎮,更別提有機會上仙人城。」

當船行至仙人城河面之時,呂素璇便獨自走到船頭,遙望仙人城上面的廟宇。據說,仙人城是龍虎山的禁地,唯有六大領導與道教長老,可以自由進出仙人城,那是其他弟子不可侵犯的禁地。

當年,呂素璇從鷹潭流浪到龍虎山,就是因為誤闖仙人城,才被執法長老抓到「正一觀」受審。到底仙人城內藏有何等秘密,張士龍與李林甫亦不曾告知呂素璇。只見張士龍臥坐在畫舫,閉目養神,似睡似醒。呂素璇欲開口談話,亦不敢提問關於仙人城之事,反正張士龍必會用神人模式回應:「呂師弟若肯接任左護法,自己進入仙人城不就明白。」

船行經過九虎一龍壁,張士龍耳邊忽聞一聲脆弱龍鳴,睜眼遙望心頭一驚,九虎一龍壁上群虎露出利齒垂涎,其中東方一隻猛虎彈躍天際,更勝過龍飛鳳舞。張士龍抬頭觀看站在船首的呂素璇,眼神還真像一頭狩獵中的猛虎,但他真有本領捕捉露出龍尾的潛龍嗎?

張士龍想起子明天師臨終交代之語:「龍虎之爭,起於龍虎,終於龍虎。」

但是,龍虎之爭與九虎一龍壁又有何關聯?

仙水岩慶典會場熱鬧轟轟,觀眾更是擠得水洩不通,懸棺慶典競技項目皆告尾聲,而參加懸棺競技的選手們亦退場休息。張治鳳命門人清理競賽現場,搬動比賽過程摔落的四副銅棺。

今日的懸棺慶典由上清靈寶殿院長王任邑主持,王院長先迎接貴賓呂素璇上觀禮台,然後向張教主報告今日懸棺競技的比賽結果。

懸棺競技是龍虎山的傳統競技項目,天師道自第八代天師就開始在仙水岩舉辦這項競賽,每年舉辦一次,主辦單位通常是上清學院。懸棺競技是輕功與內功的耐力考驗,比試場所設在仙水岩的赤壁丹崖,在赤壁丹崖一丈高、一丈半高、二丈高、二丈半高及三丈高之融蝕洞穴,各掛有兩個金圈,測試者須將銅棺推進金圈後方的洞穴。

比賽用的銅棺種類,分為一百二十斤輕銅棺及一百八十斤重銅棺,選手能將銅棺放置越高金圈洞穴者為勝,若同等高度金圈洞穴皆有銅棺放入,則比較銅棺重量以定勝負。

「報告教主,今日懸棺競技勝利選手共有兩位,皆是以一百二十斤輕銅棺,放入二丈高金圈洞穴。」

「可惜了,二丈半高與三丈高金圈洞穴,當真無人能夠挑戰成功?」

「父親大人,今日有三位選手欲以一百八十斤重銅棺,挑戰二丈高金圈洞穴,但皆以失敗收場。」

「我說任邑、治鳳,你們兩位身為上清學院的正副領導,對於這種比試結果感覺自我滿意嗎?我記得過去幾年來,上清學院皆無門人挑戰二丈半高與三丈高金圈洞穴成功,說不定我該考慮讓太清學院門人參加『懸棺競技』。」

「掌門師兄,恕任邑直言,根據龍虎山慣例,太清學院門人是懸棺競技候補人選,除非上清學院與玉清學院皆派不出選手,才會徵召太清學院門人參加比賽。」

「我記得在開元時期,御風者楚明瑕來龍虎山清修半年,曾經推薦一位太清學院門人參加懸棺競技。治鳳,你那時才十來歲,記得當時比賽結果嗎?」

「父親大人,楚前輩所推薦的選手,以一百二十斤輕銅棺,挑戰二丈半高金圈洞穴成功,他是太清學院第一個贏得懸棺競技冠軍的門人。」

「掌門師兄,經治鳳一提,我也想起這件事。當年楚前輩所推薦的選手,不就是太清學院門人呂素璇。正巧呂師弟就在觀禮台上,不如請呂師弟指點後輩,讓我們回味一下當年情景。」

王任邑是少數知道李林甫與呂素璇關係其中一位。呂素璇貴為膠東諸侯,穿梭武林,其星象大師身分眾人皆知,但東方神農身分僅有商業財主知道,然而武林第一人的秘密,卻只有寥寥幾人知曉。

有關呂素璇身為武林第一人的秘密,張士龍僅告知右護法賀采銘及上清院長王任邑,即使是張士龍長子張治鳳也不清楚此事。

王任邑並不喜歡呂素璇,他更不喜歡李林甫,應該說他根本厭惡太清道德殿門人。龍虎山左右護法之職,向來皆是由上清與玉清兩學院領導接掌,當年子明天師竟破例將左護法職位傳授給李林甫,上清學院前任領導便有所抱怨。太清學院門人何德何能擔任龍虎山左護法,只因為李林甫在京師得權,而且還是個口蜜腹劍的「肉腰刀」。

上清學院失去左護法職務,自開元末期早就對李林甫心生不滿。如今呂素璇返回龍虎山參加慶典,王任邑合理懷疑呂素璇此行,為圖謀李林甫在龍虎山之地位,並霸佔八卦玲瓏扇不想歸還。

張治鳳走上觀禮台,有請呂師叔前往比賽地點,呂素璇心中確實納悶,比賽都已經結束,怎不趕緊頒獎,觀眾還要搭乘竹筏,回上清鎮準備晚飯。

「素璇,我們幾位剛才在閒聊御風者楚明瑕,剛好都想起呂師弟輕功了得,王院長因此建議呂師弟下場指點眾人『懸棺競技』。」

「掌門師兄,我今日來龍虎山純粹拜訪,怎可喧賓奪主,打擾上清學院的比賽氣氛,有勞教主向優勝選手頒獎,典禮圓滿完成。」

「剛才王院長向我報告,今天優勝選手共有兩位平分秋色,可惜我今日只帶一座獎盃出門,提到頒獎很傷腦筋。不如王院長下場與呂師弟比試一下,替上清學院門人樹立典範,成為懸棺競技表率。任邑,現在可否下場比試?」

「教主對上清學院有所期勉,我身為上清學院領導,本該替門人建立典範。」

「素璇,你認為如何?」

「掌門師兄,素璇是外面來的客人,在仙水岩與王師兄比試,甚為不妥。」

「素璇,很奇怪呢,你是外來客人,還是你把我們三位都當成外人?若是自己人就無須客氣。」

沒等呂素璇答話,王任邑就主動走下場,挑起了一百二十斤輕銅棺。王任邑單手舉起銅棺,振臂提氣大步助跑,上清學院門人皆驚呼喝采,沒想到王院長會親自下場比賽,完全出乎觀眾意料之外。

王任邑健步如飛,奮勇衝向赤壁丹崖,起身一躍就有兩丈高,眾人皆以為王院長要將銅棺扔入兩丈半的金圈洞穴。卻見王任邑雙手扛住銅棺往下直墬,雙腳踩到一丈半高凸出重銅棺上方,再猛力彈跳至兩丈半高度,雙手將銅棺奮力投擲,完全命中赤壁丹崖最高的金圈洞穴之一。

仙水岩的觀眾掌聲響遍整座龍虎山,就算幾里之外的玉清鎮,也能聽到歡聲震天的鼓譟吶喊。張治鳳鬆了一口氣,王院長不愧是上清學院領導人,利用一丈半高度的重銅棺作為支點,一舉彈跳將銅棺投擲進入最高的金圈洞穴。張治鳳心想換作呂師叔會如何做呢?如同王院長的方法炮製,但會場剩下三個銅棺皆為重銅棺,呂素璇要利用一丈半高度支點投擲更加困難。況且呂素璇若要勝過王任邑,只剩下唯一艱難選擇,必要將一百八十斤重銅棺擲入三丈高金圈洞穴。說不定,只有御風者楚明瑕再世,才有可能辦得到。

張士龍望著武林第一人呂素璇,心想:「御風者到底傳授過什麼輕功給你?武林第一人會有何等表現?」

觀眾齊聲喊叫:「王院長冠軍,王院長冠軍,……。」

張治鳳心想:「如果呂師叔認輸,也許是個和氣結局。」

然而,九虎一龍壁之上的東方猛虎睜大虎眼,平靜的瀘溪河瞬間颳起大風,陣陣寒風吹向仙水岩會場,三月底天氣卻像元宵一樣冰冷,觀眾不禁生起寒意。

呂素璇開始移動腳步,而一百八十斤重銅棺竟隨著呂素璇步伐晃動,張士龍父子也看不出呂素璇在使用何種密法,只見重銅棺不斷順著風勢往赤壁丹崖前進。

呂素璇一直走到赤壁丹崖前三丈之處,王任邑與張治鳳皆屏息以待,兩人全神注意,發現呂素璇不曾用手觸碰重銅棺。突然間,一片狂砂落葉從赤壁丹崖上方下落,很多觀眾都閉眼並露出慘叫之聲,以為會場將有意外發生。

只有張士龍堅定注視呂素璇,就在幾秒之間,呂素璇順著狂風之勢推動銅棺,飛岩走壁三丈高度。當狂砂落葉平息之時,一百八十斤重銅棺已在毫無聲息中,放入另一個三丈高金圈洞穴深處,而多數角度根本無法仰望洞穴中的銅棺。

呂素璇然後飄逸走向張教主,張士龍向呂素璇笑道:「咱們返回竹筏碼頭搭船,坐上畫舫再頒獎給你。」仙水岩慶典會場上,留下王任邑、張治鳳與不知發生何事的群眾。

畫舫自仙水岩返回上清鎮,呂素璇並未顯現喜悅心情,因為武林上能和他比擬輕功者,原本就是寥寥無幾,他不明白張教主為何請他下場比輕功。

不過,張天師老早知曉呂素璇會贏過「懸棺競技」,至於懸棺慶典結果如何?張士龍一點也不關心,其實他比較想知道南方兩頭老虎有何動靜?

龍虎山九虎一龍壁又有變化,現在只剩下九頭老虎,龍不見了。


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作者: truersong六月 21, 2012, 10:58:44 下午
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第二十四章  蝶影重重

韓無名與傅玉穎跟隨丹蝶仙子,從九龍瀑通道登上黃山北海,沿途奇景薈萃宛如夢筆生花。傅公子在北海休息了一天,登山後的僵硬雙腳,才能伸展且恢復原先軟度。夢蝶仙子特別吩咐韓無名與傅玉穎:「有勞兩位留在北海並稍安勿躁,容二師姊先向嬌蝶執教做好解釋,便可帶兩位參觀黃山及拜會桂賢人了。」

韓無名聽聞「桂賢人」三字,心中感覺著實彆扭,不免嘆氣:「老桂就老桂,何時有個『洞庭賢人』的綽號,住在南海神廟的時候,從來沒聽他提起過。」

反倒是打從桂林來的傅玉穎,竟然知曉桂賢人之名號由來,小韓反而感到非常不服氣。桂賢人的全名為「桂溪泉」,五十幾年前,桂溪泉出生於岳陽郊外的桂家村,但在其年少時候,跟隨族人遷徙至柳州。桂溪泉後來在桂林任職,進而認識棋王傅驄,兩人往來結為莫逆之交,並經常切磋棋藝與武功。

桂溪泉之所以稱為「洞庭賢人」,那是因為其個人簡介好自稱:「溪泉來自洞庭水,賢貴馳名天下知」。

北海獅子峰頂,人煙罕至,坐落一間簡約竹屋,廳內矮牆掛有一副墨寶,提字寫道:「人閒桂花落,夜靜春山空。月出驚山鳥,時鳴春澗中。」

而在竹屋桌台上,擺放一只古琴與一盤圍棋,屋內主人身穿白衣素服,優雅端坐閉目養神,等待前往西海大峽谷的時機。

北海山路,一陣小碎步聲響穿梭林間,來者步伐雖是輕盈,卻帶有深沉踢踏節拍。黃山四當家「幽蝶仙子」玉芷紓,趕在玉屏峰早課之前,獨自來到獅子峰頂。

「三執教清晨前來獅子峰拜訪,溪泉深感惶恐,一陣心驚。」

「桂賢人心驚,不會因為恐懼芷紓的素顏而有所震驚。」

「黃山四蝶,外貌出眾,美如天仙,即便素顏,亦是折煞眾生。」

「四蝶當中,只有大姊『嬌蝶仙子』與二姊『丹蝶仙子』,容貌絕倫,媲美天仙,而四妹『夢蝶仙子』白淨俏皮,唯獨『幽蝶仙子』長相平凡不過。」

「黃山四蝶不僅外貌出眾,更是精通『琴、畫、棋、曲』,三執教的棋藝乃是四蝶之首。若論起聰明冰雪,受到掌門格外器重,並受委任督導黃山主峰,稱為『女中豪傑』更是當之無愧。」

「提起黃山四蝶的才藝,當年皆受過先生指導,而四蝶名號亦是由先生親筆提名,先生將『幽蝶』之名賜給芷紓,不就是認為芷紓前程暗淡。」

「三執教仍對『幽蝶』名號耿耿於懷,幽蝶取自於『空谷幽蘭』之意,此等冰清玉潔女子,宛如蘭花絕世而立,不染通俗。」

「芷紓當年傲慢無知,向先生學習棋藝半途而廢,先生因而賜我幽蝶之名,實有影射蘭花『孤芳自賞』含意。」

「四個學生當中,以妳的領悟力及執行力最強,後來前往揚州開設賭場,將博弈精神發揚光大,學以致用。至於教授棋藝之中過程如何,我不以為意。」

「先生自廣州前來黃山清修,已過了兩個月時間,不知目前功力恢復如何?」

「黃山環境清靜優雅,吾的劍術功力已恢復四成,感謝三執教對我關心。」

「以先生四成功力,僅能勝過夢蝶而已,若要回到往昔頂峰劍術,恐怕尚須一年光景。但不知先生打算在黃山住到何時?」

「但看黃山掌門及嬌蝶執教願意寬容吾到何時?」

「先生與掌門乃是三十年老友,掌門自然不會下達逐客令,況且大姊與二姊對先生非常尊敬,亦不會煩請先生搬離黃山。只是江南有位權力人士,不會希望先生功力回到往昔頂峰,而這位高人早晚會來興師問罪,並爭奪先生這塊珍貴資產。」

「我桂溪泉也是個資產,價值何在?不知何方高人會對我這個閒人有興趣?」

「先生請勿裝傻糊塗,我指的是南宮世家掌門,南宮赫名。」

「假若南宮掌門前來黃山巡視督導,我在北海找個地方躲起來便是。」

「唉,自先生口中聽見『躲』字,幽蝶不免感到十分荒唐,這個字不該出現在洞庭賢人的字典當中。若是聽聞先生的逃避用語,嬌蝶、丹蝶兩位執教定會暗自傷心。您還是當年讓兩位姊姊誠心崇拜的洞庭賢人嗎?」

「人隨年紀增長,都會有所改變,洞庭賢人也不例外。」

「倘若南宮掌門到黃山強行勒索要人,兩位姊姊為了保護桂賢人,勇敢挺身火拼南宮赫名,先生何其忍心置之事外,讓黃山派陷入水深火熱之中。」

「不知三執教有何高見?」

「恕我無禮,嬌蝶與丹蝶貌美天仙,而醜陋魔鬼就由幽蝶擔綱。我沒什麼高見,只認為你該離開黃山。」

丹蝶仙子玉芷繪已向嬌蝶仙子玉芷綉,報告有關傅玉穎在滕王閣期間所發生的離奇事件,大執教玉芷綉准許傅玉穎在夢蝶仙子陪同下,進入西海大峽谷指導筱蓉妹子下棋。玉芷縵於是受命帶領傅玉穎,進入雲霧旺盛著稱的西海大峽谷。

話說黃山大小七十二峰,奇峰青松怪石遍布,山峰景致堪稱鬼斧神工,然而獨論雲海風景,唯以西海峽谷雄觀為最。

西海大峽谷是僅容單人行走的「一線天」山道,進出此處山道甚為不便,除了侍奉掌門的弟子以外,一般人不可進出西海,除非有大執教的特殊批准。

傅玉穎走起山道小心翼翼,前幾天從始信峰登上黃山,玉芷縵就一馬當先,三步當兩步走輕易行走山巒。雖然傅玉穎是個圍棋高手,但論其武功平平,爬山不免上氣不接下氣,好幾次都靠韓無名拉拔。如今傅玉穎來到西海大峽谷,走起路來更是緊張西西,就怕摔落萬丈懸崖,最後只能靠玉芷縵攙扶前進。

玉芷縵與傅玉穎離開北海後,只剩韓無名一人孤單留在客房,小韓確實不知待在黃山該做什麼好。況且黃山派皆是女弟子,若是小韓獨自在外面走動,萬綠當中一點紅,很容易引人側目。

這時,小秀才恰巧有差事溜到北海,她轉告小韓關於桂賢人位在黃山處所,韓無名則要求小秀才帶他前往獅子峰頂探視桂師父。

「不行的,我不可能帶你前往獅子峰,因為通往獅子峰頂的道路崎嶇難行。而且那裡靠近駱駝峰,由醜婆婆管理的地盤,醜婆婆和三執教都是偏執狂,個性刁蠻古怪,若被她發現是我帶你去獅子峰,我絕對逃不脫責罰。」

「小秀才,妳這不是白搭了嗎?妳不能帶我去獅子峰,又告知我桂師父的住所,豈不讓我內心白著急。這兩天二執教都沒有新消息,連個人影都見不著,真不知道她是否有向掌門與大執教報告,關於我來黃山找桂師父的事情。」

「你真笨,我都來告知你消息,當然已幫你想好法子。我們從樂平縣一路走來,你沒發現四執教對傅公子另眼相看,不如請傅公子拜託四執教帶你去獅子峰。只要夢蝶仙子願意帶路同行,醜婆婆就不會為難你。」

北海獅子峰其實人煙稀少,而隔壁的駱駝峰有座殘破的尼姑庵,裡面住了一個醜婆子,黃山弟子平常很少出沒此地。據說駱駝峰附近有密道,可通往仙女峰與石筍峰,再走荒山小徑,可下抵黃山東面的翡翠谷,不過,多年來也未曾有人真正親身走完。
   
醜婆子知曉今早四當家玉芷紓探視過桂溪泉,她於是也到獅子峰走動一番。說來醜婆子在黃山的輩份頗高,算來與黃山掌門同輩,輩分排在黃山四蝶之上。醜婆子年輕的時候在揚州管理酒店與賭場,也經營揚州「瘦馬」生意,所謂「瘦馬」指的是腰圍纖細的女人,而玉芷綉與玉芷繪兩個姊妹,正是由醜婆子挑選到黃山拜師。

桂溪泉並沒理會醜婆子來到獅子峰,他也不向對方打聲招呼,繼續坐在峰頂觀賞黃山的雲海,挺像長年站在扶胥村外,觀看大船入港一般。醜婆子看那桂溪泉不發一語,活像個飛來石在懸崖固定不動,醜婆子心裡不免有點抱怨,她踢起山路旁松樹掉落的枝幹,猛力拋擲射向桂溪泉的腦袋。

「桂賢人,你連飛來枝幹都不會閃避一下,難道整個人石化為啞巴不成?」

「婆婆既然無心傷我,桂某又何須起身閃躲。」

「黃山四蝶皆稱呼我為『婆婆』,你也跟著她們四人一起叫我婆婆,但我最多也比你年長十來歲。不過,你遇上掌門就稱她為『姊姊』,說來掌門還是我的師妹,你倒不如改稱掌門為婆婆如何?看你一副完全沒有生氣模樣,不如起身活動筋骨,與我過招比試劍術。」

「如今的桂某是打不贏婆婆的,劍術比試終究改變不了什麼。」

「就是知道你現在打不過我,所以才特地找你比試劍術,不然等你恢復到劍術頂峰,我才不會自討沒趣找你比試。」

「婆婆想要趁人之危,溪泉早上才受到幽蝶仙子數落,莫非婆婆也要指點不才。」

「幽蝶做事冷靜負責,但為人有點聰明勢利,你也擔任過她的導師,這等事情不必太過計較。至於嬌蝶與丹蝶兩姊妹,都是與你站在共同陣線,幽蝶心思雖然狠毒,但只要我老婆子尚且待在駱駝峰一日,她還不敢放肆亂來。」

「桂某自廣州避禍於黃山,承蒙掌門、大執教與婆婆關照,但現今形勢比人強,不才只有韜光養晦,等待時機以圖振作。」

「哼,別在我面前說喪氣話,你當真失掉揚州霸主的豪氣了嗎?開元後期,『桂溪泉』三字在揚州是何等響亮,回想當年在玄武湖畔與四大黑幫抗衡,你不該忘記南宮世家金陵執行官的尊貴身分,桂執行官。」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong七月 08, 2012, 09:33:33 下午
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第二十五章  桂執行官 VS 川西女神

佛曰:天堂與地獄,僅有一線之隔。PS 但不知道佛陀在哪本經典提過此句?

話說湖南、江西、廣東與廣西四境交界處稱為「南嶺」,由於當地是由五座山巒綿延組成,所以又稱作「五嶺」。這個地方在唐朝以前通稱為「嶺南地區」,是江南最大的橫向構造帶山脈,是長江和珠江二大流域的分水嶺,長期以來,被中原人稱為「蠻夷之地」。

嶺南地區,在唐王朝另有個別名,又稱為「罪臣之地」,只要觸怒李隆基的忤逆之臣,皆會被流放至嶺南等死,而先前李林甫的黨羽,目前就集體居住在嶺南。不過,唐王朝倒是有一位官員不怕被流放到嶺南,那人就是李林甫的前任中書令張九齡,因為他本是在嶺南出生且任過地方官職,所以張九齡後來被李隆基外放到荊州,否則外放嶺南豈不成了回家養老。

所謂:「出家人不打誑語」,如果說嶺南是個水深火熱的「地獄」,那麼在嶺南西邊三百里的桂林,就是不折不扣的「天堂」,兩者果然僅有一線之隔。

人說桂林風光好,乃因「山青、水秀、洞奇、石美」,造就桂林山水馳名遐邇。秦朝在桂林設桂林郡,到了漢朝設始安郡由荊州託管,南北朝改稱桂州屬湘州督管,到了唐朝稱為桂州始安郡,簡稱桂州。

桂州在文人眼中,是個極度美好的天堂地帶,岩溶峰林地貌的灕江山水,更稱為山水之最。常言道:雨中灕江,奇峰迷蒙,雲霧繚繞,仙宮夢境。月夜峰洗,江波如練,空靈悅目,陶然忘機。明代有詩為證:「桂陽江上石淩空,誰作丹青畫本工」。

南宮世家的桂執行官,偏好煙雨當中在灕江作畫,其最出名之書畫,乃是工筆淡彩「畫蝶」。桂執行官之筆觸生動,巧妙清新,畫面透徹,清明潔白,技巧靈動法不越規,筆觸曲折呼之欲飛。

桂溪泉作畫風格出自江南梁府,其派畫蝶技法細緻工整,諸凡蝶鬚、蝶眼、蝶足、蝶翅紋理畢現、線條流暢,蝴蝶的舉止形態,如動、止、飛、戀、吸飲、啜粉,無不逼真又各異其趣。

回顧開元十四載,桂溪泉年方二十六,受聘出任南宮世家桂州執行官。雖然桂州執行官管轄範圍,僅僅掌控廣西四座小城的商會組織,並屬於江南八大執行官之末,但桂溪泉卻是百年以來,南宮世家最年輕的執行官。那年金陵開始由武神所獨霸,而當時的金陵執行官,只能向袁凌驍忍讓求全。

轉眼四年過後,武神袁凌驍退出武林,江南局勢重新洗牌,新世代神人呼之欲出。開元十九載年初,起源於岳麓山的南宮世家,前任南宮掌門決定重新安排八大執行官職務,年方三十的桂溪泉,成為江南商會眾人口中的明星人選。

新年春酒完畢,長沙城就有諸多耳語在流傳,哪些年邁的執行官將面臨屆齡退休,哪些新面孔有可能晉級高升,而南宮世家八大執行官各有盤算,希望能在這輪職務異動名單勝出。

桂溪泉有個年輕僕人名叫柳瀚典,細雨紛飛中騎馬趕到灕江岸邊,下馬後連忙划船至江中,通知桂執行官最新消息。

「成都玄中觀何大觀主願與公子會談,猜想何神人必有好預兆要通知主子。」

「瀚典,即刻準備馬車前往四川,我要親自拜訪川西女神。」

成都位置地勢雖位於北方,但由於處在四川盆地,而北邊又有秦嶺屏障,過年期間降下霜雪機率,反比江夏、宜昌等地還低。桂溪泉與柳瀚典主僕兩人,自桂林北上至荊州,然後乘船往西穿過三峽進到四川,風塵僕僕來到了「天府之國」。

提到「天府」這個用語,最早出現在「戰國策」,蘇秦稱秦惠文王統治的地方為「天府」,主要是指關中地區。然而,率先引用「天府之國」稱呼四川,一般說來是從諸葛亮的「隆中對」開始。

不過,根據龍虎山仙人城的記載,張道陵才是將成都平原稱為「天府之國」的第一人。據說,張道陵最早在成都鶴鳴山成立五斗米道,當時就有信徒提問:何為地獄?何為天堂?而祖天師答道:「地獄在羅豐,天堂在青城。」眾弟子便加註解釋:羅豐意指酆都,青城意指成都;酆都稱為地府,成都稱為天府。

玄中觀位處在成都市中心,這是一座相當古老的道觀,據說這間廟宇從周朝時期就有祭祀記載。然而,玄中觀與其他道觀有個不同處,多數道觀供奉的神獸,通常不是龍鳳就屬麒麟,但這座道觀供奉的神獸竟然是「羊」,那是上古捲角青銅羚羊,而這間廟宇最早稱之為「青羊肆」。

何觀主的俗名為何瓊仙,執掌玄中觀近十年光景,已在成都建立卓越聲望。據說此女十歲開始修行,十八歲就在湖南、廣東等地展現神通,受到當地信徒供奉為巫女,二十歲便已名傳江南,並受到官府注意。

何瓊仙的成仙之路非常特別,二十歲受到黃鶴仙翁提攜,而名列唐王朝「四大散仙」之一,就連掌控朝政的則天后,都不得不佩服何瓊仙的超凡際遇,並下詔書欲將何神人供奉為國師。然而,就在則天后下旨迎接何神人入宮之時,天上突然颳起一陣巨風,將迎接何神人的轎子吹上天空,何神人從此不知去向。

原來天上吹來的無端巨風,出自大學門開山聖祖黃鶴仙翁所展現的神蹟。據說,當時分布神州各地出名的散仙與仙俠,皆收到一份神秘邀請帖子,相約前往位在四川與湖北交界處的隱密山谷聚會,而何瓊仙也在受邀賓客名單之內。

桂溪泉主僕兩人來到成都玄中觀,僕人柳瀚典留在八卦亭等候,只有桂執行官單獨一人,進入混元殿與何觀主相談。

混元殿上方坐著一位端莊女道士,年輕貌美,姿色秀麗,白晰肌膚,吹彈可破。桂執行官向前作揖,禮貌說道:「在下桂溪泉,有勞仙姑引見何觀主。」

廳上女道士微笑回答:「小女子就是何觀主,桂執行官請坐。」

「聽聞仙姑乃是高宗年間人士,年紀推算至少應有七十來歲。但今日難得一見仙姑本尊,氣質不僅端莊典雅,更保有年輕女子容貌,實在令桂某誠心折服。」

「不錯,本仙姑實際年齡接近八十歲,惟我自二十歲修行成仙以來,一甲子光陰匆匆過去,但我未曾有過一日衰老。」

「仙姑修得長春不老之術,恐怕羨煞世間女子,想來當年則天后下令迎接何神人到洛陽,亦欲求取長春不老之術。」

「則天帝在東都登基以後,本仙姑與則天帝確實有過一面之緣,但那次是替天下蒼生請命,引薦良臣狄仁傑入閣,以防酷吏擾亂國政,才不得不走趟洛陽。至於當年摯友黃鶴仙翁,為商討中原仙界大事,急忙帶我前往『瀟瀟雨歇』,所以沒有太多閒暇與女皇討論長春不老之術。回首往昔,唉,桂執行官有聽說過『瀟瀟雨歇』這個地名嗎?」

「桂某在武林行走十年,未曾聽過此番地名,願聞其詳。」

「恐怕是天時未到,不急、不急,桂執行官遲早有一日會拜訪『瀟瀟雨歇』,因為不少神州仙家兵器,或是神仙配備皆出自於『瀟瀟雨歇』。當年傳授我長春不老之術的仙俠,其實與『瀟瀟雨歇』還有所淵源,而這位貞觀年間的傳奇仙俠,名叫『純陽子』,記得他是從黃海仙島而來。咦,桂執行官有聽說過『純陽子』這個名號嗎?」

「桂某自出道江湖以來,未曾聽過仙姑口中仙俠大名,願聞其詳。」

「幾天前,長安皇城的御用畫家吳道子,剛好差人送來一幅新畫作,就放在旁邊的桌案上。吳道子依據貞觀初年的黃海傳說,畫了一幅『純陽子飛斬半妖圖』,送給本仙姑作為新春賀禮。聽說桂執行官亦精通筆墨書畫,不如評鑑一下吳道子的畫作如何?」

「桂某在江南曾師法梁府,主修花草、蝴蝶工筆畫,但人物畫作並非我的專長,加上桂某才疏學淺,不敢妄加批評吳道子老師的作品。」

「不評論也行,欣賞一下吳道子的畫作。有道是:『海內存知己,天涯若比鄰』,說不定桂執行官還見過純陽子,呵呵。」

「純陽子若是貞觀年間的仙俠,只怕仙人年齡早該突破百歲。」

「本仙姑十歲時候第一次遇見純陽子,而長春不老之術就是純陽子親自傳授給我。雖然純陽子二十歲就成為仙人,但到了四十歲才修成長春不老之術,所以他的外貌永遠是四十歲的中年男子模樣。純陽子因此好心提醒,告知本仙姑若能在十八歲時練成長春不老之術,則本仙姑的外貌將永遠保持在十八歲模樣。」

「純陽子前輩真是愛護仙姑,將長春不老之術的秘密無私奉獻。」

「我認識純陽子的時候,他已經五十來歲,倘若他現今仍存活人間,年齡恐怕也有一百二十歲。不過,純陽子將長春不老之術傳授給我,其實存有很大私心,我覺得他是個心機很重的男人,經常跑來關心我的修行情況,後來,經摯友黃鶴仙翁從旁提示,本仙姑才了解其中原由。桂執行官聰明又好學,不妨猜一猜那個純陽子,他好心賜我仙桃及仙棗,幫助我成仙的動機為何?」

桂溪泉實在有點心煩,今日遠道而來成都玄中觀,重點是討論南宮世家執行官異動大事,主題怎會峰迴路轉,講到可能已經作古的純陽子。而何大仙姑的開場白,過於冗長,顯得囉哩囉嗦。

但是桂執行官依然擺出笑臉,禮貌回答:「桂某願聞其詳。」

何仙姑因而笑道:「純陽子啊純陽子,提到這個來自黃海的男人,心機很重的,明明不情願做的事情,最後總是會陪笑完成,有時候可酌量列為優點。」


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作者: truersong七月 23, 2012, 09:17:41 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第二十六章  不可思議的水晶魔球

何瓊仙之所以擁有「天眼神通」,並非因自我修煉而成,但她確實有預知未來的神通能力,少則一個月內即將發生之事,甚至長至十年以後未來之事,她都有辦法準確預測出部分結果,只因憑靠一件天界稀有寶物,「八景窺天水晶魔球」。

關於純陽子在貞觀年間傳說,可謂眾說紛紜,各個描述版本差異頗大,首先對於純陽子的出身,就有好幾種不同說法。但根據何仙姑透露:純陽子是隋朝末年的劍仙,但他不是中土人士,而是從東海乘船破浪到了黃海,然後在黃海仙島殺了半妖邪人,才由膠東半島登陸進入神州。

至於膠東半島與蘇北地區,在殷商時期稱為「東夷之地」,所以對古人而言,從遼東半島到長江口外海區域,皆通稱為「東海」;而古人指的「黃海」,其實是黃河出海口所造成的內海。古人海域地圖與現代海域地圖,對於海域名稱難免有所差異。

提到黃河的出海口,最早位在河北天津,那是由平和龍王與其夫人,在三千年前協助禹聖人所打通的出海口。但黃河是個容易決堤的河道,黃河下游因此會隨時間不斷改變,出海口往南移動到滄州、濱州,後來又改到萊州,這也是為何李斯帶領始皇帝前往膠東半島,探查黃海神廟的目的。

至於純陽子當年湊巧選擇在蓬萊閣登陸,或是他本來就計畫要拜訪蓬萊閣,就連蓬萊閣的官方文件也交代不清,但整個事件的真相始末,只有在威海「赤山摩崖」仍有私密記載可循。

何仙姑接著又提到長春不老之術,她又講了一個爐上「煮黃梁米」未熟的故事,據說純陽子就是做了一個怪夢,才獲得高人贈送長春不老之術秘笈。

何仙姑花了近半個時辰,講完有關純陽子生平的來龍去脈,解釋完畢純陽子的重大心機。而桂溪泉也忍耐了半個時辰,何觀主終於要開始討論重要主題,有關南宮世家執行官升遷事宜。

「根據水晶魔球的指示,未來幾年,桂執行官在南宮世家有兩條可能的發展路線。第一條路線:桂執行官留在桂州發展,繼續領導廣西境內四座小城,雖然這是偏安的保守做法,但桂執行官將會娶得三妻四妾,說不定其中一位還是苗族女子,不失為一種安樂結果。第二條路線:桂執行官升遷為岳州執行官,利用岳陽位在長沙、荊州與江夏三地的中心點,以洞庭為名號建立自身人氣,桂公子之名聲將會橫掃西江,並晉升為南宮赫名的心腹大將,前途不可限量。只是待在岳陽也存在某種風險,公子的私生活將會認識三男三女,不知結局是享受齊人之福,或是陷入多角感情漩渦,水晶魔球並沒有做出太多指示,本仙姑只能客觀分析到此,提供公子做為參考。」

正事談論完畢以後,桂溪泉送上大筆禮金,然後行禮退出混元殿。只是當桂溪泉踏出大殿門口之時,何仙姑輕聲咳嗽,嘆道:「公子尚未打開吳道子的畫作,可惜沒法知曉公子的精闢見解,下次有空再來討論書畫。小女子暫時不急,反正桂執行官將來還有機會拜訪玄中觀,後會有期。」

柳瀚典在八卦亭等了一個半時辰,終於見到主子從混元殿走出,僕人欣喜上前詢問水晶魔球預知的結果。

「瀚典,備好馬車前往長沙,我要上岳麓山拜見掌門,爭取岳州執行官職務。」

開元十九載四月,南宮赫名召見八大執行官,各地重要幹部皆返回岳麓山。南宮赫名親自宣布八大執行官的職務異動,而桂溪泉盛裝參加南宮世家執行官會議,等待南宮掌門佈達人事命令。

「本門金陵執行官屆齡退休,淮州執行官請辭獲准,……,原桂州執行官桂溪泉,調任岳州執行官職務,福州分舵主謝峒升任桂州執行官,南宮世家人事命令五月初一生效。」

八大執行官雖然位階相同,但依照南宮世家內部勢力分配,以福州、桂州兩地執行官權力較小,金陵、蘇州兩地執行官權力較大,而淮州、岳州、洪州、廣州四地執行官各有所長。桂溪泉接掌岳州執行官,乃是其職場規劃一大進展,未來將要更上層樓,直指江東。

桂溪泉返回桂州之後,五月即將遷往岳陽就任執行官消息傳開,桂州城內達官顯要皆來到桂府恭喜,而祝賀花籃在大門沿路排列出來。

桂溪泉的圍棋好友傅驄,亦前來桂府恭賀棋友高升,並笑稱:「桂兄祖籍岳陽,這番上任岳州執行官,可謂是光宗耀祖,名耀洞庭。」

桂溪泉亦微笑回答:「在桂林住了這麼多年,對這裡的人事物總是帶有感情,記得去年我們倆在『路南石林』下棋,棋局殺得難分難解,最後以和局收場。只是一旦離開了桂林,日後前往南寧與昆明的機會就很少了。」

傅驄心中不免唏噓,嘆道:「天涯海角,只要桂兄心中記得傅某這個朋友,哪怕物轉星移,隨時都可以找我到『路南石林』下棋。」

桂溪泉突然想起一事,笑道:「唉啊,想到去年曾答應教導玉穎畫蝴蝶,可惜以後不住在桂林了,桂某恐怕會食言而肥。」

傅驄亦笑道:「小兒玉穎才六歲,毛筆都拿不好,畫什麼蝴蝶。日後總是會有機會,等玉穎長大再向您學習書畫。」

桂溪泉在眾人祝福聲中,帶著僕人柳瀚典離開了桂林城。經過三日車程,來到了岳州首府岳陽城,這裡亦是桂溪泉的出生地。

人生境遇非常難料,桂家在則天后末期,遭到官府迫害而流落柳州,歷經近三十年的時間,桂溪泉又再次回到岳陽。

而在岳州執行官府第前方,總管許倡已率領府內手下站在門口,恭候新的主人上任。桂溪泉來到了新任府第,看見門口有四十人列隊歡迎,不免感到有點驚訝。而許倡解釋道:整個岳州執行官府第編制人員數目為六十人,除了休假與值班人員之外,所有人員皆出來迎接新主人到任岳陽。

柳瀚典不禁笑道:「桂州執行官府第編制人員數目只有二十人,公子來到岳陽以後,可差遣的下人數目直接增加兩倍。」

總管許倡看了柳瀚典一眼,卻冷冷回應道:「若與金陵執行官府第一百八十人編制,或是蘇州執行官府第一百四十人編制,岳州執行官府第編制人員數目,只是勉強夠用而已。再說,皇城宮女都是千人編制,岳州執行官府第編制挺節約的。」

「我是新上任的岳州執行官桂溪泉,桂某在岳陽任職執行官管理商會,相信有很多地方仍需要眾人協助,期盼大家一起齊心協力,為南宮世家做出貢獻,現在大家可以解散,回到工作崗位打拼。對了,許總管,明天早上我要前往洞庭湖畔桂家村祭祖,交通行程由你安排。」

「主人要前往花蜜產地桂家村,車程大約三刻時間,奴才立即調度人手,做好行程安排。」「那個新來的馬車伕過來,明天就由你駕駛新馬車去桂家村,來到這裡受訓滿三個月,岳陽城郊道路認熟悉沒有?明天當作駕駛考驗,若是膽敢出錯,你就等著被主人處罰。」

「何必對新人這般大呼小叫,你過來,讓我瞧瞧新來的馬車伕。」

「新人塊頭高大,不過反應就是有點慢。」「主人要你過來,動作別慢慢吞吞,還不快點走上前來答話。」

「你叫什麼名字,祖籍哪裡人?」

「小人祖籍山東臨淄人,今年剛從龍虎山學校畢業,主人叫我小璇就好。」


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong八月 01, 2012, 09:54:21 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第二十七章  朱雀令主

東方世家是個相當古老的家族,據說在楚漢爭霸的年代,韓信滅了田廣霸占齊地稱王,東方家族就在煙台一帶經商。但東方世家的崛起,是從南北朝後期才稱霸膠東半島,自此中草藥商尊稱東方掌門為「東方神農」。

南宮世家同樣是個古老的家族,然而在長沙築城以前南宮家族就已經存在。據說,長沙城是由漢高祖劉邦下令興建,這座城最早稱為「星城」。依照星相學二十八星宿說法,長沙星對應軫宿,衡山被稱為「朱雀之尾」,而岳麓山被稱為「朱雀之心」,朱雀乃是南方星宿之主,所以岳麓山的主人號稱「朱雀令主」。南宮世家掌門在西晉時期,便富甲江南稱霸南方,世人稱之為「南宮赫名」。

長沙雖是江南米倉,但在戰國時期,長沙並沒有築城,因為當時楚國的首都位在郢,也就是現今湖北宜城,而長沙則是楚國監控江東的軍事要地。

劉邦取得天下之後,南下來到長沙巡視,很納悶為何前人沒在長沙築城。當地官吏解釋道:數百年來,楚王欲在長沙築城,卻遭到一隻鳳凰所阻擾,過往築城工程皆以失敗收場。

劉邦笑道:「那朕下令由淮南王英布捕捉鳳凰不就成了。」但官吏們皆諫言不可為之,因為這隻鳳凰稱為「軒轅火鳳」,乃是南方最兇猛的噴火朱雀,若是招惹神獸噴火燒城,就算動員部隊五千人,到時也來不及救火救人。

皇帝既有築城的構想,豈會受到一隻鳳凰所干擾,漢高祖決意在長沙築城,而官員們皆跪下懇求天子開恩,別把神獸引誘到長沙造下殺孽。在這緊急時刻,其中一位官員宣稱,若能請來南宮先生與神獸溝通,築城之事或許可行。

劉邦不曾聽聞南宮先生名號,姑且信之,便下令接見南宮氏。經過一番密談,漢高祖答應南宮氏的請求,南宮氏將在岳麓山興建「拜月宮」及「鳳凰壇」祭祀神獸,當長沙築城完畢之日,岳麓山就屬南宮氏所擁有。當時與劉邦相談的南宮先生,就是南宮世家的創始人南宮赫名,爾後歷代南宮掌門皆稱為「南宮赫名」。

南宮世家經歷西漢及東漢時期擴張,其勢力已從江南延伸至江東。自西晉到唐朝,南方經歷四百年的戰亂,金陵與淮州等地城池,雖然數次易主改朝換代,但岳州、洪州、蘇州等地,其實並未受到兵禍嚴重影響,其中南宮世家在江南,產生很大的穩定力量。

歷代的南宮赫名都將岳州、洪州、蘇州三地執行官視為心腹大將,掌握這三座城池就是掌控南宮世家命脈。

洪州執行官葉邢端來到長沙城,前往岳麓山「拜月宮」參見南宮赫名。葉執行官此行,主要報告一件有關飛天蝙蝠的傳聞:最近贛江的漁家都在討論飛天蝙蝠出現在南昌,有人親眼看過有飛天蝙蝠飛越贛江,有的說法是飛天蝙蝠飛了八丈遠,而有的說法是飛天蝙蝠飛了十丈遠,版本越傳越多,但沒人記得最早版本是哪一個版本。

只有無知的漁民才會相信飛天蝙蝠存在,有人說那是因為有高人在南昌施展絕頂輕功飛越贛江,但問題是有高人可以一次飛越八丈遠嗎?不可能的,輕功可以飛到兩丈高就很了不起,即使是懸棺競技比試也不過三丈高度,恐怕只有神話故事裡面人物才能任意飛越。

葉執行官除了報告贛江趣聞之外,並對石樓山莊婚禮過程進行提報,內容提到金華石真人現身,以及天南神拳返回贛州之事。另外,東萊星象協會副主席楊郃在贛州透露,東方世家掌門計畫前往廣州訪問,其四月行程將會路過蘇州。

「葉執行官,江西近日真是多事之秋,你對天南神拳回到贛州有何看法?」

「屬下在石樓山莊與衛梓昱相談得知,天南神拳這幾年留在西域,是為了尋找少林寺失落已久的秘笈『怒佛光明拳』。這次衛梓健氣宇軒昂返回贛州,表示他在西域的搜索,必定有所進展或已告一段落。」

「葉執行官認為衛梓健尋找『怒佛光明拳』秘笈,幕後真正目的為何?」

「衛梓健雖然號稱天南神拳,但是他一直想超越一個目標,武神袁凌驍。」

「葉執行官認為『怒佛光明拳』足以克制『降龍掌』。」

「由於武神稱霸金陵之時,邢端尚在長沙求學,屬下不敢輕易斷言武神之事,以上純粹由情資所研判。」

「你確實不懂武神,惟有親身與袁凌驍交過手之人,才能體會武神與降龍掌的可怕。而天南神拳欲挑戰武神之事,本令主卻是樂觀其成,並期待衛梓健練成少林絕技『怒佛光明拳』。」「至於石真人亦是高宗年間的修行人,年齡比川西女神稍為年長,但在我記憶當中,石真人在江南並無作為,只是一個雷聲大雨點小的人物,暫時引不起本令主的興趣。」

「有關楊郃提到在蘇州城與東方掌門見面之事,不知令主是否已做下決定?」

「回到南昌告訴楊郃,本令主四月十三日會出現在蘇州滄浪,並請東方掌門務必如期赴約滄浪府第。」

「令主,南昌是否要派員前往蘇州滄浪支援?」

「南宮世家與東方世家的高峰會談,不須調動額外人手到蘇州佈置。葉執行官,本令主今日聽夠了江西趣聞,你可以返回南昌。」

「屬下告退。」

南宮赫名在拜月宮裡閉目養神,推算東方神農此番南下目的:東方掌門先行前去龍虎山拜見天師道教主,接著前往摘星樓拜會司馬達賢,兩個會談將討論處理桂賢人的問題。但東方神農卻不知道一個新訊息,那就是武神已在韶關出現,並且開始在江西活動,但遲早有一日,武神必會問鼎金陵。

長沙城南主樓建有一間文昌廟,名為「天心閣」,其建築與南門城牆融為一體。五天前,廣州執行官謝峒火速前往長沙,帶領兩名分舵主嚴常白與紀黑遛進入天心閣,向南宮赫名報告武神現身韶關之事。

「謝執行官,如何確定在韶關使用降龍掌的那個人就是武神袁凌驍?」

「報告令主,根據兩位分舵主的形容,並研判對方外貌與年紀,確實與袁凌驍非常接近。」

「但本令主記得,整個神州通曉降龍掌總共有四人,除了武神之外,袁凌驍的徒弟卓航波也會施展降龍掌,而北方另有兩人通曉降龍掌。」

「報告令主,卓航波自武神離開金陵以後,已經改行效忠四大黑幫,並且與金陵執行官互有往來,不可能南下韶關插手桂賢人之事。至於北方那兩個人可能性很小,先說住在陝西藍田的歐陽百曉,他是一個光說不練的武學家,此人雖精通各大門派武功,卻無法融合兼顧各家之長。至於開封城的赤腳羅漢,雖有江湖傳言其力大無窮,連一頭牛都可以舉起來,但他的外貌看起來就活像個小丑。」

「所以,卓航波、歐陽百曉及赤腳羅漢都已排除嫌疑,那膽敢向南宮世家搗蛋之人只剩下袁凌驍。」

「過去五日以來,屬下三人不眠不休討論所得結果,正是如此。」

「其實不用分析外貌與年齡,光論膽識一項,卓航波、歐陽百曉以及赤腳羅漢三人,膽量加總起來也不敢與南宮世家作對。除了武神袁凌驍,實在想不到第二個人,膽敢正面挑戰南宮世家。」

「屬下三人愚鈍,令主英明。」

「謝執行官啊,你是從哪一年開始擔任南宮世家執行官職務?」

「報告令主,屬下自開元十九載任職桂州執行官,開元二十九載調任廣州執行官,在廣州服務十二年了。」

「這些年,謝執行官為了照顧桂溪泉,屈就於廣州,耽誤升遷,真是辛苦啊。」

「桂溪泉擅離廣州,只怪屬下無法防範未然,有請令主降罪責罰。」

「雙腳長在桂溪泉身上,你也沒法全天伺候他,不過,桂溪泉走得相當倉促,可見他尚有別的顧忌。否則,以桂溪泉往昔作法,殺了監視他的分舵主,再離開廣州也不算遲呢。」嚴常白與紀黑遛兩位分舵主,在旁邊不時感到膽顫心驚。

謝峒與葉邢端相繼回到廣州及洪州,而南宮赫名處理完拜月宮事務,接著下令召回岳州執行官至天心閣留守待命。

不可諱言,嗜血魔咒已經全然解開,但桂溪泉到底恢復到何種程度?而桂溪泉的去向又會如何牽動南宮世家發展?

此外,南宮赫名尚有武神這道難題要應對,與其等著讓武神將八大執行官擊破,不如由南宮赫名統籌督軍對抗武神。

朱雀令主五更天便開始焚香沐浴,而在日夜交替之時,他前往山頂鳳凰壇祭祀神獸。當祭拜儀式結束之後,朱雀令主向邀遠的東方發出特殊感應,而蘇州太湖水面竟發生不尋常的晃動,只有水月觀音寶相保持平靜明亮。南宮赫名輕裝打扮離開岳麓山,然後獨自往淮州而行,因為他決定親自督導黃山。


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作者: truersong八月 13, 2012, 08:20:28 下午
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第二十八章  夜登摘星樓

廣州富商司馬達賢在摘星樓頂,泡溫泉,然而廣州本地並非溫泉勝地,一定有人納悶摘星樓主是泡何種溫泉?

廣州北邊有盛產荔枝的從化市,而楊貴妃愛吃的「妃子笑」,又稱「玉荷包」,便出自從化,此外,從化也是山巒環繞的溫泉鄉。楊貴妃喜好的妃子笑是整批運往京師長安,而司馬達賢專用的溫泉水是桶車運往摘星樓。

四月初的嶺南,荔枝林內白色花穗含苞待放,一輛豪華馬車通過韶關,直往廣州南下。呂素璇坐臥在閣主馬車,直奔海神祭的殿堂,南海神廟。

司馬達賢泡好溫泉,站在摘星樓頂向北城門遠觀,天空捲起南方難得一見的沙塵暴。一個半月之前,司馬達賢送走了大學門的李仙人,然而這次來到廣州的外賓,不僅氣勢卓越非凡,他更是唐王朝新一代的武林第一人,蓬萊閣主。

呂素璇進入廣州城,來到了南海神廟,自從天寶年代開始,武林就沒有聽聞關於桂溪泉的消息。按照南宮世家的官方說法,桂執行官在因健康問題而提前退休,並返回廣西隱居,但南宮世家內部人士皆知曉,桂溪泉受命遷徙至廣州,並交由廣州執行官謝峒所監管。

自從呂素璇接掌蓬萊閣以後,大多數時間都住在北方,很難得有機會到江南遊歷,過往蓬萊閣主南下原因不外乎:天師道張教主邀約見面,或是因公前往徐州、揚州等地洽商。實際上,呂素璇沒有必要出現在兩廣地區,然而此番南下是先前受到黃海神所指示。

提到洞庭賢人桂溪泉,呂素璇難免會想起自己待在南宮世家上班的往事,而小璇當年決定返回山東之時,他已決心與南宮世家完全切割,往後留在蓬萊閣的日子,他終究是屬於東方世家的人。

但在呂素璇內心深處,存在一個不可說的秘密,他儘量避免提起「南海神廟」相關消息,以防引發三海神之間發生無端爭執,因為東海神與南海神皆對「南海神廟」字眼,特別敏感。

廣州南門大街,夜靜,沒有人。

原本漆黑燈熄的摘星樓,突然間樓層燈火通明,並傳出悠揚的絲竹伴奏音樂。

一位身著華麗金色披風的男人,走在廣州南門大街道路上,他的眼光直視前方巨大建築物,摘星樓。

任何踏入廣州城的行人,不可能不注意這棟高樓,只要遠望城內四周景致,一定會看見這座巨型建物,沿著南門大街往市中心方位靠近,最終必定會來到摘星樓面前。

摘星樓是座六層樓建築物,每層樓高不是一般平民房舍一丈高度,而是兩丈加高樓層,使得整座建築物樓高超過十二丈。在唐王朝建築群當中,只有長安的大小雁塔高度勝過摘星樓。

摘星樓主從摘星樓緩步走了出來,他明知眼前的不速之客來頭不小,但司馬樓主仍想了一個妙方阻擋對方銳氣。

「閣下是第二位讓我摘星樓主親自迎接的貴客,真是稀客、稀客啊。」

「哦,我還不知道我有這個面子勞動司馬大官人,那可難得、難得啊。但不知前一位勞動司馬樓主迎接的貴客是哪位稀客人物?」

「前一位稀客乃是龍虎山張士龍天師,江南第一神人駕臨廣州,老夫必定要親自迎接。看來閣下氣派不在張教主之下,說不定武功更在神人之上。」

「樓主說法有可能言過於實,若要判斷武功在神人之上,何以見得?」

「老夫早就久仰閣下大名,如果閣下是丹崖山來的貴客,應該可以直接飛入摘星樓。現在摘星樓第一層到第五層,所有門窗都已上鎖關閉,只留下頂樓大門供貴客進出。假如閣下真是武林第一人,進出摘星樓不成問題。」

「如果我無法用飛的進入摘星樓,那麼樓主會認為我是個冒牌第一人。」

「呵呵,頂樓見。」司馬樓主立刻走回摘星樓,然後將大門鎖了起來。

呂素璇仰望高聳的摘星樓,這棟高樓看來超過十丈高度,比起龍虎山懸棺崖壁整整高出兩倍。這是哪門子待客之道,把武林第一人當作飛天蝙蝠款待,司馬達賢根本是下樓來整人。

但呂素璇不慌不忙,運起體內純陽真氣,可是要用一口氣飛簷走壁十丈,就算把心臟換成「皇之心」還是不可能辦到,除非能像仙俠施展飛劍絕技,騰空而行。

呂素璇想起有次在丹崖山,仙姑姐姐和自己比賽爬樹,那顆原始巨木高度至少也有六丈高,李菲棠倒是用了一個巧妙的方法爬到神木頂端。

蓬萊閣主揮動衣袖,竟然飛出兩條伸縮自如的金絲鋼繩,而這款特殊鋼繩柔軟又堅固,每往外甩動就可飛拋八尺長度,這原本是李菲棠的護身兵器之一,若有人貼近六尺距離,仙姑姐姐就可放出金絲鋼繩襲擊對手。

呂素璇來回甩動兩條金絲鋼繩,鋼繩逐漸產生彈性及反作用力,呂素璇提起真氣施展輕功,往摘星樓上方飛奔而去。呂素璇踏上每層樓欄杆之後,就用金絲鋼繩鉤住樓層梁柱,再往上一個樓層彈跳,在一鉤一跳十來次以後,呂素璇已經站在摘星樓頂層。

司馬達賢開啟頂樓大門,恭敬向呂素璇鞠躬作揖,而頂樓宴客廳除了兩位高人之外,不見半個下人在旁邊待命。廳內燭光高照明亮宛如白晝,一桌擺滿豐盛滿漢大餐的酒席,靜候武林第一人品嘗享用。

「久仰蓬萊閣主大名,讓老夫親自為貴客斟酒,不知武林第一人造訪廣州,有何貴事?」

「司馬大官人乃是廣州首富,又是南海神廟的守護者,廣州大小事情難逃尊下法眼,呂某來此特向樓主打聽桂賢人去向。」

「我被尊稱為首富是真的,但說我是神廟守護者可是假的,本人頂多過年期間到神廟樂捐點香油錢。其實南海神廟幕後守護者是謝峒,貴客若想知道桂賢人去向,找謝峒絕對比找我有用。」

「樓主真是太過謙虛,但我認為謝峒是神廟幕後守護者的說法,不過是掛羊頭賣狗肉。天師道向來只向摘星樓主打交道,從沒聽過向廣州執行官打交道。」

「既然貴客只願意與本樓主打交道,老夫就勉為其難當一次守護者好了。上次李仙人從江夏前來廣州無功而返,但老夫趁著過往幾周時間思考,倒是猜出桂賢人可能的落腳處。桂溪泉在廣州住久了自然想度假,他經常待在扶胥村港口看大船,其實腦子想的是來趟遠行,參加難得的海上假期,說不定正前往杭州渡假。」

「桂溪泉欲往杭州?何以見得?」

「桂溪泉擔任金陵執行官時期,經常往來揚州與杭州,不過那是開元末期往事。尊客當真貴人多忘事,經過十來年,想不起來?」

「樓主精闢分析,頗有幾分道理。」

呂素璇端起滿溢酒杯,接著向司馬大官人敬酒致意,兩人同時豪邁一飲到底,只見酒杯亮底全乾。武林第一人揮起衣袖,走往摘星樓頂樓大門,面向司馬大官人作揖,然後一飛身沿著原路往地面下樓而去。

摘星樓主送走了蓬萊閣主,恣意走回到酒席之間,獨自一人享用佳餚美酒。然而司馬達賢知道,蘇杭的夜晚不僅喧鬧,並且將會波濤洶湧。


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作者: truersong八月 23, 2012, 09:53:57 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第二十九章  西海大峽谷

幾天以來,玉芷紓沒待在蓮花峰,幽蝶仙子不時親自巡視黃山,不僅是前山的天都峰及玉屏峰,就連後山她也沒有放棄。幽蝶近日心思不同往常,感覺會有件大事將在黃山發生。幽蝶自小生來有種獨特直覺,可以提早預知問題發生,是當年她在揚州賭場訓練出來的第六感,不過亦造成其神經過度敏銳。

話說開元二十五載秋分,南宮世家暫停桂溪泉的岳州執行官職務,而桂溪泉受到九江神劍邀約前往長安,觀賞卯象真人與巫教傳人的皇宮驅魔大典。那年是神棍張果暴斃以後第三年,張九齡外放荊州第二年,李林甫任職中書令周年,李隆基錯殺三皇子之後首件大事。

卯象真人當時任職天師道太清道德殿院長,他亦是李林甫與呂素璇的啟蒙恩師,李林甫恭請卯象真人參加皇宮驅魔大典,表面上替武惠妃解除三皇子陰魂不散的厄運,但實則進行其「誅邪計畫」開端。皇宮驅魔大典結束以後,桂溪泉與九江神劍返回江南,兩人卻渾然不知踏入李林甫布局當中。

此時,黃山掌門錢瑛怡第二次邀請桂溪泉作客黃山,並令四大弟子尊奉桂溪泉為「才能之師」。桂溪泉分別以劍術授予玉芷綉、畫工授予玉芷繪、博弈授予玉芷紓、音律授予玉芷縵,並依序替玉芷綉四姊妹取名為嬌蝶仙子、丹蝶仙子、幽蝶仙子及夢蝶仙子,而四名女弟子合稱為「黃山四蝶」。

玉屏峰弟子如往常作息,而天都峰守衛弟子亦保持警戒,但一道凌空飄逸人影,卻無聲無息來到了光明頂。這個男人就像白晝當空的星辰,無影亦無蹤,在天際移動而無人知曉。星城之主漂浮穿過了光明頂,往西海方向闊步而行,經過飛來石與石柱峰,轉眼已來到了「排雲亭」。

黃山大執教玉芷綉在亭中恭候貴客,星城之主放慢了步調,笑道:「本想一路無阻走入西海峽谷,不過仍是驚動到玉大執教。」

「朱雀令主威震江南,八大執行官皆屬南宮世家麾下大將,芷綉位居黃山大執教職位,若連南宮掌門駕臨黃山都不知曉,豈不貽笑大方。」

「玉大執教不僅聰慧過人,美貌絕倫在淮州早是聲名遠播,武林豪傑妄想一親芳澤者不計其數。當年,『黃山四蝶』其中能與『洞庭賢人』相提並論者,也唯有『嬌蝶仙子』。只是當年玉芷繪、玉芷紓及玉芷縵拜桂溪泉為師,算是貴派掌門對愛徒們一番好意,但要玉大執教拜桂溪泉為師,本人卻不以為然,以玉大執教的過人才氣,無須屈服在桂溪泉之下。」

「正所謂師命難為,既是掌門師尊之命,芷綉也是不得不從。不過,我拜桂賢人為師亦有所得。桂賢人對並芷綉未藏私,將其得意劍術絕學『桃扇九重劍法』傳授予我。」

「『桃扇九重劍法』,可謂桂溪泉三大劍式作品之一,回想當年在江南,除了九江神劍之外,無人能擋下桂溪泉百招劍法。桂溪泉在八大執行官當中,自恃甚高,不免鋒芒畢露,難以掩蓋其閃耀之光。只是後來可惜了,……。」

玉芷綉引領南宮赫名走進西海大峽谷,轉眼宛如踏入一幅峽谷天然畫,四處可見奇松遍佈、怪石嶙岣、石峰矗直、幽谷深邃,集奇、險、峻、秀爲一體。低頭俯瞰峽谷峰巒及溝壑,見證黃山最秀麗、最深幽之景,浩瀚無垠、深不見底。

而在西海大峽谷底的三溪口,正是一座寬闊的瀑布峽谷,以天鵝戲水及龍女牧羊景色而聞名。九龍瀑位在黃山東側口,而三溪橋位在黃山西側口。玉芷縵帶著傅玉穎及錢筱蓉來到三溪峽谷,傅玉穎便在此地教授錢筱蓉圍棋技藝。

平日,玉芷縵照例帶著傅玉穎進入西海大峽谷,前去牌坊峰指導錢筱蓉下棋。但今日玉芷縵的行徑確實不太一樣,錢筱蓉竟在三溪峽谷學習圍棋,這當然是嬌蝶仙子事前要求玉芷縵等人迴避,以免妨礙到貴客親駕黃山。

當玉芷綉與南宮赫名繞過牌坊峰,兩人來到西海大峽谷深處,黃山掌門錢瑛怡的隱密洞天。西海萬丈懸崖之上,有條窄長石梯通道,而在石梯盡頭有個小洞,其洞口出處有座橫空仙橋,就在仙橋另一邊則是浮在懸崖外端平台,而錢瑛怡站在平台上觀看雲霧變化。

玉芷綉轉頭返回排雲亭,南宮赫名則獨自一人走上石梯,來到西海大峽谷最驚人的漂浮平台。南宮赫名小心翼翼站上了漂浮平台,只見錢瑛怡笑道:「想不到統領江南八大執行官的朱雀令主,也有緊張小心的一面,南宮掌門在岳麓山日理萬機,凡事皆是養尊處優,難得顯露一絲不安情緒,難得啊。」

「踩在萬丈懸崖的漂浮平台,任誰都會有點不安的想法,黃山掌門終日與西海峽谷為伴,不僅無懼峰巒溝壑,更已看破紅塵世俗,超『俗』啊。」

「南宮掌門此言是褒獎我,還是在暗損我呢?就算這漂浮平台不幸墬入萬丈深淵,黃泉路上也有我錢瑛怡相伴作陪,南宮掌門絕不吃虧。」

「錢師姊說出此話就嚴重了,弟若是不答應師姊的請求,恐怕漂浮平台隨時都有可能脫落墬谷,弟擔心以直線加速降落谷底,到時真的會驚嚇到黃山門人。」

「奇哉,南宮掌門號稱『不死之鳥』,西海大峽谷若是殺得了南宮掌門,我看才是黃山開山以來的特有奇觀。」

「唉,師姊您的桌上空空,我本以為到此地可討杯酒水飲用。」

「黃山乃是山巒環伺之城,沒有摘星樓的滿漢全席招待貴賓。此地雲煙濛濛,山風好比為酒,飄露迎面結水,我欲先乾為敬。」

「錢師姊豪氣萬千,弟亦用山風飄露回敬,如今酒過三巡,我們總該談點正事。弟這次上黃山只談兩件事,洞庭賢人與金陵武神,不知師姊欲先從哪件事談起?」

「就從袁凌驍那個老匹夫談起。」

「根據南宮世家執行官回報,武神再度在江南現身,可見地藏大師當年咒力已經無法控制袁凌驍。武神回到江南,恐怕和那件寶物脫不了關係,以師姊與武神之間親密交情,對於『皇之心』應有更準確的情報才是。」

「『皇之心』是袁凌驍在金陵發基的寶物,只要擁有這項寶物護身,袁凌驍不僅好運連連,攻無不克,戰無不勝,任誰都殺不了他。若非當時由我前往九華山懇請金地藏出面,沒收了武神『皇之心』,袁凌驍才忍氣吞聲退出金陵城,否則袁凌驍不知會在金陵逍遙到何時?」

「師姊所言不假,若是讓武神取回『皇之心』,對黃山派與南宮世家皆會造成莫大威脅,而九華山地藏大師早已涅槃,師姊可有想過因應對策?」

「我心中有個對付袁凌驍的好人選,只怕南宮掌門不願借用此人,嘿嘿。」

「我早也猜到師姊挑中的人選,前些日子,師姊把桂賢人迎接到黃山,想必是為了對付武神所安排的後手棋。只是弟卻有位更好的推薦人選,『天南神拳』衛梓健,來個拳神對武神。弟提議不妨讓少林絕技『怒佛光明拳』克制武神極招『降龍掌』,衛梓健不會放過在江南大顯神威的機會。」

「何須向衛梓健提出請求,只待桂溪泉恢復『桃扇九重劍法』,為了一吐『嗜血魔咒』多年纏身的怨氣,桂溪泉必會盡心盡力對付袁凌驍那個老匹夫。」

「只怕桂溪泉一旦恢復往昔劍法,當年揚州霸主傲氣上身,將來很難對師姊百依百順。有道是江山易改,本性難移,弟奉勸師姊可別太過天真,以為自己真的可以控制得了桂溪泉。」

「說來說去,南宮掌門就是不願讓桂溪泉留在黃山效命。」

「桂溪泉怎麼說也是南宮世家的人才,本令主若要帶走桂溪泉,有何不可?」

「我又想起一件事情,前幾日桂溪泉向我提出離開黃山的請求,他另外想找一個地方清修,加快恢復其劍術頂峰。」

「黃山奇峰,與世隔絕,不就是恢復其劍術的最好地方,況且這裡又有黃山四蝶作伴,嬌蝶與丹蝶不是對他很崇拜。哼,桂溪泉這次又想搬家到何處?」

「杭州鹽官古鎮。」

「怪哉,桂溪泉是想看武林水,還是想看錢塘潮?別跟我說他想去杭州度假。」

「南宮掌門不用動怒,先聽完我的解釋再作評論。由於杭州距離金陵與蘇州不遠,若是南宮世家有意調動桂溪泉,把他留在杭州可以隨傳隨到,對付袁凌驍那個老匹夫較為方便。」

「就怕桂溪泉不安好心,哪天發威當上揚州霸主,將金陵、蘇州與杭州諸城池一口氣併吞,到時八大執行官齊聚岳麓山告狀,我豈不是養虎為患,得不償失。」

「桂溪泉是一副絕頂利劍,如何運用全憑南宮掌門一念之間。」

「哼,本令主允許桂溪泉上杭州,但師姊要記得轉告他『好自為之』,千萬別重蹈覆轍。」

南宮赫名向錢瑛怡告辭,離開西海大峽谷獨自走回排雲亭,而玉芷綉欲恭送南宮掌門前往天都峰下黃山。但南宮赫名並沒有走往前山,反而向黃山北麓方向走去,玉芷綉擔心南宮掌門另有所圖,直接前往獅子峰尋找桂溪泉,所以一路緊跟在南宮赫名後方,兩人相距不遠接踵而行。

不料,朱雀令主越走越快,玉芷綉提起腳勁大步追趕,只見南宮赫名縱身往雲霧深處走去,玉芷綉緩慢停下了腳步,因為她知道前方不遠又是一處萬丈懸崖。況且那裡四周皆是荊棘雜生的荒野小徑,難道南宮赫名要沿著荒野小徑攀爬下山?

不久,只見天空飛來一隻巨大鵬鳥,而朱雀令主就坐臥在神獸之上,不死之鳥從萬丈懸崖飛出黃山,往蘇州太湖極速飛行。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong八月 31, 2012, 09:06:52 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第三十章  還君明珠

楊宰相國忠近期收到一張喜帖,竟是安祿山次子安慶宗與歧王之女榮義郡主大婚帖子,使得楊國忠又回想起「定海神珠」那件要事。

話說天寶四載,楊釗初任判官,前往大理寺進修實習。當時,大理寺正有兩位受到李林甫擢拔的新科檢察長,羅希奭與吉溫,時人謂之「羅鉗吉網」。而吉溫之所以受到李林甫器重,那是因為吉檢察長曾向李林甫建言:「即使山中白額老虎犯罪,也要將其繩之以法。」

正月,處於北方的農閒季節,也是除舊布新的第一個月。李林甫案件審判結束,高力士便指派吉溫,前往李家清除「太尉府」招牌。

吉溫到了李林甫家中,先把「太尉府」的匾額拆了,然後將李林甫的棺槨砸了。由於李林甫已失去王侯身分,紫金朝服一併脫去回收,並將屍體移動到小木箱放置,罪人當然是連棺材都不可得。吉溫接著宣布聖旨,將李林甫的子女與黨羽流放嶺南,然後帶著一個小方盒回到皇宮,並向高力士大總管回報清理過程。

高力士打開小方盒,而方盒裡面放了一顆珠子,這可不是一般尋常的珠寶,而是一件相當稀有的寶物,定海神珠。倘若是一般珠寶,高力士處理起來倒也簡單,放入自己的寶物庫,或是找間有名的佛院供奉,事情很快就處理完結。但這顆珠子看來很邪門,胡亂處理說不定會引禍上身,還是交還給聖上裁示為宜。

楊宰相後來翻閱大理寺的結案報告,吉檢察長並沒有提到定海神珠之事,楊國忠也不好意思詢問吉溫那顆珠子去向。

轉眼之間,安祿山來到長安已過了一個月時間,自李林甫案件完結後,安大人方能鬆下一口氣,並召見次子安慶宗前來京城陪伴。

安祿山共有三子,長子安慶緒為元配所生,安慶緒雖然擅長騎馬射箭,但口才遲鈍為人膽卻。安祿山的次子與三子皆由偏房所生,但次子安慶宗聰明有才,倍受安祿山疼愛。安慶宗不僅相貌風流倜儻,通曉詩文才情並茂,穿梭在長安與洛陽之間遊學,完全不像自軍事家庭出生的文人。

二月十二,花朝節,李隆基邀請楊國忠、陳希烈及安祿山三位愛卿進入皇城,眾人移駕御花園賞花。而太子李亨、楊貴妃玉環與大總管高力士,亦在御花園陪伴玄宗皇帝。當時景致春意盎然,園內百花齊放,好一幅君臣同樂的花樣畫面。

楊玉環又在御花園內展現曼妙舞姿,而楊國忠、陳希烈及安祿山接連鼓掌叫好。只是李隆基似乎有點愁眉不展,並沒有顯現興高采烈的模樣。楊玉環跳舞結束,花園內櫻花樹枝搖動,花瓣自枝幹凋零,灑落在李隆基面前。

愁容的君王不免長聲嘆氣:「去年此時此刻,御花園賞花共有五位愛卿作陪,今朝賞花只有三位愛卿作陪,你們說人生豈不像花開無常?」

楊國忠、陳希烈及安祿山三位皆沉默不語,因為不見的兩人乃是王鉷與李林甫。

「唉,說不定來日哪天,就換成朕離開這個世間?」

「皇上是萬歲爺,奴才不僅要侍奉皇上一百年,一千年、甚至一萬年。」「父皇基業長存不朽。」「臣等誓言效忠吾皇。」「皇上,我剛才舞蹈跳得不好嗎?」

「皇兒及眾愛卿的忠心,朕其實一直瞭然於心,只是新的年度到來,總是要張顯新春活力。昨日夜深人靜,朕赫然想起十幾年前,因緣際會,促成膠東諸侯圓滿婚姻大事,造就一段武林佳話,後來太上老君便天賜寶物,開啟了天寶年代。高力士,你還記得膠東諸侯的婚禮嗎?」

「奴才怎會忘記那場御賜婚禮呢?皇上的聖旨是奴才親自帶到太原府頒布。」

「朕心想如果今年在京師辦個盛大婚禮,不但可以激勵人心並能振奮王朝。最近聽說歧王之女榮義郡主到了適婚年齡,而安愛卿的次子安慶宗,又是聞名京師的雅士,不如將郡主婚配雅士,成就一對王侯之間的才子佳人。不知安愛卿意下如何?」

「犬子何德何能勞動皇上作媒,祿山是個胡人,出身低微,家教不嚴。小犬前來長安遊學,雖懂得幾句詩文皮毛,但只怕犬子不配高攀郡主。」

「說實在,朕從沒把安愛卿當作外人看待,況且朕已閱讀過安慶宗的詩文,感覺慶宗頗有才氣。至於安慶宗與榮義郡主的文定禮品,就由朕這個媒人挑選包辦。高力士,回宮裡將神珠取出,贈給歧王當作新人的文定聘禮。」

「臣惶恐,謝主隆恩。」

今日黃山光明頂,陽光普照,雲霧散盡,視野寬闊,一覽無遺。黃山掌門錢瑛怡召集四大弟子,前往玉大執教居所密商,討論有關桂賢人去留議題。

玉芷綉、玉芷繪、玉芷紓及玉芷蔓四姊妹,各自坐在大執教廳堂之上,靜待掌門宣布桂溪泉的未來去向。

「四位執教,相信妳們很清楚南宮先生已巡視過黃山,我黃山派與南宮世家之間的歷史淵源,不用多做解釋。昨天桂賢人已告知我,他們師徒即將離開黃山,並感念黃山四位執教長期協助,承蒙照顧傅玉穎公子,桂溪泉決定前往杭州鹽官古鎮修身養性,暫且不會涉入武林風波,不知諸位執教對此事有何見解?」

「請問掌門,傅玉穎公子在黃山停留超過半個月,桂賢人師徒即將離開黃山,不知傅公子是否待在西海大峽谷,繼續指導筱蓉妹子圍棋?」

「傅公子從何處來到黃山,就應該回到他本來該去的地方。芷蔓,傅公子是由妳接送到黃山,就指派妳護送傅公子返回滕王閣,並記得帶個禮物給葉執行官。」

「報告掌門,有關向洪州執行官賠禮事宜,請委由我丹蝶處理。四妹當初與葉執行官曾發生口語衝突,賠禮事宜由丹蝶出面,日後見面才不致於尷尬。」

「一人做事本該一人承擔,四妹竟敢私自放縱門人溜到洪州,走趟南宮世家商會賠禮有何不可。唉,我本來想建議掌門,由二姊護送桂賢人師徒前往杭州,沒想到二姊竟主動提議拜訪葉執行官,真有點奇怪呢。」

「三妹對我拜訪洪州執行官之事有意見,我才感覺有點納悶,難道說三妹想前往南昌與葉執行官會面不成?」

「我對葉邢端可沒有多大興趣,千萬別說我想和葉執行官攀交情。據我所知,二姊向來不曾對淮州及揚州男子正眼看待,除了先前某任金陵執行官之外,難道說這年頭二姊的審美觀有所改變,反而對洪州男子另眼相看了嗎?」

「妳們幾人不用再爭吵,本掌門已做好決定,由丹蝶處理南昌賠禮事宜,而護送桂賢人師徒任務就交由嬌蝶辦理。」

「報告掌門,我建議由二妹護送桂賢人師徒離開黃山,並且派幽蝶跑一趟南昌,可讓三妹與南宮世家商會建立良好關係。」

「承蒙大姊愛戴三妹,讓我這個長相平凡的老女人,可以到南昌認識葉執行官這般青年才俊。不過大姊好像忘記揚州商會即將召開會議,我們黃山派在揚州經營酒店有事須要洽商,小妹正要辦理揚州會議,恐怕無暇前往南昌。」

「既然如此,本掌門宣布今日會議結論,揚州會議改由嬌蝶辦理,嬌蝶與小秀才護送桂賢人師徒前往金陵,然後讓桂溪泉自行前去杭州。而嬌蝶前往揚州期間,前山事務直接向我報告,而丹蝶與夢蝶前往南昌期間,北海與東海事務交由幽蝶代管。眾人不得再有所異議,各自進行本掌門分派的任務。」

小秀才聽到最新消息後,又溜到北海找韓無名,心情非常興奮說道:「趕快打點你的行囊包袱,我們將要離開黃山前往揚州。」

韓無名相當不解,他數日以前面見過桂師父,而老桂交代小韓在黃山清修武功,怎麼才過了幾天,師徒馬上就要離開黃山。

「小秀才,妳是不是又要出門扮飛賊,這次又是跟著哪位仙子偷溜下山,妳前往揚州要做什麼呢?」

「小韓哥哥,你誤會了,我這次可是陪同嬌蝶執教下山,前往揚州參加重要會議,這可是很正經的事情,不是你所想像的外出遊玩啊。」

玉屏峰上,氣氛莊嚴肅穆,黃山掌門錢瑛怡率領黃山眾弟子,歡送桂賢人師徒與傅公子離開黃山,而醜婆婆與錢筱蓉亦出現在前山送行之列。

黃山四蝶各有任務,嬌蝶執教前往揚州出席會議,丹蝶執教前往南昌拜訪葉執行官,而夢蝶執教護送傅公子返回滕王閣,唯有幽蝶執教留守黃山。

小秀才這回隨嬌蝶執教前往揚州,路途中又會經過金陵城,心裡實在高興萬分。桂溪泉交代好韓無名,臨行之前向黃山掌門及醜婆婆道謝,只是當韓無名向錢瑛怡道謝之時,錢筱蓉卻有股莫名惆悵感覺,她便謊稱自己身體不適,提早返回西海大峽谷休息,而玉芷蔓與傅玉穎卻沒有發現異狀。

醜婆婆攙扶錢筱蓉離開玉屏峰,幽蝶執教這時走向丹蝶執教,不禁感慨嘆道:「二姊選擇拜訪南宮世家,間接造福大姊與四妹,成人之美令我由衷欽佩。」

「喔,我只是依照掌門指示,前往洪州安撫南宮世家葉執行官,何來成人之美?」

「二姊是個明眼人,師尊安排眾人在玉屏峰替桂賢人師徒送行,我看這根本是『師徒連連看』。反正此事對我本沒有差別,桂溪泉又不曾對我有過任何好感,只是師尊之心昭然若現,揚州之行安排得太過明顯,委屈二姊了。」

桂溪泉師徒隨著嬌蝶執教及小秀才走下天都峰,四人離開了黃山往金陵方向出發。桂溪泉與玉芷綉在前面並肩同行,而韓無名與小秀才在後面嬉笑漫步。

「小秀才,妳們到了揚州,在那裡要待多久時間?再過一個月就要過端午節,妳和嬌蝶執教到時要停留在揚州,還是返回黃山過節。」

「當然是回到黃山過節啊,小韓哥哥,我們黃山派也有舉辦划龍舟比賽。」

「玉屏峰也能划龍舟,哈,不如開飛船還比較有可能,深山裡面如何划龍舟?」

「當然不是在玉屏峰頂划龍舟,你不知道西海三溪口有條大河,只要有寬廣河道的地方就能夠划船。」

「桂師父打算一個人前往杭州,他要我暫時留在金陵城過端午,他說玄武湖的龍舟競賽非常熱鬧。我以前待在廣州城時,每年都有去看龍舟競賽,……。」

玉芷綉默默看著桂溪泉,低吟道:「泉哥,此次獨自前往鹽官,何不帶韓無名共赴杭州?師徒同行也好兩相照應。」

「一縷相思,百般情緣,千山劍外,萬里獨行。」

古有《節婦吟》嘆曰:知君用心如日月,事夫誓擬同生死。還君明珠雙淚垂,恨不相逢未嫁時。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong九月 11, 2012, 07:47:01 下午
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第三十一章  滄浪會蓬萊

朱雀令主離開黃山往江東而行,不死之鳥飛向太湖西山島。西山四周為茂盛森林所圍繞,長年雲霧籠罩,山高林密,其中缥缈峰正是西山七十二峰之首。

不死之鳥回到棲息之地太湖缥缈峰,當朱雀令主穿過水月禪寺之後,神獸雙眼緩緩閉合,體外鱗片逐漸石化,成為缥缈峰西北麓水月塢上一塊巨石。

常言道:「鏡中水月,石島觀音,楊柳甘露,大悲吉祥。」

南宮赫名輕裝來到蘇州城,他並未視察位在虎丘的蘇州執行官府第,而是直接返回城內滄浪的私人宅院。

十五年前,桂溪泉成為揚州霸主之際,當時的滄浪主人任職蘇州執行官,他也是南宮世家中有能力召喚神獸的魔人之一,而不死之鳥乃是滄浪主人的坐騎。

滄浪位在蘇州城南,而「滄浪」兩字出自《孟子》及《楚辭》,正所謂:「滄浪之水清兮,可以濯吾纓;滄浪之水濁兮,可以濯吾足。」

南宮赫名位在滄浪的私人宅院,與其他蘇州造園截然不同,這間府第特色為傍水造亭,一泓綠水繞于園外四周,賓客往來須漫步過橋始得入內。

楊郃與曾玟翩並未受南宮世家邀請前往滄浪,而是由蘇州執行官安排至西北閶門外之東園休憩。東園位在蘇州城前往虎丘的途中,由於東園位置處在蘇州城郊,所以面積較城內園林更加寬廣。

東園的主廳名為涵碧山房,廳前建有一座荷花池,臨水而築,錯落有致。東園北面外圍由三座高樓所盤繞,登臨其上不僅可一覽全園景緻,更可遠眺虎丘及觀賞蘇州夜景。

當時東園仍是一座新建的園林,故建築師持續規劃增加園內景致,並在爭辯是否要在荷花池內增建假山假島:一派說法池內擺置山島會阻擋主廳賞荷視野,但另一派說法可建迴廊交接至池內山島,更添水中賞景趣味。

楊郃與曾玟翩來到荷花池畔,曾大姑娘也加入建築師的討論,她認為在池內建造山島頗有道裡,並建議這座山島取名為「小蓬萊島」。

四月十三,呂素璇主僕來到蘇州滄浪,閣主馬車停放在滄浪宅院橋前。滄浪主人親自在橋頭迎接蓬萊閣主,南宮赫名與東方神農走過小橋流水相互寒暄,接著江南領袖與膠東諸侯進入滄浪宅院會談。

「東方掌門南下至廣州,想必已會見過摘星樓主。」

「呂某這次前往廣州,主要參加一年一度的海神祭,此行順道拜會廣州士紳,而司馬樓主乃是廣州重要人士,在下當然要親自前往摘星樓請益。」

「不知司馬樓主是否有告知東方掌門,當初桂賢人在南宮世家退休後,為何選擇遷往南海神廟?」

「根據司馬樓主的講法,他是受到前任南宮掌門請託,負責照顧桂溪泉師徒,難道其中藏有其他隱情?」

「回憶開元二十八載,呂兄離開繁華的金陵城,返回山東煙台拜項昀翱為義父,脫離南宮世家改入東方世家門下。呂兄順理成章當上膠東諸侯繼承人,這件事對桂溪泉內心造成傷害甚大,可謂『斷臂之痛』。」

「我與桂溪泉之間情誼,又無不可告人之事,南宮掌門的說法過於誇張。」

「『斷臂之痛』的說法只是打個比喻,回想當年桂溪泉在玄武湖技壓四大黑幫,呂兄不就是桂溪泉身邊的得力助手。我記得呂兄當時任職金陵執行官府第侍衛長,然而誰也沒預料到桂溪泉招惹霉運,就是從呂兄離開金陵城開始。」

「桂溪泉當年在金陵造成失敗,屬於南宮世家內部矛盾所致,我可不認為與呂某返回山東煙台存有關連。」

「呂兄在開元二十八載春季離開金陵,而桂溪泉恰巧在夏季受人陷害,過了秋季更是一敗塗地,直到冬季最為淒慘,八大執行官聯手彈劾,桂溪泉不得不被迫退休。談起桂溪泉當年潰敗速度又急又快,除了黃山掌門錢瑛怡願意伸援桂溪泉之外,江南其他人士皆避之唯恐不及。」

「我的立場依舊不變,這件事自始至終是桂溪泉與八大執行官之間的恩怨,此事與呂某一點關係都沒有。」

「呂兄倒是說得雲淡風輕,表面上這件事好像與呂兄扯不上關係,但事實上跟一個人有著密切關係,不過那個證人也已經死了。反正我也不想再提起那個人名字,只是那個罪人曾告訴過我一個有趣的婚禮故事。」

「滄浪主人感覺有趣的婚禮故事應該屈指可數,不妨讓呂某動下腦筋猜一猜,難道會比漢武帝『金屋藏嬌』的故事有趣?」

「非也,非也,那個罪人當年跟我說了一個『天仙配』的故事,至今仍讓我意猶未盡,回味無窮,但不知蓬萊閣主是否有印象?」

「滄浪主人問我是否有印象,我確實不知如何回答是好,因為『天仙配』是山東民俗故事,在膠東半島隨便問個人皆有印象。所謂牽牛為夫,織女為婦,……。只是端午節都還沒過,怎麼會提到七夕去了?」

「那麼說來,呂兄原本就很清楚『天仙配』的故事內容,看來剛才是我提了一個相當無趣的話題。嗯,咱們再回頭談談桂賢人吧,呂兄應該不曉得桂溪泉是自願退休前往南海神廟,這跟外傳八大執行官聯合起來,施壓拜月宮前任南宮掌門處置桂溪泉,兩者說法差異頗大。」

「未曾聽聞桂溪泉自願退休前往南海神廟,呂某願聞其詳。」

「當年南宮世家原先預定幾個地點安置桂溪泉,像是普陀、武夷、南寧或大理等地,然而桂溪泉卻提議待在人來人往的南海神廟,老實說,廣州南海神廟並不是風光明媚的退隱居所,但至少可以避開金陵四大黑幫,以及揚州的牛鬼蛇神。唉,桂溪泉之所以會在金陵一敗塗地,那是因為他中了一種毒咒,『嗜血魔咒』,而且是遭到武林禁用古老咒語。蓬萊閣主識多見廣,可能聽說過這類古老咒語。」

「呂某對禁咒研究有限,並不清楚『嗜血魔咒』來源及用處。」

「『嗜血魔咒』最早出現在西晉晚期,那是江南道教為懲罰巫教魔人所創造的咒術,龍虎山仙人城內應該有所記載才是。只不過到了南北朝時期,南宮世家與天師道關係良好,南宮世家受到巫教魔人所託,由天師道邀集道教大老協商,將『嗜血魔咒』列為武林禁咒,日後不得再用。天師道不僅醫治過往受創的巫教魔人,並與巫教重修舊好。」

「按照南宮掌門的說法,『嗜血魔咒』仍是可以解除的咒術,而這個禁咒的秘密掌握在道教大老及仙人城裡面。」

「當初桂溪泉之所以選擇留在廣州,其實是彰顯兩個用意:一則表明其心未死,仍抱有東山再起之志;二則期盼張天師能伸出援手,告知『嗜血魔咒』的解除秘方。不過,桂溪泉的希望卻無奈落空,因為龍虎山子明天師在隔年開元二十九載仙逝,而其他道教大老對此事亦無動於衷,可憐桂溪泉在廣州一連待了十年,都沒有想出破解『嗜血魔咒』的方法。」

「不過,桂賢人離開南海神廟也有一段時間,可見有心人士早將『嗜血魔咒』的解除秘方交給桂溪泉,否則桂溪泉一輩子都可能愁困在南海神廟。嗯,南宮掌門似乎對『嗜血魔咒』之事相當關注,但據我所知,道教可實際進出仙人城的大老不會超出十位,而張教主對於道教事務瞭若指掌,只要南宮掌門向天師道提出請求,很快就能查出道教人士是誰在暗助桂溪泉。」

「雖然呂兄的推論合情合理,但卻忽略其中一項可能性,張教主也可親自將『嗜血魔咒』的解除秘方交給桂溪泉,因為張教主對道教咒術最為熟悉不過。」

「南宮掌門此言存有『含沙射影』的意味,難道說南宮世家懷疑桂溪泉與龍虎山勾結,士龍天師授意解除桂溪泉的『嗜血魔咒』。」

「呂兄又何必激動呢,我剛才只是提到『可能』,原本桂溪泉期望子明天師解救他,但後來子明天師得道仙逝,桂溪泉只好把希望寄託在士龍天師。但事實也可能出於某位道教高人的慈悲為懷,像是茅山真君、桃源洞主或是大學聖宗等大老,趁機進入仙人城查出解除禁咒秘方,然後再私下透露給桂溪泉知情。但我也不確定此舉由何人所為,說不定此人為善不予人知。」

「南宮兄對桂賢人解除嗜血魔咒,不僅一點都不擔心反而樂觀其成。呂某率先恭喜南宮世家增添一位絕頂魔人,日後對於掌控神獸更是如魚得水。」

「桂溪泉雖然已擺脫禁咒制約,但是他的功體暫時仍無法召喚神獸,如果呂兄願意找桂賢人聊天敘舊,這個時機恐怕不容錯過。否則等到桂溪泉召喚了軒轅火鳳,就算士龍天師再厲害也不會是他的對手。不知呂兄這趟南下是否曾經路過杭州?或許近期走一趟杭州鹽官古鎮,說不定可巧遇意外收穫。」

「南宮兄是暗示我前往杭州鹽官,有可能會遇見桂溪泉。」

「我只是好意提醒呂兄,錢塘江海寧潮水值得一觀。」

有關滄浪主人與蓬萊閣主之會面,後世詩文嘆曰:「清風明月本無價,遠水近山皆有情,蕩搖浮世生萬象,豈有貝闕藏珠宮。」

下回預告:《皇侯列傳.蓬萊閣主》即將進入連載倒數,第三十二章「金陵皇之心」。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong九月 24, 2012, 09:24:18 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第三十二章  金陵皇之心

俗話說:「不到黃河心不死。」根據新華字典基本解釋:這句話比喻不達目的不甘休,也比喻不到實在無路可走的境地不肯死心。但根據BBS鄉民字典解釋:其典故乃出自於嬌女黃荷與羞男關財之間,一個感人肺腑的音樂故事。

自從滕王閣一別之後,梧離子和韓無名便失去聯絡,更不知曉傅玉穎與桂溪泉師徒在黃山作客之事。

提起金陵最早的城區稱作「越城」,此乃越王勾踐命令范蠡所築的城池,自古稱之為「石頭城」。直至春秋末期,楚威王滅了越國,據說楚王埋金於石頭山以鎮「王氣」,而石頭城改名為「金陵邑」,石頭山亦改稱金陵山,此為金陵地名原由。

不過到了東吳時期,金陵改名為「建康」,歷經魏晉南北朝,建康乃是六朝古都。直至唐代金陵仍稱之為建康,後來五代十國的南唐,才將建康恢復為金陵舊稱。

金陵是長江流域與淮河流域的分野,其王氣出自於龍盤虎踞之地理位置:從戰略觀點來看,金陵掌控長江屏障之勢,北可攻取淮南,東可囊括江東,西可占據洪州,難怪楚王將金陵城稱為「霸氣之城」。

前些日子,武神返回了金陵城,但城內人事早已全非,過了二十年,四大黑幫也有兩位幫主與世長辭,並且換了兩位新幫主繼位。至於袁凌驍的徒弟卓航波,在開元末期開始效忠四大黑幫,成為天寶年代「黑暗武道館」的最高顧問。

袁凌驍調查過南宮世家現任的金陵執行官彭識傑,此人是個標準笑面虎,他在金陵商會上任第一件事,就向卓航波成為拜把兄弟。彭識傑記取當年桂溪泉在金陵的失敗教訓,他決定採用懷柔政策與四大黑幫共享金陵城。反正金陵是南方最大的城市,南宮世家無須介入金陵每個行業,既然四大黑幫對武道館的生意有興趣,不如將這筆生意讓給卓航波,但可交換一些有用的利益回來。

「黑暗武道館」是金陵城內,一個非常特別的比武行業,整個南方只有在金陵特有的專業競技場,即使在蘇杭、長沙、南昌或廣州都沒有聽說過類似行業。

天寶年代當時有句流行順口溜:「崑崙奴、新羅婢」。新羅婢由字面解釋,就是自新羅國進口女婢,據說古代的新羅女子乖巧又能幹,受到長安富商特殊癖好。如果有人望文生義,把崑崙奴按同理解釋,說成自崑崙山進口男奴,那可是大錯特錯,崑崙山是元始天尊的仙山,何時開始從事人力派遣工作?

根據時人考證,崑崙奴指的是從中南半島進口保鏢,尤其是馬來品種的矮黑人,但為何稱之為崑崙?那是因為當時西貢有座崑崙港,正是當年中南半島人力派遣的交易場所,除了方便批次人力輸出之外,並可就近送到鄰近暹羅訓練泰拳。

按照「開元天寶遺事」之非官方記載,崑崙奴第一大輸出到長安,而第二大輸出到金陵。早先提過唐朝官制,長安是官員所在人數最多的城市,因此崑崙奴的需求明顯最大,就連李林甫出門都有聘用崑崙奴在旁服侍。但為何金陵是崑崙奴第二大需求城市?因為卓航波在金陵大量進口崑崙奴。

經過數日和樂融洽的聯誼之旅,桂溪泉師徒與玉芷綉師徒,終於在金陵西北面長江碼頭分手。嬌蝶仙子帶著小秀才前往東北方的揚州,而韓無名獨自搭上客船越過長江,進入金陵十里秦淮。

大江東去浪淘盡,滾滾江水,川流不止,只留下桂溪泉的孤影佇立江面,但他卻沒法再踏入金陵城一步,因為他回不去了。

不可避免的命運捉弄,無論是南宮赫名或是東方神農,他們很快就會找上洞庭賢人,也許桂溪泉一生的傳奇,即將在那個稱為「武林」的地方,宣告結束。

「小韓,如果可以的話,八月中秋相約回到南海神廟,我們一起過節。」這是小韓聽到老桂所講的最後一句話。

韓無名一個人孤單走進金陵城,天啊,只見映入眼簾的是高樓聳立的震撼景象,這個城市至少比廣州大上好幾倍,但要從哪個景點開始參觀這座大城?反正現在離八月尚有四個月時間,小韓可以留在秦淮河畔好好放縱青春歲月。

「年輕人,快來買張『黑暗武道館』門票,既然都來到秦淮河畔,竟然沒逛過『黑暗武道館』,等同沒來過金陵。」一個賣票人在招攬小韓觀賞黑暗武道館表演。

黑暗武道館裡面到底有什麼好看?小韓掏了銀兩買好門票,不就直接走進去看就可知曉。黑暗武道館其實是座圓形競技場,類似鳥巢或是巨蛋的封閉式場所,裡面至少可以容納五千位觀眾。較為特別一點,武道館場內竟有兩座巨大動物雕塑,此乃卓航波的創意構想,而兩座吉祥物放的是「獵鷹」與「戰犬」。

今天觀眾算是挺捧場,門票總計賣出七成七,至少七成以上的位置都有人坐。由於小韓第一次來到金陵,搞不清楚武道場票價,他直接買了一個貴賓席次,坐在舞台前方的貴賓座位。

表演開始,獵鷹與戰犬馬上出現暖場,首先是一位黑人扮裝金雕吉祥物從天而降出場,惹得競技場內觀眾大聲叫好。然後,一個士兵打扮狗頭吉祥物,剛跑出場就打滑跌倒,這肯定是來搞笑炒氣氛的。

當兩個吉祥物表演完畢,黑暗武道館主持人正式現身,並且講解今日節目比武規則,小韓才搞懂黑暗武道館進行「自由搏擊」的競技活動。競技場內規則是不比刀劍棍棒,只比拳腳搏擊,至於武功流派不受限制,不僅少林拳、武當掌皆可施展,就算打的是泰拳、跆拳也行。

比賽正式開始之前,照例舞台旁邊的旗台升起武道館會旗,這是一張黑白相間的雙色旗子,黑色代表崑崙隊,而白色代表神鬼隊。話說崑崙隊是由崑崙奴組成的聯盟,而神鬼隊又是何方神聖?

天寶年代,吐蕃屢次侵犯唐王朝疆域,主要戰場在青海及河西走廊。但自唐王朝南詔戰爭失敗之後,雲南王脫離唐朝統治,改而效忠吐蕃,但楊國忠謊報雲南戰情,李隆基懶得理會所謂復置姚州都督府之建議。

但在雲南境內,有眾多唐朝士兵遭到吐蕃俘虜,既然南詔戰爭沒有失敗,當然這些戰俘也沒人理會。後來,在大理城就有私下戰俘交易行為發生,而卓航波在金陵開始輸入雲南唐兵戰俘。

雲南唐兵戰俘送到金陵城之後,卓航波便將這群士兵改裝成神鬼戰士,成立神鬼聯盟對抗崑崙聯盟,神鬼隊 VS 崑崙隊。黑暗武道館比賽規則很簡單:神鬼隊及崑崙隊各派出三名選手比武,採行三戰兩勝制。不過,無論比賽如何進行,如果第一場神鬼隊獲勝那第二場一定是崑崙隊贏,反之,如果第一場是崑崙隊獲勝那第二場一定是神鬼隊贏,否則就不用比第三場,那麼觀眾一定看得不過癮。

韓無名第一次來到黑暗武道館,觀賞神鬼戰士狂戰崑崙奴,心裡看得熱血沸騰。由於小韓坐在貴賓席次,對於選手比武之間表情觀賞得相當清楚。那天,第一場比武由神鬼隊獲勝,當然第二場就由崑崙隊獲勝,終於來到緊張又關鍵的第三場比武。

神鬼隊派出一名走路有點行動不便的選手出場,因為那名選手上周比賽受傷,本周又再度代表神鬼聯盟出賽。理論上,選手行動不便就該掛免戰牌療傷,但是神鬼隊教練卻派出這名帶傷選手出賽,那又是有何目的?

武道館比武持續進行,卓航波現在位於金陵城內最高檔的酒店,正與金陵執行官彭識傑聚餐,而黑暗武道館播報員,則會把比賽結果即時通報給卓航波知情。

「卓兄,過往幾周武道館好像都由神鬼聯盟獲勝,我想應該讓崑崙聯盟好好表現一下,難道崑崙奴最近在比武作假嗎?枉費我加入崑崙聯盟粉絲群。」

「彭兄放心,崑崙奴今晚會展現堅強實力,把那批戰犬徹底打爆。」

通常,神鬼戰士出場都會戴眼罩遮住半張臉,但今天第三場比武的神鬼戰士實在很遜,一路遭到崑崙奴狂搥,連神鬼隊的眼罩都被打飛。今天觀眾也有點奇怪,幾乎一面倒向崑崙聯盟,大家都替崑崙奴加油,小韓站了起來,回頭看到一群嗜血的臉孔,他覺得自己好像來到吸血鬼巢穴。

這時,神鬼隊教練向比武擂台裁判扔出白旗,終於宣告神鬼隊認輸投降,但是台上裁判好像完全沒有看到,視而不見。主持人在旁邊笑道:「裁判今天得了夜盲症,看來神鬼戰士要被打到抬出去,這場比賽才會結束。」

小韓走到擂台邊向裁判討論,根據先前主持人講解的比武規則,任何一隊教練扔出白旗認輸,這場比武競賽就應該終止,你這個裁判到底懂不懂規則。

武道館裁判叫了幾名保全人員,立刻把小韓架出觀眾席,因為卓航波已交代過今晚比賽結局,一定要讓神鬼隊被完全打爆。

小韓遭到幾名保全人員請出場外,但這幾個人怎麼可能攔得住韓無名,他是個連戲台都可以舉起來的大力士,幾個保全人員很快就給韓無名擺平,小韓又從場外衝回場內比武擂台。

裁判越看小韓越不順眼,這個觀眾不好好坐好,竟然跑到場邊講東講西。韓無名做了一個驚人舉動,他無預警跳上比武擂台,一手就把崑崙奴推倒。

主持人從沒看過這種情形,觀眾竟然跳上比武擂台對決崑崙奴。

武道館裁判終於忍無可忍,他決定動用天寶年代從來沒有使用過的「緊急命令」,憤怒的裁判吹起一個很特別的哨音。

聽到緊急命令哨音之後,主持人緊急站了起來,向全場觀眾宣布比賽結束,並請所有觀眾在一刻鐘內,儘早離開黑暗武道館,不然自負後果。

這時,武道館內突然出現百來名黑衣人,每個人皆是重裝備出現,身上穿著盔甲手上拿著鋼棒,他們不是丐幫份子,但確實是來打狗的。

有經驗的觀眾立刻快步飛身離開武道館,他們知道武道館緊急命令的意涵,只有年紀較大的老頭子觀眾行動比較緩慢,但工作人員很快疏散場內觀眾完畢。

百來名黑衣人已經將比武擂台圍堵起來,崑崙奴趁機離開擂台,裁判用中指比向韓無名,然後對手持鋼棒的黑衣人說道:「你們快給我把這個笨蛋扔入秦淮河。」

百支鋼棒從天而降,韓無名奮勇對抗鋼棒部隊,雙拳震天打開了十支鋼棒,又有幾十支鋼棒敲了下來。然而,韓無名力大無窮,一手就可抓起一個黑衣人,他像三國猛將典韋英勇善戰,將兩個黑衣人挾起當作武器,擊退進攻的鋼棒部隊。

韓無名在比武擂台上苦戰鋼棒部隊,雙方交戰了上百回合,反觀兩個遭韓無名挾持的人肉武器,早就淪落成為肉餅。此時,韓無名全身冒汗濕淋,但鋼棒部隊一波接著一波車輪戰,已經耗損韓無名大半內力。

即便是三國猛將典韋,手中沒有兵刃,光憑空手力戰百人之後,結局亦是精疲力竭受死。所謂世事難料,沒想到小韓竟會比老桂先走一步,韓無名尚未逛遍金陵城,他還沒去過北方,他也沒到過黃河,但小韓的故事即將在秦淮河畔結束,說來比拜倒在石榴裙下的登徒子還不如。

這時,觀眾席上傳來咬花生的聲音,好響亮的咬花生聲音,灑落滿地的花生殼從上方觀眾席滾下,怪哉,觀眾席內怎還有一個觀眾沒離開?難道這個人比吸血鬼還要嗜血?還是他想親眼看見韓無名被抬出武道館才甘願離開?

很多人都聽到有個人在吃花生的聲音,但剎時間一聲巨響,韓無名精力耗盡兩腳軟化,轟然在比武擂台上昏倒躺下。這時,老頭子觀眾站了起來,他從遠方觀眾席逐漸朝向擂台中央走近,但他其實在聆聽一種聲音,一種心臟跳動的聲音。

「你又是哪來的好事之徒?剛才不是宣布所有觀眾儘早離開武道館,你是聽不懂金陵方言,還是你想看這個笨蛋被丟入秦淮河嗎?」

「不是,這個人還沒死,他依然活得好好的,你們為何要把他丟入秦淮河?」

「膽敢在卓大爺開設的黑暗武道館鬧事,不可饒恕。」

「我說叫卓航波放了這個年輕人,快點通報卓航波過來武道館,跟他說武神袁凌驍想要和他見面。」

「笑話,武神早已離開金陵二十年了,你在跟我說夢話嗎?」

沒有人理會老頭子瞎編的夢話,幾個黑衣人把韓無名抬了起來,眾人像個送行者隊伍,準備替小韓安排上路。

老頭子注視競技場內兩個巨型吉祥物雕像,一隻獵鷹和一隻戰犬,不免讓袁凌驍想到很久以前有兩隻討厭的神獸,撲天雕與哮天犬。不知為何袁凌驍突然發狂,然後使勁向屋頂咆哮怒吼。

「卓航波,你以為你是二郎神,完全沒把我武神袁凌驍放在眼裡。」

霎時間,整座武道館天崩地裂,搖晃起來比地牛翻身還要可怕,袁凌驍用近九成功力施展「少林獅子吼」。一聲巨大怒吼聲停止以後,獵鷹與戰犬雕像裡外破裂化成碎片臨空剝落,接著兩個巨型吉祥物應聲倒下,而百來名黑衣人完全嚇傻,鋼棒接連從手中脫落到地面滾動。

袁凌驍像是一頭嗜血魔物,奮力跳上比武擂台,露出凶狠霸氣怒吼道:「沒人可以在金陵挑戰武神,誰都不能例外。」

武道館內眾人同時跪下,請求道:「武神饒命。」

皇之心在跳動,武神回來了。

下回預告:《皇侯列傳.蓬萊閣主》連載結局,第三十三章「龍虎飄渺」。


主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十月 03, 2012, 08:41:02 下午
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《皇侯列傳.蓬萊閣主》

第三十三章  龍虎飄渺

禹王治九河並定九州,東巡狩至於會稽而崩。傳說禹王擁有飛龍在天的曠世神通,所以追根溯底「禹」的字源,肯定與龍存有某種關係。再說到杭州的字面意義:「杭」字音為「航」,本意為「船」,但指的是禹聖人乘坐的船。

話說杭州在秦朝屬於錢唐縣及餘杭縣,至隋文帝時期才設立杭州城,唐代為避諱而改「錢唐」為「錢塘」,故杭州西湖早期稱為錢塘湖。但西湖又稱為武林水,那是因為西湖之水源自於武林山,而武林是杭州舊稱。

清晨,江南第一神人站在龍虎山無蚊村河邊,遙望瀘溪玉帶對岸的「九虎一龍壁」,其中三頭猛虎追逐潛龍齊聚在國境之南,勾勒出一個驚心動魄的故事。然而,龍之傳說已經來到了終點,龍爭虎鬥即將分出勝負。

蓬萊閣主抵達武林這個地方,車夫毗遮將閣主馬車停靠在武林水旁。呂素璇觀看波濤洶湧的錢塘湖,湖水滾動宛如銀龍翻騰,波滔不止。唐代的西湖時常泛濫成災,根本談不上平湖秋月,因為白堤未曾斷橋,而蘇堤仍不見春曉。

月半剛過,潮汐發威,武林水受到錢塘潮引動不停在翻滾。在白堤尚未蓋成之前,錢塘湖與錢塘江乃是水脈相通,西湖之水可直達鹽官古鎮,杭州灣。

「閣主,是否要前往鹽官古鎮?」

御風者呂素璇沉默不語,但是他直接登上了閣主馬車。

洞庭賢人站在杭州灣的堤防之上,他正等待一個人到來,而桂溪泉是在等候南宮赫名或是東方神農?桂賢人的結局只有他自己心裡明白。

鹽官古鎮雖然只是一般小鎮,但這裡每次到了月半時候就會變得相當熱鬧,因為總會有一群人聚集前來欣賞錢塘潮,也就是所謂的「海寧觀潮」。

海寧這個地方在月半時候,都會形成不穩定的潮水變化,而錢塘江漲潮引來滔天濁浪,好比萬馬奔騰,相當壯觀。

一部豪華馬車駛向杭州灣,當車夫掀開了車上布簾,車裡走出一名高大彪形漢子,此人乃是江南第一神拳,天南神拳衛梓健。

「洞庭賢人別來無恙,十年不見,桂兄現在的氣色,比在南海神廟好上很多。」

「衛兄一臉春風拂面,想來自西域風光回到中土,此行必定大有斬穫。」

「不錯,我在西域找到失傳已久的少林拳譜,只可惜我想挑戰的人已經不在。」

「衛兄神拳無敵,世間可與天南神拳相提並論者,確實罕見難尋。不才提議衛兄可以考慮,嘗試挑戰朱雀令主或是武林第一人,另外金陵亦出現過一名傳奇人物,武神袁凌驍,可惜的是此人行蹤不明。」

「桂兄提起的武林第一人是哪位?蓬萊閣主?呂素璇才剛離開杭州城,是我勸他儘早返回山東煙台,別打擾桂賢人在此地修行。說來小璇出道之時就是我的拜把兄弟,我講的話他都相當尊敬,但你知道呂素璇是引不起我的興趣。而衛某想挑戰的人,自始至終只有一個人,九江神劍。」

「那麼衛兄只有大失所望,因為開元二十八載罪惡島戰役結束後,九江神劍傷重不治,老早飲恨駕鶴西歸。衛兄切勿挑戰死者,免得勝之不武。」

「九江神劍雖然死了,但是神劍傳人卻活在世上,所以我仍有機會完成心願。」

「但我未曾聽聞九江神劍收過任何門徒,衛兄恐怕是在憑空想像。」

「桂賢人身為九江神劍的好友,應該聽過『神之劍』這項寶物。」

「提到武林寶物,若是衛兄想討論『皇之心』,桂某倒是略知一二。」

「很可惜本人對武神不感興趣,若是桂賢人願意替我召喚『神之劍』,衛某將會感激不盡。」

「桂某何德何能召喚『神之劍』?但衛兄又是在何處發現『神之劍』祕聞?」

「開元二十四載,衛某前往少林寺與禪宗高僧論武,並在塔林大破十八銅人陣,當時少林方丈贈予我一項特權,可前往少室山後山絕壁探訪三皇宮。早在南北朝時期,達摩祖師在少室山前山建立少林寺,而道教人士卻在少室山後山建造三皇宮,但三皇宮始終隱藏在少室山絕壁之中,向來不對外人開放,我是得到少林方丈的授權,才有機會一窺後山絕壁中的洞穴。」

「所謂三皇,指的是天皇、地皇、人皇,一般說來,天皇是指『伏羲氏』,地皇是指『神農氏』,而人皇是指『黃帝』。但歷經三千年的悠久流傳,人皇卻演變成各家說法不同,有人說人皇是『燧人氏』,有人說人皇是『祝融』,但依照本朝大學士司馬貞的最新說法,人皇其實是『女媧』。」

「桂賢人果然百覽經典群書,衛某首次聽說人皇指的是『女媧』,可惜衛某並非史學家,不懂經典考據,對人皇之謎亦興趣缺缺。不過,我在三皇宮遊歷之時卻有個重大發現,江南三神之一的九江神劍,其師承乃是出自於三皇宮的巫教傳人。」

「喔,九江神劍竟然與三皇宮的巫教傳人有所關連,桂某雖然與九江神劍交往多年,但九江神劍從未透露其師承淵源。」

「據說九江神劍在三皇宮學成召喚術,原本欲召喚傳說中的神獸朱雀,但歷經數次召喚仍無法取得神獸的信任。就在開元十八載,九江神劍在鄱陽湖平原召喚軒轅火鳳之時,卻引來一位天界大羅金仙,並贈予一本名為『神之劍』的劍譜。」

「即使『神之劍』是天界稀有寶物,但『神之劍』早該隨著九江神劍逝世,而徹底消失在人間。」

「但是我的想法並非如此,只要有魔人在鄱陽湖平原再次召喚軒轅火鳳,『神之劍』就有機會現世。我想南宮世家的絕頂魔人,應該有能力讓『神之劍』再度現世,桂兄認為此計如何?」

「衛兄口中的絕頂魔人是指南宮赫名,只可惜朱雀令主住在岳麓山日理萬機。衛兄如果可以替南宮世家盡忠效力,朱雀令主也許會考慮走一趟鄱陽湖平原。」

「不,我指的是南宮世家另一位絕頂魔人,此人並非遠在天邊,而是近在眼前,桂賢人同樣具有召喚神獸的能力。」

「唉,桂某目前的功體是召喚不了神獸,衛兄難道看不出來嗎?」

「只要桂兄恢復至劍術頂峰,功體就足以召喚神獸,而那只是時間長短的問題,桂賢人在鹽官古鎮須要多少時間恢復功體?」

「桂某決定在鹽官古鎮居住半年,然後會返回桂林取出『魔人神器』。預計最快明年立夏,衛兄長年的心願將會實現,只是不知衛兄到時將何以回報?」

「天南神拳會用『怒佛光明拳』回報桂兄的大德。」

「看來桂某沒有別的選擇,明年立夏,神劍斬佛拳。」

「桂兄安心住在鹽官古鎮,衛某將前往蘇州滄浪,並轉告南宮赫名千萬別來打擾桂兄修行。明年立夏,佛拳斷神劍,哈哈……。」

衛梓健得意又瀟灑離開了鹽官古鎮,而桂溪泉亦鬆下一口氣,因為魔神的力量已經扭轉桂賢人的命運,天南神拳對「神之劍」起了極大興趣。

桂溪泉送走了天南神拳,一個人獨自留在杭州灣徘徊,他想起九江神劍臨終遺言:「杭州鹽官,龍虎飄渺。」桂溪泉在南海神廟住了十年,他一直記住九江神劍的最終交代,只要返回到杭州灣,「神之劍」的起源自然真相大白。

海寧潮水再度受到月圓牽引而引發大潮,桂溪泉無懼於鋪天而來的高漲潮水,並毫無畏色在杭州灣岸邊步行。很久以前,鹽官古鎮居民在岸邊巨石缺口,蓋有一座小間的海神廟,當地稱為「水仙王廟」,是為了祭祀當年遭到吳王沉屍於錢塘江的伍子胥。

說到江南之地包粽子的由來,主要是為了祭祀在汨羅江投江的楚大夫屈原,但唯獨在江浙一帶,包粽子是為了紀念殉身錢塘江底的潮神伍子胥。此時此刻,端午節又快要到了,眾多香客聚集在水仙王廟祭祀潮神。

桂溪泉來到了水仙王廟前,他並沒有進入廟內參拜潮神,反而仔細觀看廟外的海岸岩壁,宛如是一副鬼斧神工刻畫的圖像,這個圖像並非由海水拍擊所形成的腐蝕刻紋,其實是由神力所刻畫的一張巨大畫布。

不過,水仙王廟海岸卻藏有兩種筆法在岩壁畫布上面刻畫,一道是霸氣縱橫的筆法,而另一道是陰柔堅毅的筆法,因為是由兩道交錯筆法揮舞雕刻在岩壁上面,使得石壁的刻紋軌跡複雜難尋,所以一般香客來到杭州灣,根本不會關注水仙王廟外的海岸岩壁。

桂溪泉對海岸岩壁讚嘆稱奇之餘,不禁緩步運起體內真氣,並跟隨那道霸氣縱橫筆法行雲流水,桂賢人在水仙王廟外,施展出一道接著一道絕妙劍法。有道是:「身無彩鳳雙飛翼,桃花依舊笑春風,霜刃十年磨一劍,晚來能飲一杯無。」

桂溪泉的身影與杭州灣逐漸合成一體,而海寧潮水像是兩條神龍在持劍嬉戲。雙龍相撲,驚濤拍岸,捲起千堆冰雪,千年以來,循環不止。

神之劍,飄渺劍法。

《皇侯列傳.蓬萊閣主》【連載完畢】

下回預告:《皇侯列傳.蓬萊閣主》番外篇,「老君祖師&天寶啟動」。

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主題: 回覆: 宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》
作者: truersong十月 19, 2012, 11:05:27 下午
Boxing Emperor and Kung Fu Marquises: Master of Penglai
《皇侯列傳.蓬萊閣主》

番外篇  老君祖師&天寶啟動

浩瀚宇宙,奧妙乾坤,諸佛神明皆有其生辰壽節,總之,神仙也是要過生日。

但人間皇帝制定節日慶生,最早就是從唐玄宗李隆基開始,那是宰相源乾曜與張說在開元十七載上奏的點子,而李隆基的生日訂為「千秋節」。

自此之後,歷代皇帝都有自己慶生的節日,舉例而言:天長節、慶成節、嘉會節、嘉慶節、天清節、長春節、乾明節、壽寧節、承天節、乾元節、壽聖節、同天節、興龍節、天寧節、乾龍節、天壽節等諸多不及備載。最後,到了慈禧太后過生日,就在頤和園的萬壽山過「萬壽節」。好險,中國現在已經沒有皇帝了,不然總有一個是要過「萬聖節」,HALLOWEEN。

不過,天界神明過生日,僅有三大至尊天神可用「萬壽日」慶祝誕辰:正月初一是元始天尊萬壽日,正月初九是玉皇大帝萬壽日,二月十五是太上老君萬壽日。

至於其他神明只能用「聖誕節」或是「千秋節」慶祝生日,比如說:正月十五是上元天官聖誕,二月初三是文昌帝君聖誕,二月十五是九天玄女聖誕。說來倒是挺湊巧,太上老君與九天玄女同樣在二月十五過生日。

一般說來,天庭神仙到了二月十五,都會選擇參加九天玄女的聖誕宴會,很少有神仙會向太上老君拜壽,其間蘊藏因素如下:首先太上老君從來沒送發生日帖子,但是九天玄女倒是常發生日帖子;其二太上老君在八景宮過生日,而九天玄女會借用西王母的瑤池辦生日宴會;最重要的一點,天帝每回都盛裝出席九天玄女的生日宴會,因此天庭的大羅金仙都選擇出現在「御駕時尚宴會」。

開元二十九載二月十五,人間太平盛世歌舞昇華,而天庭瑤池宴會冠蓋雲集。

位在蘇杭的大羅金仙火龍真人,按照往例前往太湖收採茶葉,但沒料到飄渺真人已在水月禪寺,等候火龍師兄駕臨。

「飄渺師弟,你今天怎會提早前來水月塢泡茶?」

「火龍師兄,今天是老君祖師的萬壽日,咱們趕緊回八景宮向師尊拜壽,下次再陪您喝茶聊是非。」

「師弟,你為何坐在不死之鳥的尾翼上面?」

「有嗎?我看見這塊岩石很光滑就坐了下來,好險神獸石化不會放屁。」

火龍真人與飄渺真人揮動手中拂塵,騰雲駕霧往大羅天玄都洞八景宮飛行。當兩位大羅金仙返回到八景宮之時,才發現老君祖師的仙居四周靜悄悄,只聽見幾隻神奇異獸穿梭走動的稀疏聲音。

白鶴童子現身向兩位師兄行禮,說道:「火龍師兄、飄渺師兄,兩位好,老君祖師替地留我在這裡當接待人員,並替兩位師兄帶路進入會場。」

「白鶴師弟,老君祖師做事實在太周到,其實太上門人只有幾位門徒,至於天庭神仙又不會趕來八景宮拜壽,還搞什麼會場接待人員。況且我們在這裡修行千年,四周環境地形是再熟悉不過了,不可能誤入機關陣法。飄渺師弟,難道你會在八景宮迷路嗎?」

飄渺真人一方面搖頭嘆氣,另一方面在清點八景宮內的神獸。

「兩位師兄大德,老君祖師派我留守八景宮,是為了通知兩位師兄,祖師爺的生日宴會是在『離恨天』舉行,你們根本來錯場地。」

白鶴童子語畢,轉眼變回一隻巨大白鶴,帶領火龍真人與飄渺真人飛往「離恨天兜率宮」。火龍與飄渺兩位大羅金仙早就忘記,幾百年以前,太上老君在須彌山離恨天蓋別墅之事。

佛經有云:須彌山的正中央有一天,四方各有八天,共三十二天。在三十二天之上,正是離恨天。

老君祖師在離恨天等待眾弟子歸來,而白鶴很快引領火龍與飄渺進入離恨天「兜率宮」。三位弟子入宮之後,向道德天尊老子拜壽,眾弟子並恭敬獻上禮品,並祝賀祖師爺萬壽無疆。

「今日是本道尊的誕辰,我們太上門派師徒難得聚會,火龍與飄渺在人間遊歷,不知有何趣聞可以相互分享。」

「火龍身為大弟子,先向師尊大大報告,金陵城秦淮河最近有個新開張的武道館,裡面計畫興建兩座巨型吉祥物獵鷹與戰犬,……。」

「聽完火龍的報告,本道尊覺得武道館滿有創意的。飄渺,你最近有何經歷?」

「報告師尊大大,近十年來,成都玄中觀何觀主生意越做越大,我懷疑她是個大神棍,在川西招搖撞騙。經過我夜探玄中觀,發現何瓊仙山寨我們八景宮的寶物專利,號稱掌控『八景窺天水晶魔球』。」

「剛才聽到飄渺師弟提起水晶魔球,我赫然想起幾千年前,師尊曾經研發過水晶魔球這項寶物,只是不知這個寶物為何會落在何瓊仙手中?」

「師兄,這很簡單,何瓊仙剽竊師尊的水晶魔球專利。」

「飄渺,你果然發現一個好有趣的問題,何瓊仙為何會剽竊八景宮的水晶魔球專利?那是因為我們八景宮的寶物設計圖外洩所致,不過你們兩位放心,這件事並非太上門派內賊所為。而是有個天庭神仙找本道尊討論『天庭武術指導』事宜,順手牽羊帶走了寶物設計圖。所謂冤有頭、債有主,不知我們溫良恭儉的太上門派,當年為何會與太白金星結下樑子,牽扯到天庭武術指導之事?為什麼其他神仙都去參加九天玄女的時尚宴會,…….???」

「師弟,你怎麼可以瞎說何瓊仙擁有水晶魔球就是個神棍呢?我看這個發現一點都不有趣,水晶魔球沒什麼好討論的。」

「說到真正的神棍,你們的小師弟黃鶴仙翁才向我提起,恆山道士張果近期打算復出,但他是個很令人頭痛的人物,本道尊正在思考由誰對付那個神棍比較好?」

「黃鶴仙翁可以調用大學門的崑崙四仙人,不然小師弟亦可親自出馬管束神棍張果,這種事應該勞煩不到大師兄或是由我出馬。」

「飄渺師弟分析得很有道理,難得沒聽見『火龍劍法,蓋世無雙,飄渺不出,誰與爭鋒?』的老梗。」

「黃鶴仙翁不想親自出手,主因仍是顧忌張果的師父文美真人,你們都知道文美真人是元始天尊的大弟子,底子厚且後台硬。再說,火龍與飄緲的武功勝過張果太多,以大欺小太不公平。」

「師尊,飄渺斗膽提議由白鶴師弟出戰張果,白鶴童子血戰飛天蝙蝠,順便讓白鶴師弟藉此逍遙人間。」

「那不成,本道尊最近常在八景宮與兜率宮兩地穿梭,白鶴童子要在離恨天待命留守。對了,我們太上門人近期在凡間表現如何?或許可以派出凡間有名的神人,趁勢修理飛天蝙蝠一番。」

「哈哈,飄渺師弟之前有贈送絕世劍譜到凡間,不過飄渺的門人練完『神之劍』,雖然在武林威風了幾年,但幾個月前不幸飲恨身亡。」

「火龍師兄,您指的是在罪惡島負傷而亡的九江神劍,可惱啊,雖然我的門人暫時消失,但未來神劍傳人仍會現世。倒不像師兄的門人患了失憶症,連『天遁劍法』都想不起來,還自稱是劍神,可悲啊。」

「這麼聽來太上門人在凡間似乎仍要加強磨練,至於對付神棍張果的計畫,就由為師召喚神獸來做處理。」

「師尊,您老人家打算召喚哪隻神獸?」

「本道尊心中有個不錯的人選,打算召喚神獸『藍羽鸚鵡』,這隻鸚鵡變化無窮,刀劍拳腳樣樣精通,絕對打得贏張果。」

「師尊,藍羽鸚鵡雖然滿厲害,但是它長得很奇怪,飄渺建議召喚別隻神獸。」

「師弟,神獸的長相有何關係,既然師尊想召喚藍羽鸚鵡,就由師尊定奪就好,我們做弟子不要有太多意見。」

太上老君的壽宴結束,白鶴童子陪行火龍師兄及飄渺師兄離開離恨天,而飄渺真人向火龍真人說道:「師兄到底記不記得八景宮的藍羽鸚鵡?我老是覺得它長得很像一個小丑。」

老君祖師想起去年自己與李隆基有個私下約定,若是楊玉環入宮之事搞定,八景宮就會天降神符,而李隆基將會下令全國道觀懸掛玄元皇帝畫像,以慶賀風調雨順及國泰民安。

開元盛世已經過了二十九年,老君祖師即將啟動一個未知的天寶年代。

老君祖師向八景宮召喚了藍羽鸚鵡,神獸飛離天界並降落在神州北方,於是赤腳羅漢藍采和來到開封城,而天寶年代開始啟動。

《皇侯列傳.蓬萊閣主》【網路連載大功告成】

https://www.youtube.com/watch?v=uLQ6zq-QDwo

https://www.youtube.com/watch?v=fNOPrL9g964